Es la incertidumbre, no la demora, lo que te lleva al final

Empecé a pensar en este episodio tres horas y media antes de escribir estas palabras, de pie con mi esposa y mis hijos en la fila más larga de Eurostar, pasando por Gare du Nord con un calor de 35°C. El problema no fue la demora, sino la incomodidad, la ansiedad y la incertidumbre. Era imposible leer o pensar porque la línea se movía y se llenaba; fue interrumpido y corregido por razones desconocidas. Solo hubo un terrible accidente cuando una escalera mecánica empujó a la gente a un espacio ya lleno de gente.

No fue lo más lento que he sido, ni por asomo. Gracias a un volcán islandés sin nombre, llegué cinco días tarde al cumpleaños de mi esposa. Pero la experiencia de Eurostar de alguna manera empacó una mala temporada en unas pocas horas.

Fue el clímax perfecto para intentar hacer turismo en Europa en tren. Nuestro tren de Garmisch-Partenkirchen a Innsbruck fue reemplazado por dos viajes en autobús. El tren de Innsbruck a Verona se retrasó y, aunque habíamos reservado con meses de antelación, no teníamos asientos reservados. Pasamos una hora en la sala de espera de 40C en Verona, sintiendo que nuestro tren a Milán se retrasaba repetidamente: solo 15 minutos, la tabla de salida prometida, una y otra vez. Y el viaje de Milán a París se vio interrumpido por un fallo, lo que nos dio unas horas para preocuparnos por permitirlo o no. Me encanta la idea de viajar sobre rieles, pero la realidad a veces es decepcionante.

Curiosamente, mientras viajábamos, todo fue divertido. Incluso en lugar de los autobuses, no es tan difícil conducir en los Alpes. Aunque pasamos mucho tiempo tratando y sin poder asegurar una reserva de asiento, a menudo no tuvimos problemas para encontrar los asientos. El verdadero problema no era el movimiento; era la cola y la espera y, sobre todo, la angustia de no saber nada.

Esto es cierto no sólo para las vacaciones sino y tren-tren quotidien (aunque “actividades cotidianas” suena mejor en francés). Conocido aprendizaje El autor Daniel Kahneman y el difunto Alan Krueger descubrieron que una de las partes menos agradables del día de cualquiera era el viaje de la mañana, y el viaje de la tarde no se quedaba atrás.

La razón puede ser que el viaje no solo es divertido, sino que está demasiado lleno para acostumbrarse. Los viajeros no pueden darse el lujo de relajarse; siempre mantendrán un ojo en el lado malo de su viaje, para que no resulte sucio.

Nada de esto sería nuevo para Pete Dyson y Rory Sutherland, autores de un libro fascinante llamado Transporte público. Cita una variedad de estudios para confirmar algunas ideas obvias pero a menudo pasadas por alto. Por ejemplo, el tiempo vuela cuando caminas pero se arrastra cuando esperas (respectivamente, un minuto de espera es como un viaje de tres minutos). Un estudio holandés descubrió que los viajes en trenes limpios se sentían un 20 por ciento menos costosos. No tengo nada en contra de los trenes rápidos, pero hacer funcionar los trenes es más barato y podemos empezar mañana.

Dyson y Sutherland argumentan que los proveedores de transporte tienen que manejar la tarea descuidada de explicar la situación y convencer al público. ¿Cuánto dura la línea? ¿Qué tan tarde es el tren? ¿Qué pasa si pierdo el tren?

Eurostar diría: “Lo siento, tendrá que esperar en la fila durante unas horas y llegará dos o tres horas tarde a Londres, pero le prometemos que lo subiremos al tren esta noche”, el tiempo pasado en el línea. sería más fácil de soportar. En cambio, nos dijeron por qué sucedieron las cosas extrañas, pero no hicimos nada sobre las consecuencias como viajeros, por lo que no sabíamos qué esperar ni qué hacer.

Le pedí a Eurostar una entrevista para discutir por qué parece tan difícil para los operadores de transporte proporcionar información a los pasajeros, pero nadie estaba disponible para responder a mis preguntas. Al menos son consistentes.

Los viajeros encuentran útil la explicación incluso cuando no hay retrasos. Es fácil estimar el viaje proporcionando relojes grandes, haciendo que los relojes de salida muestren lecturas bajas o simplemente informando a las personas de dónde viene el tren.

También está la cuestión de qué ofrecer a los pasajeros mientras esperan en la estación. Limpiar sillas, mesas, tal vez incluso un enchufe: un poco de estas cosas son muy útiles. No hay duda de que el espacio en las estaciones antiguas es valioso, pero sería útil si una fracción del presupuesto y la atención dedicada al tren de alta velocidad se desviaran a salas de espera más relajantes y productivas.

Mientras escribo este artículo, han pasado cuatro horas desde que llegamos a la Gare du Nord y dos horas y media desde nuestra salida. Todavía estoy esperando, pero estoy tomando un tren parado. Tengo aire acondicionado (adecuado), una silla cómoda, electricidad y una mesa para mi computadora portátil. Como resultado, mi corazón ha cambiado mucho. Parece que hay más en el arte del movimiento que el movimiento real.

Escrito y publicado por primera vez en Tiempos financieros el 26 de agosto de 2022.

Papeles un El detective de datos se publicó el 1 de febrero en Estados Unidos y Canadá. Dirígete a otra parte: Cómo crear un mundo.

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