Estados Unidos necesita un enfoque equilibrado del riesgo en su relación con China

Las tensiones entre EE. UU. y China aumentaron la semana pasada cuando el presidente Joe Biden emitió un comunicado. Orden ejecutiva diciéndole al Comité de Relaciones Exteriores de EE. UU. que fortalezca el examen de productos de frontera en áreas críticas como la inteligencia artificial, la computación cuántica y la biotecnología.

La orden no mencionó específicamente a China, pero aparentemente fue parte de un esfuerzo de la Casa Blanca para separar sus mercados de suministro de los mercados financieros y la influencia de China.

Ya sea que esté de acuerdo con este movimiento o lo rechace por completo, es hora de que Estados Unidos tenga una forma más integral de lidiar con la realidad. Las tensiones entre Estados Unidos y China han aumentado considerablemente, especialmente por el tema de Taiwán.

La semana pasada, el comité de asuntos exteriores del Senado aprobó una una cantidad que proporcionará 6.500 millones de dólares en ayuda militar directa al país, como parte de un esfuerzo para ayudar a la nación isleña, que produce el 92 por ciento de los mejores atletas del mundo, a defender su soberanía.

La forma de pasar el dinero y presionar por los subsidios no está clara. Pero la medida, junto con la noticia de nuevas sanciones contra China para evitar un posible ataque a Taiwán, están presionando temas geopolíticos en un momento en que EE. UU. aún tiene que desarrollar un plan detallado para las consecuencias económicas debido a tales conflictos, o incluso . más allá de las importaciones combinadas de EE. UU. y China.

En Washington, aumentan los temores de que Beijing esté planeando una invasión militar, y Estados Unidos corre el riesgo de tomar una posición entre Beijing y Taipei en el Estrecho de Taiwán. Pero, ¿qué pasaría si mañana se eliminaran las cadenas de ayuda y los flujos económicos entre EE. UU. y China? ¿Cuál es el horario para el primer día?

Nadie con quien he hablado en el gobierno o en la comunidad tiene una respuesta clara a esta pregunta. La estrategia del gobierno hasta ahora se ha dividido en dos categorías: una respuesta de ojo por ojo a las propias políticas de China, incluidos los aranceles y las sanciones, o un plan general pero vago sobre cómo reconstruir la economía nacional. .

La administración de Donald Trump se centró principalmente en el pasado. La administración Biden ha dejado en claro que quiere aumentar el interés del gobierno en proteger la seguridad nacional y restablecer la energía y la subcontratación en casa, así como en la región con amigos (“friend-shoring”), en áreas como semiconductores, verde pilas, minerales y medicamentos. Es importante, y es importante. Pero ahora los legisladores y las empresas deben hacer un seguimiento de lo que significa en la práctica.

¿Qué significaría, por ejemplo, si China de repente dejara de exportar los principales ingredientes farmacéuticos a los EE. UU.? ¿Existe una lista de los productos más importantes, qué empresas utilizan, dónde se pueden encontrar rápidamente determinados productos, cuánto necesitarán y con qué rapidez (y a qué costo) EE. UU. o países aliados pueden desarrollar nuevos productos?

Del mismo modo, ¿cómo pueden EE. UU. (y el mundo) satisfacer la demanda de chips si China invade Taiwán? ¿Podría haber una guerra? ¿Es posible que la base en la isla sea destruida? ¿Existen planes para priorizar los sectores público y privado ante una recesión severa e inminente?

Estas son preguntas muy difíciles, y no es de extrañar que pocos quieran plantearlas. Pero son a ellos a los que nos tenemos que preguntar, sobre todo porque el líder chino Xi Jinping -quien debería ser reelegido para un tercer mandato en el Congreso del Partido Comunista en octubre- ha demostrado que la seguridad nacional, aún más. El desarrollo económico de China es el más importante.

China perdería mucho si el comercio y la inversión se movieran más rápido. Pero Estados Unidos tiene tanto que perder, si no más, y no está preparado.

Beijing ya está implementando “fortaleza china” una forma de adquirir confianza en las cosas y tecnologías más importantes.

Estados Unidos ha dicho que quiere lo mismo. Sin embargo, una de las realidades de la economía establecida y estable de Estados Unidos es que es difícil asumir riesgos. El Departamento de Defensa puede averiguar de dónde provienen todas las partes del avión F-35. Pero dudo que los legisladores entiendan todo lo que se prevé incluso en áreas desprotegidas, como coches eléctricos o aparatos electrónicos.

Esto no significa que EE. UU. deba adoptar el enfoque de abajo hacia arriba de Beijing para el desarrollo económico; como he argumentado en secciones anteriores, La descentralización es una fortaleza para EE. UU. en términos de innovación. Pero en un mundo caótico, no es bueno elevar la seguridad sin tener un plan sólido de lo que sucede en caso de guerra, real o económica.

EE. UU. necesita elegir un jefe de la Casa Blanca fuerte (no partidista que tenga un historial o continuidad comercial), es decir, he discutido antes – responder preguntas relevantes y garantizar que las agencias y organizaciones gubernamentales estén preparadas.

Necesitamos una mejor comprensión de las implicaciones financieras de la retirada, ya sea gradual o repentina. No debemos hacer sonar los tambores de la guerra sin comprender las consecuencias.

rana.foroohar@ft.com