¿El talón de Aquiles de la industria de semiconductores de China? -Diplomático

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La dependencia de equipos de origen extranjero parece ser un problema creciente para los fabricantes de chips chinos frente a la expansión de los controles de exportación liderados por Estados Unidos.

Para contrarrestar la amenaza del crecimiento económico y la consolidación, Washington y Beijing han utilizado políticas industriales en los últimos años. apoyo Fabricación interna de semiconductores. Aunque la fabricación frontal (o “fabricación”) es importante en la fabricación de chips y recibe muchas noticias de la industria, se debe enfatizar que la cadena de valor global de semiconductores consta de aproximadamente 300 productos suministrados por muchos países. Un componente menos importante pero más importante es el equipo de litografía utilizado en la fabricación de chips.

La litografía, el proceso de impresión de patrones circulares integrados en obleas de silicio, también es un punto débil para la industria china de chips, que sigue sin ser competitiva en los sectores de equipos de fabricación de semiconductores (SME) y automatización de diseño electrónico (EDA). Con el fin de frenar el progreso de los semiconductores de Beijing, Washington está aumentando actualmente las restricciones a la importación de todas las importaciones que contengan tecnología basada en los EE. UU., como equipos de litografía, a través de la Administración de Productos Extranjeros Directos.

En una reunión de la Oficina de Industria y Seguridad (BIS) a fines de junio, la secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo el anunció que Washington “podría” cerrar “cualquier empresa china de semiconductores que se descubra vendiendo a Rusia ya que” casi todos los chips en el mundo y en China se fabrican con equipos y software estadounidenses “. Muchos analistas de Washington también señalaron que las PYME y EDA son puntos débiles. Empresas chinas En enero de 2021, el Centro de Seguridad y Tecnologías Emergentes (CSET) publicó un informe argumentar que la debilidad de China en la fabricación de equipos para componentes electrónicos (SME), software EDA, tecnología de chips y equipos avanzados presentó una “oportunidad” para Washington que podría utilizarse para la exportación y la inversión.

Desde 2020, Washington ha estado apuntando a la debilidad de China en imágenes al prohibir la venta de máquinas ultravioleta avanzadas (EUV) y actualmente está considerando más “fábrica y fábricaLa prohibición de los equipos que se dirigen específicamente a los textiles chinos que producen en o por debajo del nodo de procesamiento de 14 nanómetros. El nuevo sistema de control de exportaciones tiene como objetivo contener los avances tecnológicos de la industria de semiconductores de China sin ralentizar los viejos chips que son esenciales para la producción de electrónica automotriz y de consumo.

La estrategia multilateral de control de exportaciones de Washington, o el Ministerio de Relaciones Exteriores de China palabras Las “negociaciones obligatorias” y el “terrorismo tecnológico” son una grave amenaza para la industria de chips de China, que no tiene alternativas nacionales para las PYME y EDA. El principal fabricante de productos electrónicos de China, Shanghai Micro Electronics Equipment Co. (SMEE), actualmente la multitud engendra en un nodo de procesamiento de 90 nanómetros y creará una máquina de 14 nanómetros con bajo rendimiento.

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Aunque este resultado es una sorpresa para los recién llegados a la industria, SMEE todavía está varias generaciones por detrás del líder mundial en litografía con sede en los Países Bajos, Advanced Semiconductor Materials Lithography (ASML), que fabrica máquinas capaces de colocar chips avanzados de menos de 7 nanómetros. Para competir en la industria de la fotografía, la mejor estrategia de Beijing es seguir comprando a ASML.

Durante su visita a los Países Bajos a fines de mayo, el subsecretario de Comercio de EE. UU., Don Graves para forzar Las autoridades holandesas impiden que ASML venda máquinas de litografía de inmersión, que son el tipo más avanzado de tecnología ultravioleta profunda (DUV), a China. DUV es una tecnología más antigua que EUV, pero sigue siendo muy importante para la línea de producción de 28 nanómetros, que actualmente es importante para los líderes chinos como Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC). Además del gigante de la litografía ASML, Washington también está presionando a las japonesas Nikon y Canon para que prohíban los envíos de DUV a China.

A pesar de la prohibición de las ventas de EUV, los fabricantes de chips chinos han logrado grandes avances en la reutilización de dispositivos DUV antiguos a través de múltiples modelos, un proceso que también utiliza el líder mundial Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. Limitado. (TSMC) y Samsung. Por ejemplo, SMIC puede crear algunos chips especiales en la escala de 7 nanómetros, aunque con bajos rendimientos comerciales, utilizando equipos DUV antiguos comprados a ASML. Sin embargo, la capacidad de las empresas chinas para seguir subiendo la escalera se verá seriamente limitada si Washington expande con éxito las tecnologías orientadas a la exportación y la inversión para cumplir con las tecnologías maduras, como los equipos de litografía de inmersión DUV.

Las nuevas restricciones de Washington dirigidas a las empresas chinas se han topado con una fuerte oposición de los proveedores de equipos, incluido ASML, quienes dicen que las máquinas sofisticadas, como los equipos DUV, no deberían prohibirse por las mismas razones de seguridad nacional que EUV y otras tecnologías avanzadas. ASML y otros proveedores de equipos también tienen incentivos financieros para retener el mercado chino. En 2021, equipos de chips de China. él lo compró 81 DUV, o ArFi, máquinas de litografía de inmersión de ASML y representan el 14,7 por ciento (2700 millones de dólares en ventas) de los ingresos totales de la empresa. Si se cierra la venta de DUV a compradores chinos, ASML se mantiene tirar a la basura unos 2.000 millones de dólares en ingresos, según la consultora de semiconductores ICWise.

En el futuro, estos desarrollos económicos también afectarán varios objetivos de seguridad nacional relacionados con el chip, como la expansión de la cadena de suministro y la mejora de la autosuficiencia.