El juicio de Griner continúa en medio de las conversaciones entre Estados Unidos y Rusia

La estrella de la WNBA y dos veces medallista de oro olímpica Brittney Griner regresó a la corte el martes, un mes después de que comenzara su juicio, donde podría enfrentar hasta 10 años de prisión si es declarada culpable de marihuana.

Mientras se lleva a cabo el juicio, su caso ha pasado de un tribunal de Moscú de bajo nivel a una embajada de alto perfil, ya que la Administración Biden enfrenta crecientes protestas sobre si tomar medidas para asegurar su liberación.

En un movimiento sorpresivo, el secretario de Estado Antony Blinken habló con su homólogo ruso Sergey Lavrov la semana pasada, instándolo a aceptar un trato en el que Griner y Paul Whelan, un estadounidense encarcelado en Rusia por espionaje, serían liberados.

Aunque los detalles de la oferta aún no están claros, el anuncio público de la solicitud de Blinken chocó con las conversaciones en curso sobre la liberación de prisioneros.

Cuando Trevor Reed, un estadounidense que trabajó para golpear a un oficial de policía, fue liberado en abril a cambio de una prueba de drogas rusa, no se recibió información sobre el intercambio.

No hay dolo, dice Griner

La llamada Lavrov-Blinken también fue el nivel más alto de comunicación entre Washington y Moscú desde que Rusia envió tropas a Ucrania hace más de cinco meses. La comunicación directa podría conducir a una distorsión del importante mensaje a los aliados de EE. UU. de que el aislamiento de Rusia la obligaría a retirar las tropas de Ucrania.

También confirma la presión pública que ha enfrentado la Casa Blanca por la liberación de Griner, que ha resultado contraproducente.

El expresidente Donald Trump ha criticado fuertemente la idea de que personas familiarizadas con él dijeron que estaba vendiendo Griner y Whelan al notorio traficante de armas Viktor Bout.

“Es uno de los peores del mundo y se le ha dado la libertad porque la persona que podría ser destruida va a Rusia cargada de drogas”, dijo Trump.

Hablando desde el banquillo en un tribunal de una docena de personas, Griner admitió tener latas de vaporizador que contenían aceite de cannabis en su bolso cuando fue arrestado en un aeropuerto de Moscú en febrero.

Pero dijo que no tenía intención de infringir la ley, y las latas terminaron en su bolso porque las llevaba rápidamente. Griner jugó para el equipo de baloncesto femenino ruso en la temporada baja de la WNBA.

Para reforzar su caso, sus abogados defensores llamaron a testigos de su club ruso, UMMC Ekaterinburg, y presentaron el testimonio de los médicos de que le habían recetado marihuana como analgésico. El tratamiento con marihuana medicinal no es legal en Rusia.

Sus abogados dicen que esperan que tal perspectiva conduzca a la indulgencia del juez, quien dice que, según la ley rusa, tiene suficiente evidencia para considerar la mitigación.

Los procesamientos son raros en los casos penales rusos y representan menos del 1% de los casos. Las sentencias pueden ser suspendidas.

Griner ‘una moneda de cambio política’

Si la decisión es predecible, también puede ser un paso adelante. Las autoridades rusas dicen que no se llevará a cabo la extradición de Griner hasta que se finalice el veredicto.

Sin embargo, un abogado de Washington que fue asesor legal en la embajada de Estados Unidos en Moscú dijo que no se requiere que una persona sea culpable antes de ser canjeada.

“Parece que lo están usando como truco político, y las autoridades ya han decidido que fue arrestado injustamente porque creen que lo están usando como truco político”, dijo Tom Firestone a la AP.

“Dado el firme compromiso del gobierno de extraditar a Whelan y Griner, [Russia] les gustaría que esto sucediera por mucho tiempo y tratar de obtener más de la gerencia”, dijo.

“Pueden imponer sanciones muy significativas como una forma de avanzar en sus negociaciones”.

Los funcionarios rusos no han dicho públicamente si Blinken siguió adelante con su llamada con Lavrov. Solo emitió una declaración instando al público estadounidense a abordar el tema a través de un “debate tranquilo sin la publicación de información especulativa”.

Rusia ha expresado en repetidas ocasiones su enojo por los comentarios de Estados Unidos sobre el caso, diciendo que muestra una falta de respeto por la ley rusa.