El sistema PitchCom de MLB captura lanzamientos mixtos

El béisbol y la tecnología siempre han sido amigos cercanos.

Durante cinco años en la década de 1930, cuando la radio se volvió más popular, los tres equipos de Nueva York (los Yankees, los Gigantes y los Dodgers) prohibieron sus juegos jugada por jugada porque temían que el nuevo medio reduciría la asistencia. Cuando los Cachorros de Chicago agregaron luces al Wrigley Field en 1988, lo que les permitió alejarse de generaciones de juegos diurnos, los fanáticos se pusieron en pie de guerra. Cuando las bolas fueron cantadas y golpeadas en la computadora, fue el turno de quejarse de los árbitros.

Otros deportes pueden cambiar, pero el béisbol, en general, ha creado un negocio similar.

Con la introducción del juego instantáneo en 2008 y la expansión de la reproducción en 2014, el juego entró en la era digital. Pero agregar cámaras en cada estadio de béisbol y videovigilancia en cada clubhouse abrió la puerta a una consecuencia inesperada: la piratería informática.

Los Astros de Houston de 2017 entraron por esa puerta e hicieron más robo de señas que les ayudó a ganar la Serie Mundial. Dos años más tarde, cuando ese plan fue revelado a la gente, salió a la luz para dispararsuspensión y, por último, una contaminación permanente de competencia

Nada impulsa la acción en el béisbol más rápido que la humillación: la oficina del comisionado se creó, después de todo, cuando el béisbol sufrió el escándalo de los Medias Negras de 1919. Esta temporada, Major League Baseball dio un salto adelante al distanciarse de la mancha de robo el lanzamiento de PitchComun dispositivo controlado por el receptor que le permite comunicarse sin palabras con los lanzadores sobre lo que viene el lanzamiento, que es dado simultáneamente por otros tres jugadores en el campo a través de los oídos en los grupos de sus cascos.

La idea es bastante simple: si el béisbol puede eliminar el swing anticuado, donde el receptor lanza señales al lanzador con los dedos, será difícil para otros equipos robar esas señales. Ha habido algunos problemas, con equipos que no funcionan, o lanzadores que no escuchan, pero hasta ahora esta temporada parece que todos en el béisbol están de acuerdo en que PitchCom, esté funcionando o no.

Carlos Correa, el campocorto de los Mellizos de Minnesota que ha estado activo como no oficial, es desesperadoUn portavoz de los Astros de 2017 llegó a decir que esta herramienta habría evitado las trampas de su ex equipo.

“Creo que sí”, dijo Correa. “Porque ahora no hay señales”.

Sin embargo, no todos están en esta categoría.

Max Scherzer, el jardinero de los Mets de Nueva York y el jugador de béisbol mejor pagado de esta temporada, tomó PitchCom por primera vez a finales del mes pasado durante un partido contra los Yankees y salió con sentimientos encontrados.

“Funciona”, dijo. “¿Ayuda? Sí. Pero creo que debería ser ilegal”.

Scherzer llegó a decir que el juego perdería algo al eliminar el robo de señales.

“Es parte del béisbol, tratar de alterar las señales de alguien”, dijo Scherzer. “¿Tiene la intención de limpiar un poco el juego?” dijo de PitchCom. “Sí. Pero también siento que le resta valor a otra parte del juego”.

Los comentarios de Scherzer provocaron reacciones mixtas de sus compañeros de equipo. El agente de Seattle, Paul Sewald, los llamó “un poco despistados” y “un poco hipócritas”. El abridor de Minnesota, Sonny Gray, dijo que en teoría estaba de acuerdo con Scherzer, “pero mi objeción es que cuando vas a tener un ponche en el que un corredor está en la segunda base, tienes equipos que lo tienen en video y lo dividen como un juego. Continúa”.

Continuando con su escepticismo, Sewald dijo de Scherzer: “Tengo un muy buen presentimiento de que ha estado en un grupo o dos que roban señas”.

Ya sea cierto o no, los pensamientos de Sewald fueron representativos de lo que creen muchos en el juego: varios gerentes dicen que hay clubes que usan una docena o más de aprendizaje por video y códigos de deslizamiento. Debido a que se hace en secreto, también ha comenzado una confusión global, e incluso los inocentes ahora son sospechosos de ser culpables.

“Creo que todos lo sabemos”, dijo el mánager de Colorado, Bud Black. “Sabemos que hay oficinas principales que tienen más empleados que otras”.

La creencia de que el plagio va en aumento ha llevado a que se utilice PitchCom, quizás antes de lo que muchos pensaban. Y esa es una buena noticia para los funcionarios de las Grandes Ligas de Béisbol.

