Exclusivo de CNN: A los funcionarios rusos se les pidió agregar al asesino a la celda de la prisión de Griner/Whelan

Los rusos solicitaron a Estados Unidos a principios de este mes a través de un canal no oficial utilizado por la agencia de espionaje, conocida como FSB, que quieren que Vadim Krasikov sea liberado, dijeron las fuentes. Krasikov fue declarado culpable en diciembre de matar a un exsoldado checheno, Zelimkhan “Tornike” Khangoshvili, en el Kleiner Tiergarten de Berlín en 2019 y fue sentenciado a prisión.

La solicitud se consideró difícil por varias razones, dijeron las fuentes a CNN, entre ellas el hecho de que Krasikov todavía está en una prisión alemana. De la misma manera, y debido a que la solicitud no fue divulgada oficialmente sino a través del canal trasero del FSB, el gobierno de los EE. UU. no lo vio como una contradicción con los EE. UU. ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​

Pero subrayando cuán determinada estaba la administración de Biden para que Griner y Whelan regresaran a los EE. UU., los funcionarios estadounidenses les preguntaron a los alemanes si estarían dispuestos a incluir a Krasikov en el acuerdo, dijo a CNN una alta fuente del gobierno alemán. La oficina estadounidense muestra la publicación como un cheque sobre Krasikov.

Las conversaciones no se han elevado a los niveles más altos del gobierno alemán y la inclusión de Krasikov en un posible acuerdo no se ha considerado seriamente, dijo la fuente alemana. Pero las conversaciones no reveladas sugieren que los funcionarios rusos han reaccionado a la propuesta estadounidense.

Aunque la solicitud no se hizo a través de canales formales, el FSB está fuertemente financiado y es una parte importante del aparato de seguridad de Rusia. El presidente ruso, Vladimir Putin, trabajó para su poderoso predecesor, la KGB.

Adrienne Watson, vocera del Consejo de Seguridad Nacional, le dijo a CNN después de que se publicó la historia que “detener a dos estadounidenses arrestados injustamente por la liberación de un asesino ruso en un tercer país no es gran cosa. Es un asunto sobre la mesa que Rusia tiene que tomar”.

El director de Comunicaciones Estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, se hizo eco de Watson el viernes, calificando la solicitud de Rusia como “un intento de mala fe de evitar una concesión importante” en una entrevista con Jim Sciutto de CNN en “Erin Burnett OutFront”. Y agregó: “Instamos a Rusia a tomar medidas inmediatas”.

Presionado por Sciutto sobre si las conversaciones de desarrollo se han estancado, Kirby dijo que no comentaría sobre la situación actual.

“Es solo que no querían pensar honestamente en la oportunidad que les dimos. No diría que se desanimaron… Realmente queremos ver a Brittney y Paul volver a casa con sus familias donde viven”. Han sido arrestados injustamente allí. Y vamos a seguir trabajando en eso”, dijo Kirby.

Cuando se le pidió un comentario, un funcionario del Departamento de Estado le dijo a CNN que “para mantener el mejor resultado posible, no responderemos públicamente a ninguna especulación”. El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo el miércoles que Estados Unidos había puesto “un gran problema sobre la mesa en las últimas semanas” para apoyar la liberación de Griner y Whelan. Agregó que “nuestros gobiernos se han comunicado de forma reiterada y directa sobre esa propuesta”.

Blinken habló el viernes con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, sobre las reformas propuestas. Tuvieron “hablar libre y directamente” dijo Blinken.

“Obligué al Kremlin a aceptar la gran decisión que tomamos al liberar a Paul Whelan y Brittney Griner”, agregó Blinken.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que Lavrov “recomendó encarecidamente” a Blinken que Estados Unidos regrese a “términos pacíficos” con respecto al intercambio de prisioneros “sin información especulativa”.

No está claro si Krasikov fue entrevistado por teléfono.

Blinken dice que tuvo conversaciones 'francas' con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia en la primera visita desde que comenzó el conflicto en Ucrania

Múltiples fuentes le dijeron a CNN que, si bien no Krasikov, los rusos querrían que los dos prisioneros fueran liberados a cambio de Griner y Whelan. Los funcionarios rusos han indicado públicamente en las últimas semanas que quieren ver la liberación de Bout y Roman Seleznev, un delincuente condenado que cumple 27 años en una prisión estadounidense.

“No estoy seguro de que los servicios adicionales, especialmente en el sector público, contribuyan al control correcto y adecuado y encuentren una base para mitigar el futuro de muchos de nuestros amigos como Viktor Bout, que tiene una enfermedad, [or] como Seleznev y muchos otros”, dijo a los periodistas el viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Ryabkov, a principios de este mes.

Pero los funcionarios estadounidenses creen que Rusia simplemente está tratando de ganar tiempo entregando información inútil hasta que termine el caso Griner.

Griner está acusado de ingresar a Rusia en febrero con aceite de cannabis en su bolso, que dice que usa para aliviar el dolor y que, sin saberlo, llevaba en sus bolsos. Whelan fue condenado por espionaje en 2020 y sentenciado a 16 años de prisión. El Departamento de Estado anunció que ambos fueron arrestados por error.

Jennifer Hansler y Sam Fossum de CNN contribuyeron con el reportaje.