El legado de campeonatos de la NBA de Bill Russell y la lucha por la igualdad

El 1 de mayo de 1968, Bill Russell llevó a los Boston Celtics a Otro campeonato de la NBAganar el campeonato de Los Ángeles Lakers.

Pero esta vez, Russell era más que un pívot estrella, un incondicional defensivo, el líder de la dinastía más increíble del baloncesto profesional.

el era demasiado profesor.

Durante la celebración en el vestuario, los medios se sorprendieron con la reacción de Russell. ¿Qué más podría haber logrado?

Eligió la pregunta.

Él dijo: “Para ser honesto, me ha llevado mucho tiempo convencer a todos.

Se quedó en silencio por un segundo.

“Yo sé quién soy.”

El ganador indiscutible

russell, quien Murió el 31 de julio de 2022ganó historia en el baloncesto que no se puede comparar.

De 1954 a 1956, llevó a la Universidad de San Francisco como jugador a dos campeonatos consecutivos de la NCAA. racha de hits de 55 juegos.

Pensilvania Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne, Australia, dominó la cancha y llevó a Estados Unidos a una medalla de oro. Y durante 13 años de su carrera profesional con los Boston Celtics, Russell ganó 11 títulos de la NBA – los dos últimos, en 1968 y 1969, como jugador-entrenador.

En mi biografía de Russell, “rey de la corte,” Yo Argumente que lideró la “revolución del baloncesto”.

Durante su mandato atlético, el juego se transformó de un deporte predominantemente blanco con una historia de “liga de arbustos” de corta duración a un deporte dinámico, moderno y televisado a nivel nacional centrado en la cultura negra.

Russell también fue una barrera importante para la NBA: su primera estrella negra, su primer campeón negro, su primer entrenador negro.

Sin embargo, lo más impresionante fue el propio Russell.

Como explicó en su orgulloso comentario posterior al título de 1968, se embarcó en un viaje intelectual y personal en su carrera. Trató de encontrar valor en el baloncesto entre ellos. la agitación de los grupos de derechos humanos.

Salió del crisol no solo como un hombre fuerte, sino también como una de las personas más poderosas en la intersección del deporte y la política.

Un héroe deportivo reacio

Cuando los fanáticos lo rodearon para pedirle autógrafos en el Madison Square Garden en diciembre de 1962, Russell hizo una pregunta conmovedora.

“¿Qué significa todo esto?” preguntó. “Esto es superficial. Esto es algo muy profundo. “

Unas semanas después reveló: “Siento que jugar al baloncesto es un momento predestinado. No creo que esto pueda ser para un hombre. No he conseguido nada, la verdad. ¿Qué he hecho de lo que debería estar orgulloso?”.

Durante ese tiempo, Russell ganó tres premios MVP y cinco títulos de la NBA. Emergió como un campeón en una competencia impulsada por los medios con una máquina de anotar alta y poderosa, Wilt chambelán.

Los Celtics ganaron bien por su espíritu de equipo, que funciona como un deporte’ un gran ejemplo de mezclar colores Tú lo estás haciendo.

Sin embargo, Russell estaba consternado al recordar todo lo que él todavía era un ciudadano de segunda clase.

Él se negaron a aceptar viviendas separadas en viajes por carretera. Durante la gira de pretemporada de 1961, cuando la cafetería de un hotel en Lexington, Kentucky, se negó a servir a dos compañeros de equipo, Russell boicoteó un juego de exhibición y los jugadores negros de ambos equipos hicieron lo mismo.

Después de la temporada de 1962, mientras regresaba a su hogar en Louisiana, él y sus dos hijos pasaron una noche en su automóvil porque no había hoteles que pudieran acomodar a personas negras.

Si esto le pasara al mejor jugador del mundo, ¿qué importancia tendría el baloncesto?

Acción militar

En respuesta, Russell desarrolló lo que un compañero de equipo llamó “arrogancia real”.

Muchos atletas negros han sido aceptados por las masas actuando con humildad y gracia.

En marcado contraste, Russell comenzó a negarse a firmar autógrafos. La ceremonia lo hizo sentir importante, no una persona con personalidad y sentimientos reales. Estaba decidido a expresar sus puntos de vista políticos con honestidad y sin miedo.

Durante la temporada 1963-64, en una historia en Sports Illustrated y el Saturday Evening Post, preguntó Russell. la filosofia de la no violencia seguido por Martin Luther King Jr., y defendió las ideas de Malcolm X y la Nación del Islam.

“Tenemos que incomodar a los blancos y hacerlos sentir incómodos”, insistió, “porque esa es la única forma de llamar su atención”.

Con una bandera NAACP detrás de ellos, dos hombres negros se sientan en una mesa mientras un tercero habla por un micrófono.
La leyenda de los Boston Celtics, Bill Russell, en el centro, aparece en una reunión de la rama de Boston de la NAACP. Hal Sweeney/The Boston Globe a través de Getty Images

En sus memorias de 1966, “.Ve por la gloria”, Russell elogió los principios de la democracia estadounidense, pero continuó señalando sus debilidades en sus obras.

Recordó escándalos como la brutalidad policial en su juventud en Oakland, los racistas que lo llamaban “mono” y la brutalidad de la prensa de Boston que elogiaba a estrellas blancas como Bob Cousy a expensas de Russell.

Alentó al movimiento por la libertad de los negros a fortalecerse, mostrando la solidaridad y la ira negras.

Escribió: “Es algo que quieres gritar. “TENGO QUE SER MI PADRE”.

Tal retórica militante generó críticas no solo de los conservadores que lo odiaban, sino también de los liberales que lo traicionaron.

Russell se detuvo.

Había luchado contra sus problemas y había afilado las herramientas para mostrar su verdadero yo, sin importar las consecuencias.

Más grande que los deportes

A fines de la década de 1960, el trabajo de Russell entró en su fase más misteriosa e infravalorada.

Cuando reemplazó a Red Auerbach como entrenador, el envejecido equipo de Boston ya no dominaba la NBA y los Celtics perdieron en los playoffs de 1967, lo que generó dudas sobre la capacidad de Russell como entrenador de jugadores.

Luego, quizás, llevó a los Celtics a dos títulos más.

Cuando se retiró en 1969, la prensa de Boston ya no cuestionó su importancia.

“La historia de los Celtics”, escribió Jerry Nason del Boston Globe, “es más grande que una página de deportes”.

Un hombre negro con un traje azul oscuro está colocando una cinta alrededor del cuello de un hombre negro.
El presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, entrega a Bill Russell la Medalla de la Libertad 2010. Chip Somodevilla/Getty Images

Al mismo tiempo, se destacó como un faro de luz para sus compañeros atletas negros. Cuando Muhammad Ali fue eliminado del boxeo profesional por negarse a servir en la Guerra de Vietnam, Russell lo describió como un hombre de buen carácter.

Cuando los corredores negros amenazan con ganó los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, Russell apoyó su causa.

Durante otra generación, Bill Russell y los Boston Celtics mostraron el glorioso potencial de mezclar colores. Pero Russell quería que la gente viera al atleta negro como algo más que un símbolo.

“Nos vemos como hombres”, dijo después de la última victoria de los Celtics en 1969. “Juzgamos a un hombre por su carácter”.

Mientras explicaba su lugar en el mundo, Russell exigió lo mismo de la gente.

Aram GoudsouzianProfesor de Historia Familiar Bizot, Universidad de Menfis

Este artículo fue reimpreso de Discusión bajo una licencia Creative Commons. Leer el libro la primera historia.