El plan a largo plazo de los demócratas para bajar los precios de los medicamentos está cerca

WASHINGTON – Durante años, a medida que aumentaba el costo de los medicamentos recetados, los demócratas han estado luchando contra la industria farmacéutica para lograr un objetivo difícil: una legislación que haría que Medicare fuera más barato y permitiera negociaciones directas con los fabricantes de medicamentos.

Ahora están a punto de dar la gran cantidad de dinero que lo hará y, al hacerlo, darle al presidente Biden una victoria que él y su partido pueden llevar a los votantes en noviembre.

Otorgar a Medicare el poder de negociar los precios de más de 10 medicamentos inicialmente, y más después, junto con varias otras medidas destinadas a reducir los costos de atención médica, sería el mayor cambio en la atención médica desde que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se convirtió en ley en 2010, afectando una gran cantidad de personas. . Podría ahorrar dinero de bolsillo a algunos estadounidenses mayores cada año.

La ley prorrogará, por tres años, la gran cantidad de dinero que han recibido las personas de ingresos bajos y medios durante la pandemia del coronavirus para acceder a la atención médica bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, y permitirá que las personas con ingresos altos reciban este dinero durante este tiempo. peste para mantenerlos. También permitiría a los fabricantes de medicamentos absorber parte del costo de los medicamentos cuyos precios aumentan más rápidamente que la inflación.

Por cierto, reduciría la cantidad que los beneficiarios de Medicare tendrían que pagar de su bolsillo en la farmacia hasta en $2,000 al año, un gran beneficio para los pacientes. 1,4 millones de beneficiarios que gastan más que eso cada año, a menudo en tratamientos para enfermedades graves como el cáncer y la esclerosis múltiple.

Los precios más bajos pueden marcar una gran diferencia en la vida de personas como Catherine Horine, de 67 años, secretaria jubilada y receptora de pulmón de Wheeling, Illinois. Vive solo con un ingreso fijo de $24,000 al año. Los costos médicos de su bolsillo son de aproximadamente $6,000 al año. Está indagando en sus negocios, preocupado porque pronto se quedará sin dinero.

“Hace dos años, tenía $8,000 en el hoyo”, dijo. “El año pasado, tenía $ 15,000 en el hoyo. Espero más este año debido a la inflación”.

Entre 2009 y 2018, el precio promedio mas de dos veces para medicamentos recetados en la Parte D de Medicare, el programa que cubre los productos que se venden en las farmacias, encontró la Oficina de Presupuesto del Congreso. Entre 2019 y 2020, los precios subirán por encima de la inflación la mitad de todos los productos cubiertos por Medicare, según un análisis de Kaiser Family Foundation.

los estimaciones de la oficina de presupuesto que los medicamentos cubiertos por el proyecto de ley ahorrarán al gobierno federal $288 mil millones durante 10 años, en parte al obligar a las compañías farmacéuticas a aceptar precios más bajos de Medicare para algunos de sus mayores proveedores.

Los opositores argumentan que la medida obstaculizaría la creatividad y se refieren a una Nuevo análisis de CBO eso conducirá a precios más altos cuando el medicamento salga al mercado por primera vez.

Se pueden seleccionar para consulta medicamentos para tratar enfermedades como el cáncer y la diabetes que afectan a los adultos mayores. Los analistas del banco SVB Securities mencionaron el anticoagulante Eliquis, el medicamento contra el cáncer Imbruvica y el medicamento Ozempic, que se prescribe para tratar la diabetes y la obesidad, como tres de los primeros posibles objetivos de discusión.

Hasta hace poco, la idea de que Medicare, es decir, alrededor de 64 millones Beneficiarios, fue capaz de utilizar sus músculos para reducir la cooperación con los fabricantes de medicamentos era imposible. Los demócratas han estado presionando por esto desde que el presidente Bill Clinton propuso la reforma del sistema de salud en 1993. El impulso de la industria farmacéutica para oponerse se ha convertido en historia de Washington.

“Esto es como lanzar una maldición”, dijo el senador Ron Wyden, demócrata de Oregón y artífice de la medida, en un discurso sobre Medicare. “Big Pharma siempre ha defendido la prohibición de la discusión como si fuera el Santo Grial”.

David Mitchell, de 72 años, es uno de los que podrían recibir ayuda. El jubilado de Washington, D.C., se enteró en 2010 que tenía mieloma múltiple, un cáncer de la sangre incurable. Pagan $16,000 de su bolsillo cada año por solo uno de cada cuatro medicamentos recetados. También fundó un grupo de defensa, Pacientes por Medicamentos Asequibles.

“Las drogas no funcionan si la gente no puede pagarlas, y la mayoría de las personas en este país no pueden pagarlas”, dijo el Sr. dijo Mitchell. “El pueblo estadounidense está enojado y privado de sus derechos. Lo saben”.

Sin embargo, la medida no brindará ninguna herramienta que los demócratas necesiten para aumentar el costo de los medicamentos recetados. Las tarifas negociadas no entrarán en vigencia hasta 2026, e incluso entonces solo se aplicarían a una pequeña parte de los medicamentos que toman los beneficiarios de Medicare. Las compañías farmacéuticas aún pueden pagar precios más altos a Medicare por nuevos medicamentos.

Esto es decepcionante para el ala progresista del partido; The American Prospect, una revista liberal, ha rechazado la medida como tal “muy humilde.”

Los precios de los medicamentos en los Estados Unidos son mucho más altos que en otros países. En 2021 Opiniones de la empresa RAND Corporation descubrió que los precios de los medicamentos en el país eran siete veces más altos que en Turquía, por ejemplo.

