El siguiente paso en la guerra tecnológica entre EE.UU. y China



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La carrera armamentista entre Estados Unidos y China ha afectado a todo, desde los teléfonos móviles y los dispositivos móviles hasta las redes sociales y la inteligencia artificial. Pero está surgiendo un nuevo campo de batalla que va más allá: las cosas que alimentan nuestros teléfonos, computadoras, automóviles y electrodomésticos.

Presidente Joe Biden el martes firmó nuevas leyes El objetivo es impulsar la industria de semiconductores de EE. UU., en un intento por superar la escasez de chips a largo plazo y reducir la dependencia de otros países, como China, para la fabricación. Llamó CHIPS es la Ley de Cienciasbrinda incentivos para la fabricación e investigación y desarrollo de semiconductores nacionales, incluidos $50 mil millones en financiamiento adicional para la Fundación Nacional de Ciencias, el Departamento de Comercio y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología.

China ha estado a la vanguardia del desarrollo tecnológico, con empresas como Apple

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dependiendo en gran medida del país para producir sus propios equipos y piezas. China también es rápida para encontrar un lugar En el mercado de semiconductores, es el primero del mundo en montaje, embalaje y pruebas y el cuarto -por delante de Estados Unidos- en la producción de quemadores, según el último análisis del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Vale la pena hacer el aumento de China en su producción interna Restricciones estadounidenses a su principal industria de semiconductores. Las ventas de semiconductores de China crecieron más del 30% en 2020 a casi $ 40 mil millones, según cifras de la Asociación de la Industria de Semiconductores (SIA), un grupo comercial cuyos miembros incluyen a IBM

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Pero la pandemia de Covid-19 ha provocado una escasez mundial, y la situación empeoró este año en China. encierros difíciles, que paralizó las fábricas y destruyó la cadena de suministro. Varios países ahora están considerando cómo utilizar estas empresas para volverse más autosuficientes y reducir su exposición a la fabricación china.

La Secretaria del Tesoro de los Estados Unidos, Janet Yellen, ha declarado repetidamente la importancia de “socializando con amigos”, o mover cadenas a través de aliados de EE. UU., como Corea del Sur y Japón, para avanzar en el negocio de la tecnología. de China. Los parlamentarios europeos también miles de millones de dólares en financiación en los próximos años para impulsar la industria de semiconductores del continente.

China, por su parte, sigue intentando expandir su industria de semiconductores como parte de un plan de cinco años fue anunciado el año pasado.

“Existe un reconocimiento mundial de que estas son las tecnologías que determinarán quién ‘ganará’ en el futuro de la economía global”, dijo a CNN Business Kenton Thibaut, Residente China Fellow en el Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council en Washington DC. Sin embargo, agregó, ser eficiente en la fabricación de chips es más fácil decirlo que hacerlo debido a la experiencia de los equipos técnicos y especializados involucrados. “Es imposible obtener una posición superior en toda la cadena de suministro de semiconductores”.

China se ha convertido en una potencia mundial en la industria electrónica durante la última década.

Para complicar las cosas, Taiwán, una isla autónoma frente a la costa de China que se ha convertido en un punto álgido diplomático y militar entre Washington y Pekín. Las tensiones en torno a Taiwán, que el Partido Comunista de China considera su territorio a pesar de que nunca ha gobernado la isla, se intensificaron rápidamente después de que la presidenta de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitara el país la semana pasada.

Taiwán es Crítico para la industria global de semiconductores, y varios de los principales fabricantes del mundo se encuentran en su sede, incluidos los proveedores de Apple, Foxconn y Pegatron. El mayor de estos fabricantes de chips, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company o TSMC, representa alrededor del 90% de las supercomputadoras del mundo.

“Nadie puede controlar TSMC por la fuerza”, dijo el presidente de la compañía, Mark Liu. entrevista reciente y CNN. “Si tomas el control de un ejército o atacas, vas a cerrar la fábrica de TSMC, porque es una instalación de fabricación de muy alta tecnología. [that] Depende del contacto real con el mundo exterior: con Europa, Japón y Estados Unidos. ”

TSMC ya lo tiene hicieron al menos $ 12 mil millones para construir una planta de fabricación de semiconductores en Arizona, y se espera que la producción comience en 2024. Otro fabricante taiwanés, GlobalWafers, recientemente prometió $ 5 mil millones en la construcción de una planta de silicio combinada en Texas, con los conglomerados surcoreanos Samsung y SK Group a principios de este año. planes usar decenas de miles de millones de dólares para expandir su presencia en la tecnología estadounidense.

La financiación de TSMC viene antes de CHIPS y la Ley de Ciencias, pero estas leyes deberían alentar a más empresas a traer fábricas a los Estados Unidos, según Zachary Collier, profesor asistente de administración en la Universidad de Radford en Virginia que se especializa en análisis de riesgos.

“Es un proceso muy costoso construir una gran planta de fabricación como esta y cualquier cosa que pueda reducir algunos costos alentará a las empresas a llevar las cosas al extranjero”, dijo. Documentos legales alrededor de $ 53 mil millones Durante los próximos cinco años, la expansión de la producción de semiconductores de EE. UU., incluidos $ 1.5 mil millones para empresas de telecomunicaciones que compiten con empresas chinas como Huawei. Las empresas que inviertan en la fabricación de semiconductores también recibirán un crédito del 25%.

Incluso más allá de los incentivos a corto plazo, las empresas pueden estar dispuestas a establecer empresas estadounidenses debido a la estabilidad, la seguridad, la población altamente educada y, sobre todo, la baja demanda del país. Collier estima que Estados Unidos representa una cuarta parte de la demanda mundial de semiconductores, pero solo el 12% de los fabricantes. Y TSMC dice que América del Norte, en general, representa el 65 % de sus ingresos, mientras que China y Japón representan el 10 % y el 5 %, respectivamente.

Las empresas están “tratando de apresurarse y cumplir con sus demandas”, dijo Collier. Pero cambiar China de la noche a la mañana, o tal vez, no será fácil.

“En este momento, China tiene una ventaja porque tiene los medios para conectar su tecnología y suministrar el equipo necesario a los países que lo necesitan”, dijo Thibaut. “Estados Unidos y otras democracias también deben desarrollar una estrategia en torno a la tecnología que no solo se centre en competir con China, sino que también trabaje para brindar soluciones reales a necesidades reales”.

No importa cuánto se esfuercen los países por mejorar su producción local, no será posible eliminar la producción global, especialmente para productos importantes y complejos como los semiconductores. El diseño, la fabricación, la producción y el equipamiento de los chips se dividen en varios países y regiones.

“Es una red muy grande”, dijo Collier, y agregó que no importa cuántos países intenten localizar la producción, una mayor interdependencia es inevitable. “Es global, de una forma u otra”.