El último panda europeo fue encontrado en un museo

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Una especie previamente desconocida de panda gigante que vagaba por los pantanos de Europa hace 6 millones de años ha sido identificada después de que se encontraron dos dientes en un museo en Bulgaria.

Los fósiles de molares y caninos se encontraron a fines de la década de 1970 en depósitos de carbón y se mantuvieron en el Museo Nacional de Historia Natural de Bulgaria durante más de cuatro décadas.

“Solo tenía una carta claramente escrita a mano”, dijo Nikolai Spassov, profesor del museo y el autor de un nuevo estudio sobre los dientes, en el artículo publicado. “Me tomó muchos años averiguar dónde estaba esta área y cuántos años tenía. Luego me tomó mucho tiempo darme cuenta de que se trataba de un panda gigante desconocido”.

Él dijo: “Estos hallazgos muestran que todavía sabemos muy poco sobre el entorno antiguo y muestra que los artefactos encontrados en el pasado pueden conducir a resultados inesperados, incluso hoy.

Aunque los pandas son más conocidos por su único representante vivo, el panda gigante, hubo una vez muchas especies diferentes que vagaban por Europa y Asia.

La especie descubierta a través de los archivos fue el último panda que vivió en Europa, según el artículo. Los investigadores lo llamaron Agriarctos nikolovi en honor al arqueólogo del museo Ivan Nikolov, quien documentó el descubrimiento por primera vez.

El estudio mostró que el oso era tan grande como el panda gigante moderno o un poco más pequeño. Pudo haber sido vegetariano, pero su dieta habría sido diferente a la de su único pariente, el panda, que solo comía bambú. Es posible que los colmillos no hayan sido lo suficientemente fuertes como para romper los tallos de bambú, lo que significa que el animal habría comido plantas más blandas, mostró el estudio.

El pozo de carbón donde se encontraron los dientes es evidencia de que este antiguo panda vivía en áreas boscosas y pantanosas. Spassov y el coautor Qigao Jiangzuo, experto en pandas de la Universidad de Pekín en China, dijeron que el panda pudo haber desaparecido durante un período en el que el mar Mediterráneo se secó, cambiando el medio ambiente.

“Los pandas gigantes son un grupo de osos muy especial”, dijo Spasov en el comunicado.

“Aunque A. niklovi no era un hábitat alimentario tan especializado como el panda gigante moderno, los pandas fósiles estaban lo suficientemente especializados y su evolución estaba relacionada con los hábitats forestales”, dijo. “Parece que el cambio climático al final del Mioceno en el sur de Europa, que resultó en lluvias más secas, afectó en gran medida la supervivencia del último panda europeo”.

El período Mioceno fue hace 23 millones a 5 millones de años.

Un estudio publicado el domingo en Revista de Paleontología de Vertebrados.