En el Evento de Golf LIV, Multitudes Escasas y Comienzos Tempranos

BEDMINSTER, NJ – De pie sobre su pelota de golf el viernes, Phil Mickelson, ganador del premio del nuevo LIV Golf Club, respaldado por Arabia Saudita, posó para su foto inaugural en una ceremonia separada en el Trump National Golf Club Bedminster.

Cuando Mickelson, quien supuestamente recibió un bono por firmar de $200 millones para unirse a la pandilla, estaba a punto de comenzar a nadar, un fanático a 15 yardas a su derecha gritó: “¡Hagan esto a la familia real saudita!”.

Mickelson se alejó del disparo cuando un oficial de seguridad se acercó al aficionado y le dijo que lo sacarían del lugar si ocurría otra explosión.

Sin desanimarse, Mickelson regresó cuando golpeó la pelota, que viajó 60 yardas fuera de la red y dentro del hoyo. Al bajar del tee y refunfuñar con su caddie, Mickelson comienza su día con un bogey.

El eslogan de LIV Golf, que se proyectó en anuncios de radio y se colocó en letreros de neón gigantes alrededor de los campos de Trump, es “Golf, pero fuerte”.

Es poco probable que el turno de Mickelson, que llegó segundos después del primer evento de LIV Golf realizado en el noreste, fuera lo que los organizadores tenían en mente.

La mayor parte de la primera ronda del viernes estuvo clara. Sí, se escuchaba mucha música en el campo, desde altavoces cerca de los greens y tees de salida. Pero el grito de poder, la canción característica de muchos golfistas, estuvo ausente.

La multitud en el evento, el tercer torneo de LIV Golf, era tan pequeña que no escuchó los vítores. Esto puede deberse a que era viernes y no sábado, pero por ejemplo, el grupo más grande de personas ese día fue el de Mickelson, y eran unas 350 personas.

Y Mickelson estaba bateando cerca del porche y balcón principal de la casa club. Cuando llegó por primera vez al green, había 43 personas esperándolo. Cuando jugó el hoyo 18, faltaba el cuadro grande sobre el green. Varios miles de espectadores se alinearon en el campo, pero ni cerca de los 20,000 que asistirían a un evento del PGA Tour. Los funcionarios de LIV golf no han anunciado el número de asistentes.

A medida que avanzaba el día, algunas de las páginas estaban parcialmente cubiertas por fanáticos que permanecían de pie, pero esto era raro. Sin embargo, para muchos, esto no fue algo malo.

Denny McCarthy, de 29 años, de Kearny, NJ, estaba complacido con su apariencia impecable en el green del 18. Planeaba permanecer en el mismo lugar durante la mayor parte del día y ver a cada uno de los 18 equipos de tres jugadores jugar el hoyo.

“Hay una ovación de pie detrás de mí y la fila no es tan larga”, dijo McCarthy.

Había algunas formas obvias en que la atmósfera era diferente a la de un evento del PGA Tour. Por un lado, los jugadores parecían muy cómodos. En una entrevista, los jugadores de LIV Golf hablaron sobre cómo ha funcionado la nueva área para promover un espíritu más inclusivo con fiestas clubbing y más dinero para familias y golfistas.

Además, debido a las controversias que rodean el área, incluida su inversión por parte del fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita y la infelicidad de que perturbará el ambiente popular del golf, los golfistas de LIV se sentirán excluidos. Esto ha dado lugar a opiniones contradictorias con los que comparecieron el viernes. Mientras los jugadores caminaban por los fairways, había una conversación más informal entre sus equipos de lo habitual en un evento del PGA Tour.

La ventaja competitiva del equipo puede ser un factor. En cada evento LIV, 12 equipos de cuatro juegan por un pozo de premios de $3 millones que el ganador divide en partes iguales, lo que aumenta las ganancias de los golfistas.

“Se siente como jugar golf universitario”, dijo Sam Horsfield, quien, a los 25 años, es uno de los jugadores más jóvenes en el campo. “Estás allí en cada tiro tratando de que los muchachos lo hagan bien”.

Pero al final, hay una razón más importante por la que los golfistas de LIV pueden ser tan relajados y tan unidos: todos los jugadores, de una forma u otra, tienen la garantía de ser ganadores. A diferencia de los eventos del PGA Tour, que envían a la mitad del campo a casa sin un dólar, los eventos de LIV Golf pagan. Incluso el subcampeón recibirá $120,000 por sus tres días de competencia.

El pago ha sido posible gracias al tesoro saudí, lo que ha llevado a los críticos a acusar a los jugadores de venderse a un país que está tratando de borrar su pobre historial de derechos humanos. El viernes, un grupo de familiares de las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre argumentó al lado del cursodiciendo que las autoridades sauditas han apoyado a los terroristas.

Pero durante el partido, algunos aficionados, sobre todo los más jóvenes, confundieron la relación que veían entre los jugadores.

“Me encanta lo que están haciendo en las redes sociales, incluso verlos disfrutar de la experiencia”, dijo Jon Monteiro, de 30 años, quien viajó desde su casa en Reading, Pensilvania, a la carrera del viernes. “Los jugadores se divierten mucho, y si se divierten, quiero pasar el rato con ellos”.

De pie junto a Monteiro estaba su amigo Alex Kelln, de 30 años, que vive en Rumson, Nueva Jersey. Hablando de los eventos anteriores del PGA Tour en los que ha estado, Kelln dijo que la gira tenía un estigma desagradable, que explicó: “Quédate ahí y hay señales inútiles”. .” “

Monteiro respondió: “Cuando jugamos al golf, tenemos un parlante con música, y siento que así crecimos jugando al golf”.

Ni Monteiro ni Kelln están preocupados de que el tradicional juego de golf masculino se vea interrumpido por la competencia entre tours.

“Es una competencia saludable que los hará mejores a todos”, dijo Kelln.

Mientras hablaban Monteiro y Kelln, faltaban 90 minutos para el primer tiro del día, cuando Mickelson se enfrentó al que interrumpía. Primero, las historias sobre las historias sobre las historias sobre estas historias.

Monteiro admitió que era el comienzo de un experimento para LIV Golf. Él sonrió y dijo: “Ya veremos”.