La industria farmacéutica gasta más que cualquier otro sector para promover sus intereses en Washington. Desde 1998, ha gastado 5.200 millones de dólares en cabildeo, según Secretos abiertos, que rastrea el capital político. Las compañías de seguros, que gastan mucho dinero, gastarán 3.300 millones de dólares. Los fabricantes de medicamentos distribuyen su dinero, dando a demócratas y republicanos casi por igual.

en un entrevistas con los medios la semana pasada. Stephen J. Ubl, jefe de PhRMA, un importante grupo de cabildeo de drogas, advirtió que el dinero cambiaría el progreso de la atención médica, especialmente la atención del cáncer, una prioridad para el Sr. Biden, cuyo hijo murió de un tumor cerebral.

“Los demócratas están a punto de cometer un error histórico que dañará a los pacientes que desean nuevos tratamientos”, dijo el Sr. Ubl dijo, y agregó: “Los medicamentos nuevos son menos costosos para pagar una factura que no hace lo suficiente para que los medicamentos sean asequibles”.

Pero el Dr. Aaron S. Kesselheim, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham and Women’s, dijo que cree que esto conducirá a la innovación, al “fomentar la venta de nuevos productos importantes en lugar de alentar a las compañías farmacéuticas a seguir usando los mismos medicamentos”. . “retrasando la entrada genérica durante demasiado tiempo”.

En 1999, después de que fracasara su plan de salud, el Sr. Clinton también resucitó la idea de Medicare. Pero esta vez, en lugar de pensar que Medicare debía negociar con las empresas, decidieron dejar esto en manos del sector privado.

“En ese momento, lo que intentábamos hacer era reconocer que los republicanos estaban bloqueando los servicios del gobierno”, dijo Tom Daschle, ex líder demócrata del Senado.

Pero se necesitó un presidente republicano, George W. Bush, y un Congreso republicano para impulsar los beneficios de la droga hasta el final.

La Parte D de Medicare, como se conocen los beneficios, fue respaldada por compañías farmacéuticas por dos razones: las compañías estaban seguras de que obtendrían millones de nuevos clientes y los fondos contenían una “cláusula de no divulgación”, que impedía que Medicare negociara directamente. y fabricantes de productos farmacéuticos. Eliminar esa cláusula está en el corazón de la legislación actual.

El generador de ganancias era un apuesto congresista republicano de Luisiana, billy tauzin, quien presidió el comité de Energía y Comercio de la Cámara en ese momento. En Washington, el Sr. Tauzin es mejor recordado como un ejemplo de la influencia de la industria farmacéutica: dejó el Congreso en enero de 2005 para dirigir PhRMA, alegando que recibió recompensas por presionar a la industria, un cargo que el Sr. Tauzin insiste en que son “noticias” falsas creadas por los demócratas para pintar a los republicanos como hipócritas.

Joel White, un consultor de salud republicano que ayudó a redactar la ley de 2003 que creó la Parte D de Medicare, dijo que el programa fue diseñado para aseguradoras privadas, administradores de beneficios de farmacia y compañías que ya negocian reembolsos para que los proveedores de Medicare aprovechen sus oportunidades para reducir costos.precios. .

“Todo el modelo fue diseñado para fomentar la competencia privada”, dijo.

En los años transcurridos desde que se introdujo la Parte D de Medicare, la votación se ha logrado continuamente que la mayoría de los estadounidenses de ambos grupos quieren que se permita al gobierno negociar los precios de los medicamentos. Ex-presidente Donald J. Trump aceptar la ideaincluso durante su campaña.

Las nuevas regulaciones se enfocan en medicamentos que son ampliamente utilizados durante su existencia, luego de estar en el mercado por varios años pero sin ningún tipo de competencia. Estas compañías son criticadas por usar métodos para extender el período de aprobación, como pequeños cambios en la formulación del medicamento o llegar a “pagos retrasados” acordados con los fabricantes de la competencia para retrasar la llegada de genéricos y “biosimilares” más baratos, como los medicamentos biotecnológicos genéricos. están invitados.

Por ejemplo, el fabricante de medicamentos AbbVie ha acumulado nuevas patentes para proteger su medicamento antiinflamatorio Humira, y ha obtenido alrededor de $ 20 mil millones al año del medicamento desde que expiró su patente principal en 2016.

Diez medicamentos se discutirán en 2026, con nuevos aumentos en los años siguientes. El proyecto de ley describe las formas en que se puede seleccionar el medicamento, pero la decisión final recaerá en el secretario de salud, que el Sr. White, el asesor republicano, advirtió que podría conducir a una “campaña de cabildeo” para incluir las drogas en la lista o prohibirlas.

Los expertos dicen que el proyecto de ley dañaría las mentes de los fabricantes de medicamentos. Los analistas del banco de inversión RBC Capital Markets dicen que la mayoría de las empresas afectadas por la medida generarán menos del 10 al 15% anual para fines de la década.

Pero mientras PhRMA ha advertido que el déficit de financiación hará que los fabricantes de medicamentos estén menos dispuestos a invertir en investigación y desarrollo, dijo la Oficina de Presupuesto de DRM. solo menos de 15 productos llegarán al mercado en los próximos 30 años, de alrededor de 1.300 esperados durante ese tiempo.

Se espera que el Senado tome el proyecto de ley a partir del sábado y luego lo envíe a la Cámara de Representantes. Si se aprueba, como se espera, socavará el poder de la industria farmacéutica en Washington y abrirá la puerta a más negociaciones sobre drogas, dijo Leslie Dach, fundadora de Protect Our Care, un grupo de defensa.

Él dijo: “Una vez que pierdes tu invencibilidad, se vuelve más fácil para las personas tomar medidas”.