“Es opcional, y tal vez la mejor evidencia es que los 30 clubes lo están usando ahora”, dijo Morgan Sword, vicepresidente senior de operaciones de béisbol de la MLB. “Resuelve un gran problema en el juego sobre el robo de señales. Pero, en segundo lugar, ha hecho que el juego sea un poco más rápido. Sin la necesidad de pasar por varios equipos con corredores en la base, la velocidad ha mejorado”.

Entonces la pregunta es, ¿qué se ha perdido para ganar?

Aunque la aplicación de la ley es tan antigua como el deporte, la intrusión de la tecnología en lo que durante más de un siglo había sido un deporte pastoril abusivo provocó una gran controversia. Robar señas siempre es aceptable para los jugadores, siempre que lo haga alguien en el campo. Pero las molestias surgen de inmediato, y las reglas del juego no escritas (y ahora escritas) se rompen, cuando la tecnología se utiliza como ayuda en tiempo real.

Dibujar líneas claras es importante en una era en la que la programación de computadoras es tan avanzada que los algoritmos pueden decir si un lanzador está a punto de lanzar una bola rápida o un deslizador con solo usar un guante.

“Cuando usas a personas que no juegan para obtener ganancias, para mí, personalmente, tengo un problema”, dijo el mánager de San Diego, Bob Melvin.

La mayoría está de acuerdo en que existe una línea muy fina entre la tecnología para mejorar el contenido existente y, en última instancia, mejorar su integridad. Conseguir que encajen donde se fija la línea es otra cuestión.

“Desearía que no tuviera tecnología de video ni nada”, dijo el segunda base de los Yankees, DJ LeMahieu.

Sword dice que PitchCom fue un ejemplo de tecnología que “creó una marca de béisbol que parecía que se había visto hace décadas” porque “interrumpe la amenaza moderna”.

“Creo que así va el mundo”, dijo Black. “Y nosotros somos parte del mundo”.

Y viene más tecnología. Arriba hay un reloj que se está probando en pequeños grupos que, según Lupanga, es “muy prometedor” para lograr su objetivo: acortar el juego. Se espera que esto se implemente pronto en las ligas mayores, y los lanzadores tendrán que lanzar dentro de un límite de tiempo establecido: en Clase AAA, un lanzamiento debe realizarse en 14 segundos sin nadie en el suelo y en 19 segundos con un corredor. él está en la arena.

En general, a los lanzadores no les gustan tanto los relojes como PitchCom.

“El noventa por ciento de los fanáticos del béisbol esperan que algo emocionante esté por suceder, y están sucediendo grandes cosas”, dijo Daniel Bard, más cercano a los Colorado Rockies. Pero nunca sabes cuándo vendrán, nunca sabes dónde están ocurriendo. Especialmente en la novena entrada de un juego reñido, con todos al borde de su asiento, ¿quieres correr? Hay muchas cosas buenas en la vida a las que no quieres precipitarte. Usted es feliz. Ahorras. Para mí, uno es el fin del fútbol. “

El mayor cambio, sin embargo, sería la zona de strike automatizada: árbitros robotizados, en otras palabras. El comisionado Rob Manfred dijo a principios de este verano que espera tener dicho sistema implementado para 2024. Las llamadas independientes son un anatema para los árbitros, quienes las ven como una infracción a su discreción, y para las personas que se especializan en lanzar, el arte de recibir lanzamientos. . y fingiendo estar en la zona de strike, aunque no lo estaba.

“No creo que esto deba suceder”, dijo el campocorto de los Yankees, José Treviño. El mejor juego de pitch-framer. “Hay muchos muchachos que han superado el juego y muchos veteranos que han estado trabajando, siendo grandes jugadores, siendo buenos defensores”.

Con los llamados árbitros robot, dijo Treviño, las habilidades que muchas personas trabajan duro para dominar se volverán inútiles.

“Una vez que estás allí, estás bloqueando, lanzando y llamando el juego”, dijo, y agregó que puede afectar el poder adquisitivo de otros jugadores.

Pero ese debate es para otro día. PitchCom es el juguete nuevo de este año y, más allá de lo obvio, está llevando las cosas en direcciones inesperadas. Se puede editar en cualquier idioma, por lo que cierra la brecha entre los frascos y los peces. Y, como dijo el Bardo: “Mis ojos no son buenos. Puedo buscar señales, pero solo hace que sea más fácil poner una señal en mis oídos”.

Las opiniones siempre serán diferentes, pero una cosa en la que todos están de acuerdo es que la avalancha de tecnología continuará.

“Continuará”, dijo Correa. “Pronto, tendremos robots jugando en el campocorto”.

james wagner y gary phillips reportajes aportados.