¿Es el colágeno biodiseñado el próximo paso para reemplazar las proteínas animales?

Más que El 90 por ciento del colágeno es gelatina en el mercado Procede de cerdos y vacas, que salen de los mataderos. El objetivo de los esfuerzos técnicos de Geltor no era solo crear una hipo, sino convencer a los clientes de que podían crear lo que no podían. “¿Qué pasaría si el tipo de animal que hay allí no te obligara a producir tu colágeno?”, recordó haber preguntado la Dra. Lorestani. Luego sugirió un animal en particular, en el que Geltor se decidió por su primera creación: HumaColl21, que la compañía llama “una solución incolora e inodora”.

En 2019, una empresa coreana AHC lanzó una crema para los ojos que contiene HumaColl21. Ciencia de la piel de Orora, con sede en Canadá, fue seguido por cosméticos y sueros en 2021. En los últimos dos años, Geltor ha producido colágeno marino de origen biológico y elastina humana (como su nombre lo indica, principalmente proteínas elásticas) para el cuidado de la piel, así como colágeno utilizado en suplementos nutricionales. . Los microorganismos que crecen en las capas más grandes expresan estos colágenos, que se filtran y refinan en proteínas específicas. “Las proteínas son lo mejor que puedes conseguir para empezar”, dijo el Dr. dijo Lorestani. (El tercero programa de certificación IGEN demostró que no había genes visibles en el producto final).

A Ronda de $ 91.3 millones en 2020 permitió a Geltor aumentar la producción de 35.000 litros en 2019 a 2,2 millones de litros en 2021, que aún es baja. Las botellas más pequeñas de crema para ojos requieren menos HumaColl21; Las botellas grandes de champú y los frascos de colágeno en polvo requieren más. Suficiente gelatina para abastecer comidas compartidas del Medio Oeste con ensaladas veganas Jell-O requeriría una gran escala.

Esos límites determinarán la estrategia comercial de la empresa. “La cantidad de productos que se necesitan para los clientes de belleza y cuidado es diferente de la que se necesita para los clientes de alimentos y nutrición”, dijo el Dr. dijo Lorestani.

Aunque hay mucho dinero, hay gente que es escéptica. Julie Guthman, geógrafa de la Universidad de California, Santa Cruz, que investiga agricultura y alimentos en Silicon Valley, duda de la “confusión mágica” que lleva a las promesas de la industria de las proteínas.

“Existe la idea de que si produce proteínas a partir de células o fermentación en el laboratorio, de alguna manera nos aleja de la carne que produce el suelo”, dijo; estas industrias aún requieren energía, metales y alimentos de patógenos. Y, agregó, hay poca exposición a sus objetivos ambientales, porque sus métodos oficiales son secretos y están protegidos.