El presidente de Sri Lanka ha advertido que la crisis económica continuará hasta el próximo año.

Sri Lanka enfrenta una “seria amenaza” por la escasez de petróleo provocada por la crisis económica que se espera que dure hasta fin de año, advirtió el miércoles el presidente Ranil Wickremesinghe.
El hombre de 73 años, que fue derrocado del poder el mes pasado después de que su líder Gotabaya Rajapaksa se viera obligado a huir del país y dimitir tras meses de turbulencia económica, dijo que la crisis se había convertido en una gran crisis política.
“Hoy nos enfrentamos a un problema que nuestro país nunca ha enfrentado en la historia reciente”, dijo en la apertura de la nueva sesión del Parlamento.

“Estamos en grave peligro”.

Sri Lanka reanudará las conversaciones con el Fondo Monetario Internacional (FMI) en agosto, dijo Wickremesinghe el miércoles, mientras pedía a los legisladores que formen un gobierno de todos los partidos para poner fin a la crisis financiera.
En un discurso ante el Parlamento, Wickremesinghe dijo que se necesitaban cambios constitucionales para limitar los poderes del presidente, una señal de que cumpliría con las demandas de las protestas que obligaron a Rajapaksa.

“El presidente del país no debe ser un rey o un dios elevado por encima del pueblo. Es uno de los ciudadanos”, dijo Wickremesinghe.

La nación isleña de 22 millones de habitantes enfrenta su peor crisis económica desde la independencia de Gran Bretaña en 1948, con sus reservas de divisas cayendo en picada, así como una economía golpeada por la pandemia de COVID-19 y una fuerte caída en el gasto público.
Enojados por la escasez a largo plazo de carreteras esenciales, incluidos combustibles y productos químicos, y una tasa de inflación anual del 60 por ciento, miles de personas se marcharon a principios de julio, lo que obligó a Rajapaksa a huir del país. luego sal de la oficina.
El Sr. Wickremesinghe, que entonces era el primer ministro, asumió el cargo de presidente y luego fue confirmado por el parlamento.

Las conversaciones con el FMI sobre un programa de cuatro años que proporcionaría hasta 3.000 millones de dólares (4.320 millones de dólares) se reanudarán en agosto, dijo Wickremesinghe a los legisladores en su primer discurso ante el parlamento desde que asumió el cargo.

El gobierno está trabajando con sus asesores financieros y legales Lazard y Clifford Chance para completar un plan para reestructurar las deudas externas, incluidos unos $12 mil millones adeudados a los tenedores de bonos.
“Presentaremos el plan al Fondo Monetario Internacional en un futuro cercano y lo discutiremos con los países que brindan apoyo crediticio”, dijo Wickremesinghe.
“Después de eso, hablar con aquellos que son personalmente responsables puede comenzar a trabajar juntos nuevamente”.
Wickremesinghe, exlegislador cuyo partido ocupaba solo un escaño en el parlamento, ganó 225 votos para la presidencia el mes pasado con el apoyo del partido gobernante del país controlado por la familia Rajapaksa.

Pero el nuevo presidente ya ha reiterado su petición de un gobierno de coalición, añadiendo que ha iniciado negociaciones con otros grupos.

“Extiendo respetuosamente la mano de la amistad a todos ustedes. Los invito audazmente a dejar atrás el pasado y unirse por el bien de la nación”, dijo Wickremesinghe.
La legisladora opositora Harsha de Silva ha estado de acuerdo con la decisión del presidente.

“Necesitamos unirnos; preferiblemente un gobierno de todos los partidos o multipartidista a corto plazo para trabajar en la construcción de este nuevo #SriLanka en un programa limitado”, dijo en un tuit.

Dado que el presupuesto provisional vence en unas pocas semanas, Wickremesinghe dijo que su gobierno está preparando un plan fiscal a largo plazo.
Esto incluiría reducir la deuda pública del nivel actual del 140 por ciento del PIB de Sri Lanka al 100 por ciento dentro de 10 años y crear un superávit para 2025. No dio más detalles.
Wickremesinghe, acusado por grupos de derechos humanos de luchar contra el gobierno, dijo que la lucha pacífica es un derecho importante, pero que no tolerará la violencia.

“No permitiré que nadie haga cosas contrarias a la ley”, dijo.