El legendario Odesa de Ucrania está lidiando con su futuro militar

En palabras de la bailarina de ballet de 41 años, ese no fue el caso. gran jet dejar el escenario del famoso teatro y unirse al ejército ucraniano.

Cuando las tropas rusas entraron en Ucrania hace más de 5 meses, Vitaliy R., un ex miembro de la compañía de ballet del Teatro de la Ópera en la ciudad de Odesa, en el Mar Negro, ni siquiera esperó para venir.

“Nosotros no empezamos esta guerra”, dijo Vitaliy, cuyo nombre completo está prohibido por las normas militares. “Pero vamos a ganar”.

Odesa -antigua avanzada de Rusia, puerto envidiable, conocido puerto multicultural, de aire salado y trágica historia- siempre ha combinado el espíritu del arte con el equipamiento militar.

Me gusta la guerra sigue en marchatodo se muestra.

Caballos divertidos con sacos de arena en la espalda.

Como se ve desde los autos del tiovivo, se apilan sacos de arena alrededor de la estatua del duque de Richelieu, ubicada de manera prominente en la parte superior de los escalones que se hicieron famosos por la película “El acorazado Potemkin”, en previsión de un ataque ruso. en el puerto del Mar Negro de Odesa, Ucrania, el 14 de marzo de 2022.

(Foto: Scott Peterson/Getty Images)

Los escalones Potemkin, famosos por la escena de la caída del carruaje infantil en la película muda de 1925 de Sergei Eisenstein “Battleship Potemkin”, están bloqueados por trampas para tanques y puntos de control. La playa está minada. Los gigantes están inactivos en el puerto de Odesa, el principal puerto de Ucrania, que fue alcanzado la semana pasada por cohetes rusos. La ciudad frontal de Mykolaiv, está sufriendo casi todos los días bombardeo rusoestá a sólo 70 kilómetros de distancia.

La gente de Odesa (la ortografía ahora se ha cambiado para eliminar la “ms” rusa) ha sido una amenaza constante durante la guerra. En el pasado, la ciudad se preparaba para un posible ataque ruso, reforzando sus defensas, construyendo edificios con arena, bloqueando las vías principales con “erizos” hechos de barras de hierro.

Pero la formidable flota rusa del Mar Negro era invencible. A las ocho semanas de combates, el ejército ucraniano hundió la bandera de Moscú y misiles marítimos. El ejército ruso se encontraba en la isla obligado a abandonar Snake, territorio ucraniano situado a 85 kilómetros de Odesa, zona clave para la guerra electrónica y la defensa aérea.

Sin embargo, la ciudad todavía está amenazada por barcos y submarinos rusos. Los residentes de Odesa se molestaron cuando los informes de inteligencia a fines de la primavera indicaron que Moscú esperaba construir un puente terrestre desde la isla de Crimea, que fue anexada por Rusia en 2014, a la empobrecida región de Transnistria en Moldavia. Odesa habría mentido de esa manera.

“La cantidad de misiles golpeó nuestra ciudad y toda la región. [region] ha aumentado”, dijo Serhiy Bratchuk, portavoz del ejército de Odesa, en una conferencia en línea la semana pasada. Rusia, dijo, “está destruyendo armas civiles y viviendas civiles”. Está tratando de aterrorizar a la gente pacífica matando a civiles”.

Un oficial de policía está de pie junto a un barco en el puerto.

Un guardia de seguridad se encuentra junto al barco Navi-Star, que ha sido cargado con granos desde que comenzó la invasión rusa de Ucrania hace cinco meses, en el puerto de Odesa el viernes.

(David Goldman/Prensa Asociada)

La vida de la ciudad, el tráfico en sus puertos, se congeló durante varios meses hasta el lunes, cuando un tren lleno de grano partió al unísono de Odesa. establecido por las Naciones Unidas y Turquía. El ataque del 23 de julio al puerto, que se produjo solo un día después del anuncio, envió columnas de humo negro de aceite que se elevaban hacia el cielo nublado, la segunda explosión en la historia.

Por cierto, algunos bañistas y paseadores de perros vitorearon cuando las defensas aéreas ucranianas derribaron dos de los cuatro misiles rusos.

La gravedad de la guerra ha llevado a casi un tercio de los residentes de Odesa -alrededor de 1 millón antes de la guerra- a buscar refugio fuera de Ucrania, pero al mismo tiempo ha inundado la ciudad con ucranianos que se han mudado a las regiones del sur, incluido Kherson. , 125 kilómetros del coche. Fue capturado en los primeros días de la guerra.Kherson fue la primera ciudad importante en ser conquistada por Rusia, y el ejército ucraniano se está preparando para una feroz batalla para recuperarla.

Muchas ciudades de esta parte del mundo experimentaron una violencia terrible durante la Segunda Guerra Mundial, y Odesa no fue la excepción. La ciudad fue sitiada y saqueada; Los nazis mataron alrededor del 80% de los más de 200.000 judíos de la región. La invasión rusa ha obligado a unos 15.000 de los 40.000 miembros actuales de Odesa a un exilio temporal o permanente.

