Encallamiento de ballenas: cinco preguntas respondidas



Muerte de casi 200 ballenas piloto de Tasmania el mar también ha planteado preguntas sobre qué causa tales interrupciones y si se pueden prevenir.

Con la ayuda de Karen Stockin, experta en ballenas de la Universidad Massey de Nueva Zelanda, aquí están las respuestas a cinco preguntas clave:

¿Qué causa los moretones múltiples?

Los científicos todavía están tratando de probar esto. Saben que hay varios tipos de eventos que salen mal y varias explicaciones que pueden tergiversarse. Las causas pueden ser naturales, basadas en la batimetría -la forma del fondo del mar- o pueden ser específicas.

Se sabe que las ballenas piloto y varias especies de delfines más pequeños son muy abundantes, especialmente en el hemisferio sur, según Stockin. En algunos casos, una ballena enferma ha llegado a tierra y todo el grupo la ha seguido desprevenida.

¿Ocurre en otros lugares?

Sólo hay unos pocos lugares en el mundo. En la parte sur del mundo, Tasmania y la Bahía Dorada de Nueva Zelanda han recibido varias visitas, y en la parte norte del mundo, la costa estadounidense de Cape Cod, Massachusetts, es otro lugar.

En esas zonas existe una similitud entre el aspecto de las playas y el estado del medio ambiente. Por ejemplo, Cape Cod y Golden Bay comparten una pequeña zona de playa con aguas poco profundas y grandes olas. Algunas personas llaman a estas áreas “trampas para ballenas” debido a la velocidad con la que pueden soplar las olas.

¿Están aumentando las construcciones?

Quizás. La fotografía es un fenómeno natural y ha sido documentada desde los días de Aristóteles. Sin embargo, la salud del lago se ha deteriorado en los últimos años.

Es probable que aumente la congestión a medida que aumenta el uso humano del océano, el tráfico de camiones y la contaminación química.

Las enfermedades epizoóticas, la propagación de enfermedades que afectan a una especie animal en particular, también pueden causar más. Pero hay mucho que entender sobre este evento, dijo Stockin.

¿Cuál es la causa del cambio climático?

La investigación sobre los efectos del cambio climático en los mamíferos marinos aún está en pañales. Los científicos saben que el cambio climático puede provocar cambios en los animales y en los animales que comen. Para algunas especies, esto puede hacer que las ballenas se acerquen a la costa.

Por ejemplo, un estudio reciente basado en modelos de predicción climática sugiere que para 2050, la distribución de cachalotes y ballenas azules en Nueva Zelanda podría ser significativamente diferente.

¿Se puede prevenir un bloqueo?

Realmente no. Por muchas razones, se producen bloqueos, no existe una solución única para todos. Pero Stockin dijo que al comprender mejor si el cambio social está causando más problemas, se pueden encontrar soluciones.