Elliott: Después de poner fin a la sequía, los Kings enfrentan otro desafío: mantenerse saludables

Ahora que lo peor parece haber quedado atrás: la tediosa reconstrucción de su base de talentos y su filosofía, escalar desde el fondo de su división y regresar a los playoffs. Reyes Deberían disfrutar de una buena racha cuando se reúnan para el campamento de entrenamiento el jueves en El Segundo.

O no.

“No creo que la parte más difícil haya quedado atrás. Creo que la parte fácil ha quedado atrás”. entrenador Todd McLellan él dijo.

¿Que qué?

Su opinión es que aunque fue difícil preparar a un equipo viejo y lento para competir en una liga impulsada por la juventud y la velocidad, el cambio se ha producido. Crear menos espacio mediante la eliminación de grandes contratos costó un poco, pero resultó ser una recompensa porque les permitió firmar agentes libres y pagarles bien. el actor kevin fiala, el mayor premio empresarial de este verano. Han encontrado jóvenes talentos y seleccionado candidatos para convertirse en profesionales.

Lo que sigue es una pendiente resbaladiza: construir sobre el progreso que hicieron algunos de sus hijos la temporada pasada, sacarles más partido a ellos y a otros jugadores jóvenes mientras confían en el campeón de la Copa Stanley. anze kopitar, dibujó doughty y Jonathan rápido ayudándolos a llevarlos al conflicto nuevamente.

Los Kings tuvieron que llegar a los playoffs en la última ronda para demostrarse a sí mismos y a sus fanáticos que su humillación en la zona de descenso era el precio a pagar para pagar un futuro mejor. Pese a la lesión, los Kings cumplieron Engrasadores de Edmonton batalla y lideró su primera serie 3-2 antes de que los Oilers los lastimaran.

El techo de los Reyes ha sido alto. También lo son las expectativas. Tienen que aceptarlo.

“El trabajo es cerrar la brecha entre los 10 mejores equipos de la liga porque están mejorando cada día”, dijo McLellan por teléfono el miércoles. “Así que creo que tenemos un trabajo difícil por delante. Una tarea simple está hecha. ”

El miércoles se dedicó a las pruebas médicas. El jueves, “Estamos empezando a arreglarnos. Alguien mejora y alguien se cae. Así son las cosas”, dijo McLellan sobre la NHL. “Y tenemos que asegurarnos de que somos uno de los equipos que está mejorando cada día”.

Se espera que Doughty (cirugía de mano) y el extremo Alex Iafallo (hombro) estén sanos para comenzar el campamento, pero faltarán otros jugadores clave o tendrán poca potencia.

El defensor Sean Walker, quien sufrió una lesión en la rodilla a los seis juegos de la temporada pasada, estará involucrado, pero su papel estará bajo escrutinio. El defensa Sean Durzi, quien se sometió a una cirugía de hombro después de la temporada baja, también estará limitado al principio. El centro Alex Turcotte, la quinta selección en el draft de 2019, falló su examen físico y se está recuperando de una conmoción cerebral.

Los Kings celebran un gol contra los Edmonton Oilers.

Kings Phillip Danault (24), Sean Durzi (50), Trevor Moore (12), Alex Iafallo (19) y Mikey Anderson (44) celebran un gol contra los Edmonton Oilers en el tercer tiempo del Juego 1 de la primera ronda del Playoffs de la Copa Stanley el 2 de mayo en Edmonton, Canadá.

(Codie McLachlan/Getty Images)

El extremo Viktor Arvidsson se encuentra en rehabilitación tras una operación de hernia discal y no se incorporará al equipo hasta el inicio de la temporada. McLellan dijo que el período de recuperación de Arvidsson, quien anotó 20 goles en su primera temporada como Rey después de ser encontrado en Nashville, aún continúa.

Muchas preguntas en torno a los Kings serán respondidas en las próximas semanas, antes de su octava fecha. 11 abridores. La pregunta formulada parece estar retrasada.

Tiempo que pareció pasar en un instante, Cal Petersen comenzó en el partido inaugural anoche, pero no pudo mantener el alto nivel. Quick, de 36 años, ganó el No. 1 en su carrera con un promedio de 2.59 goles en contra y un porcentaje de salvamento de .910, el mejor de la temporada. Y esto estaba detrás de una defensa que muchas veces se vio diezmada por las lesiones.

McLellan se rió cuando se le preguntó sobre la división de goles. Él dijo: “Me hacen esta pregunta casi todos los años y no tengo una respuesta clara y concisa. “Decir que vamos a jugar contra este tipo 45 y otro tipo 35, estaría mintiendo porque no sé cómo va a funcionar”. Irá y lo hará bien, con el consejo del portero-susurrador/entrenador Bill Ranford.

Algunas áreas de necesidad de mejora de King son evidentes. son el numero 20el en la NHL en goles a favor, a 2,87 por partido. Su juego de poder fue un miserable 27el, con una tasa del 16,1%. Su castigo mató a 22y al 76,7%. “Tenemos que movernos hacia la mitad de la liga, si no más arriba, si queremos progresar, y las expectativas de los jugadores y entrenadores son altas”, dijo McLellan.

Cualquier discusión sobre el futuro de los King comienza con los niños que mantuvieron durante esos años de vacas flacas.

El desarrollo de altas expectativas. Quinton Byfield, escribió No. 2 en 2020, se retrasó cuando se rompió la pierna en la exhibición la temporada pasada. Un formidable 6 pies 5 pulgadas y 220 libras, podría ser el tercera base detrás de Kopitar y Phillip Danault si está sano.

“Cuando usas la palabra esperanza, se establecen ciertas expectativas para que él mueva la aguja”, dijo McLellan. “No se trata de marcar 50 goles o algo así, sino de mover la aguja y fortalecer al equipo ya sí mismo. Y creo que puede hacerlo”.

También necesita a los delanteros Iafallo, Jarret Anderson-Dolan y Rasmus Kupari, así como al defensa Tobias Bjornfot para tener un gran impacto. Necesitaba mil Oaks Trevor Moore para ser la dinamo que fue después del Juego de Estrellas, cuando anotó 10 de sus 17 goles. Necesita saber si los mejores 27 goles de Danault fueron una casualidad o una jugada a balón parado. Lo mismo ocurre con la actuación de 35 goles de Adrian Kempe. No hay nada confirmado.

Esto podría, como dijo McLellan, ser muy difícil para el renacimiento de los Kings. Además tiene un premio muy grande. Han encontrado la oportunidad de hacer frente a las dificultades con el fin de tener éxito. El siguiente paso es el salto de fe.