El legado y la risa de Bill Russell tocaron a millones

Era un día para celebrar a Elgin Baylor, a quien Los Angeles Lakers acababan de honrar con una estatua fuera de su estadio. En una cálida noche de abril de 2018, uno de los críticos más vocales de Baylor apareció y se sentó en público.

Bill Russell no puede ser incluido en ninguna parte, y menos con su camiseta verde en un evento de los Lakers.

Jerry West, el compañero de equipo de Baylor hace tantos años, se paró detrás del atril y no pudo evitar notar la presencia de Russell.

“Todo está perdido para este caballero aquí”, dijo West. “Olvidé tu mal nombre. ¿Qué es? ¿Factura? Apellido – Bill Russell, ¿es así?

La multitud vitoreó un poco y West continuó.

“Hay historias interesantes en la habitación perdida, especialmente si es el mismo equipo y el imbécil está sonriendo aquí”.

A unos metros de distancia, Russell sonreía ampliamente. Se rió todo el camino a través de West. Russell llevó a los Boston Celtics a 11 campeonatos, siete de los cuales fueron victorias en el campeonato de la NBA sobre los Lakers, y todos ellos fueron Green Celtics.

West jugó en seis equipos de los Lakers que perdieron a Russell ante los Celtics, y los dos se hicieron amigos después de eso. Se aseguró de que los invitados que se habían reunido ese día no interrumpieran su juego de animales reales, diciéndoles que amaba a Russell.

Fue un pequeño cambio para Russell, quien en sus primeros años a menudo era el que regalaba los más pequeños. Ampliamente respetado por lo que hizo dentro y fuera de la cancha, su risa era risible y, cuando era honesto, su dedicación recibió grandes elogios de los jugadores que Russell cambió para la NBA.

El domingo, la familia de Russell anunció que había fallecido en paz con su esposa. Tenía 88 años.El comunicado mencionaba los campeonatos de Russell -dos en la secundaria, dos en la universidad, uno en los Juegos Olímpicos y 11 en la NBA-, reconocido con su gratitud y destacaba toda su lucha contra el racismo. También incluía una solicitud para que la gente mantuviera a Russell en sus oraciones. “Tal vez puedas recordar un momento o dos que nos dio, o recordar su risa característica mientras disfrutaba contando la historia real de lo que sucedió”, dijo.

El mundo del baloncesto lo ha celebrado recordando toda su vida, incluidos los momentos más divertidos.

“¿De dónde sacaron a toda esta gente alta?” Russell preguntó, en el escenario de la entrega de premios de la NBA en 2017. La liga reunió a otros grandes, Shaquille O’Neal, Alonzo Mourning, Dikembe Mutombo, David Robinson y Kareem Abdul-Jabbar, para otorgarle a Russell un premio a la trayectoria.

Miró al grupo con curiosidad y señaló a cada uno de ellos. Luego se tapó la boca con la mano y susurraron entre ellos, dijo una palabra feliz diciendo que los vencería a todos.

Un año después formó parte del público que recibió el galardón.

“Sr. Bill Russell”, dijo el director del Salón de la Fama Charles Barkley en el escenario, “gracias”.

La cámara corta a Russell, quien sonríe y extiende su dedo medio hacia Barkley.

Más tarde esa noche, Russell escribió un comentario en Twitter: “Lo siento por todos, olvidé que era la televisión y no puedo evitarlo cuando veo a Charles, es simplemente natural”.

Su humor era a menudo audaz y bien ganado, y jugaba bien con el miedo que las generaciones futuras de jugadores de baloncesto vieron en él.

Impresionó con sus habilidades en la cancha, donde se convirtió en el mejor defensor de su tiempo, una potencia antes de ser bloqueador. Pero más que eso, honró cómo se convirtió en el primer jugador negro de la NBA en la era del apartheid, que nació en Jim Crow South y luchó contra el racismo en la sociedad y en la NBA Russell una vez lideró un juego en Kentucky más tarde. a él y a sus compañeros negros se les negó el servicio en el restaurante. En la década de 1950, habló sobre las prácticas injustas de la NBA que mantenían a muchos jugadores negros fuera de la liga.

Hay algunos jugadores del Salón de la Fama que no dudan en compartir su opinión de que las épocas recientes del baloncesto fueron peores que las suyas.

Sin embargo, a medida que Russell crecía, a menudo demostraba que correspondía al amor y el respeto que recibía de los jóvenes jugadores del juego.

En el Juego de Estrellas de 2008, la cámara lo captó Compartiendo un momento de compasión con el escolta de los Lakers, Kobe Bryant.

“Veo muchos de tus juegos”, le dijo Russell a Bryant.

“Gracias”, dijo Bryant, con una sonrisa en su rostro.

Russell le dijo a Bryant que cuando mira el juego, trata de entender a qué apuntan los otros jugadores en el juego y ver qué tan bien pudieron ejecutar sus planes.

“Yo también”, dijo Bryant con entusiasmo. “Pero entendí eso porque leí tu libro”.

Los dos se rieron y luego Russell le dijo a Bryant que estaba tan orgulloso de él como si fuera su propio hijo. Bryant le devolvió el agradecimiento y se abrazaron.

Unos años más tarde, Bryant dijo que Russell se había convertido en su mentor, por lo que simplemente tomó el teléfono y le pidió ayuda.

el 1 de enero El 26 de enero de 2020, Bryant murió en un accidente de helicóptero con su hija Gianna y otras siete personas. Los Lakers y los Celtics se enfrentaron en Los Ángeles pocas semanas después del accidente. Russell asistió al partido con una camiseta de los Lakers, la camiseta de Bryant, y una gorra con las iniciales de Bryant cosidas en morado dentro de un corazón amarillo.

Su relación trascendió la amarga rivalidad Lakers-Celtics al igual que la relación de Russell y West.

También tenía una relación especial con Kevin Garnett, quien en 2008 llevó a los Celtics a su primer campeonato de la NBA desde 1987. Garnett comenzó su carrera con los Minnesota Timberwolves, pero fue traspasado a los Celtics en 2007.

“Eres mi actor favorito para ver; nunca me defraudas”, le dijo Russell a Garnett en el estadio esa temporada. ESPN mostró el video en 2008 antes de la entrevista entre Russell y Garnett.

“Estás haciendo muchas bromas”, dijo Garnett. “No sé si eso es real o no”.

“No, es verdad”, respondió Russell, mientras la risa de Garnett se convertía en una mueca. “Y nunca me has defraudado. Y finalmente te pones el uniforme correcto”.

El clip mostraba una conversación entre Russell y Garnett. Se sentaron en sillas uno frente al otro, cerca y detrás de los recuerdos de los Celtics.

“Creo que vas a ganar al menos dos o tres carreras aquí”, dijo Russell. “Y si no lo haces, pero te veo jugando de la forma en que se supone que debes jugar, compartiré uno de los míos contigo”. Y agregó: “Si juegas como juegas y te comprometes, vendrán”.

Más adelante en la conversación, Russell le dio a Garnett el mismo mensaje que le dio a Bryant.

“No podría estar más orgulloso de ti que de mis hijos”, dijo Russell.

Russell y Garnett se miraron significativamente. Era difícil saberlo claramente detrás de sus anteojos cortados, pero los ojos de Russell parecían estar húmedos mientras hablaba con Garnett.

Terminó con una broma sobre cómo el No. El 5 estaba al lado del No. 6, su propio número, luego una risa, su voz cada vez más fuerte, cruel y fuerte al mismo tiempo, una risa que pocos de los que la han escuchado olvidarán.