Durante esta guerra, Odesa no se salvó del bombardeo ruso que destruyó ciudades como Mariupol, otro importante puerto del sur que cayó en manos de Rusia en mayo, o las ciudades al borde de la principal batalla militar, el frente que parece una provincia. Oriente del país. Pero un ataque mortal, cuando sucede, trae dolor a una gran ciudad que en cierto modo es como un pueblo.

Un querido entrenador local y fundador del fútbol, ​​Oleksandr Shyshkov, de 42 años, murió el 1 de julio cuando un cohete atacó una zona residencial en Serhiivka y mató al menos a 20 personas, incluida una mujer embarazada. Shyshkov, que vive en Odesa, había viajado a la ciudad a unos 40 kilómetros de distancia para prepararse para el inicio de los juegos juveniles que se suponía que tendrían lugar a la mañana siguiente.

Amigos, algunos con camisetas de fútbol, ​​miren al hombre en la caja.

Familiares y amigos asistieron a una ceremonia de despedida del entrenador de fútbol ucraniano Oleksandr Shyshkov, de 42 años, quien murió en un ataque con cohetes el 1 de julio en la región de Odesa en Ucrania.

(NurPhoto a través de Getty Images)

Su cuerpo fue sacado de las ruinas por la noche, horas después del amanecer.

“Niños, no pueden entender por qué le suceden esas cosas”, dijo Vladimir Balyk, de 45 años, cofundador del grupo, dirigiéndose a los niños de 10 años que estaban detrás de él. “Tampoco nosotros”.

A pesar de la rica historia de Odesa en Rusia, incluida su fundación como puerto libre por Catalina II, la emperatriz conocida por los rusos como Catalina la Grande, los lugareños se han opuesto ferozmente a cualquier sugerencia de que el presidente ruso, Vladimir Putin, destruiría la ciudad por razones culturales. .

En la plaza principal del centro de Odesa, una anciana cruzó mientras pasaba una ambulancia que transportaba soldados muertos. Luego maldijo a Putin, en ruso.

En los oscuros días de pleno verano, las calles y plazas se llenan de pequeñas flores de acacia blanca, la guerra ha cambiado los hábitos cotidianos. Un chiste local dice que el lago ahora es como parte de un museo: mira, pero no toques.

Pero como ocurre con la mayoría de los chistes de Odesa, hay un problema serio. En julio, dos buzos murieron en incidentes separados cuando accidentalmente retiraron minas de aguas cercanas a la ciudad que estaban marcadas como peligrosas, dijeron las autoridades.

Un hombre se sienta frente a una playa vacía.

La playa de Odesa, Ucrania, está cerrada durante el verano debido al peligro de las minas terrestres.

(David Goldman/Prensa Asociada)

Olga Katasonova, de 53 años, todavía pasea a su perro a la playa todas las mañanas, mirando a lo lejos la playa inalcanzable.

“Lo extraño, pero esto no es nada comparado con lo que la gente experimentó en Kharkiv, en Mariupol”, dijo, enumerando los nombres de las ciudades del este devastadas por la guerra. “Ningún lugar en Ucrania es seguro, pero somos más afortunados que la mayoría”.

Una noche, después de terminar el entrenamiento técnico en una base militar en las afueras de la ciudad, el bailarín Vitaliy R. dijo que espera llegar al frente en algún momento. Su esposa y sus dos hijos están preocupados, dijo; él también

“¡Tendrías que ser un tonto para no tener miedo!” él dijo.

Vestido con una camiseta gris y pantalones cortos de deporte azules, repetía, aparentemente inconsciente, su forma de danza erguida: la mano en la cadera, la palma hacia afuera. Su última aparición fue cuatro días antes de que Rusia invadiera Ucrania el 2 de febrero. 24; El teatro de ópera neobarroco del siglo XIX, que se levanta en lo alto de un famoso lugar, reanudó en junio las representaciones, que habían sido suspendidas hasta entonces por la polémica.

La vida militar es muy diferente del entorno de la ópera, dijo Vitaliy, pero hay algunas similitudes entre su canto anterior y su canto actual. Todos necesitan disciplina. Todo se trata de adquirir nuevas habilidades y practicarlas sin cesar. Sobre todo, dijo, hay una sensación de ser parte de algo más grande que uno mismo.

“He extrañado mi vida desde entonces: el escenario, la audiencia”, dijo. “Pero esto es importante para todos”.

Oleksandr Babich, un historiador local que escribió un libro sobre la ocupación nazi de 1941-43, ahora dedica sus días a recolectar y enviar bienes donados a los campos de guerra ucranianos en otras partes del sur.

Agregó que la marca de la ciudad se ha mantenido estable y no espera que la guerra cambie eso.

“Odesa sobrevivirá”, dijo Babich. “Cuando todo esto termine, todavía estaremos aquí”.