El gobierno no debe elegir quién puede hacer trabajo legal

La concesión de licencias laborales es una forma de favoritismo político, que a menudo se implementa para proteger a los titulares mediante la restricción de la competencia. Las personas pueden ver esto cuando se trata de tareas cotidianas como peinarse o limpiar la piscina. La idea de que “tenemos que proteger a los consumidores” es falsa en tiempos como estos.

Pero, ¿y la profesión de abogado?

Los gobiernos estatales otorgan licencias a los abogados y prohíben que cualquiera que no tenga licencia haga nada que se acerque al simple concepto de “ejercicio de la ley”. No puede convertirse en un abogado con licencia a menos que apruebe el examen de la barra, lo cual es muy difícil y desalienta a las personas que no conocen la ley. La agencia dice que solo quiere proteger a los consumidores de daños y no le preocupa la pérdida de horas facturables si se permite que intervengan personas sin licencia.

No lo creas. La organización actúa como una organización anticuada, utilizando reglas para limitar la competencia con el fin de mejorar a sus miembros.

He estado presentando una demanda contra la licencia estatal de abogados durante mucho tiempo. En 1997, escribí un artículo leyes revista “¿Son los honorarios de los abogados demasiado altos?” donde argumenté que los consumidores se beneficiarían del derecho a ingresar al mercado de servicios legales.

A menudo, alguien con excelentes credenciales en la facultad de derecho disparará contra la agenda anticompetitiva de la institución. El profesor de derecho de Yale, Stephen Carter, recientemente promovió la profesión legal con un Bloomberg historia donde argumentó que se debe abandonar la Prueba de Admisión a la Facultad de Derecho y que el mismo razonamiento se aplica al examen de la barra.

Carter sugiere que las restricciones de entrada de la corte “sirven como barreras de entrada, que se modifican fácilmente para mantener a raya a los abogados”. Él dice que el examen de la barra no funciona para el público y tiene efectos negativos que confunden a las pocas personas que escriben. Él piensa que el examen de la barra debería ser opcional.

La historia de Carter inspiró al profesor Ilya Somin de la Facultad de Derecho Antonin Scalia. lo dijo de nuevo para fomentar eliminación del examen de la barra como una barrera innecesaria para ingresar a la profesión legal.

Somin escribe que “él apoyaría un sistema en el que las autoridades sigan a las profesiones médicas para encontrar formas de certificar a los miembros antes de que puedan comprarse como expertos en ciertos campos. Pero no hay una buena razón para obligar a los graduados de escuelas acreditadas a pasar por otro”. antes de que se les permita ejercer su profesión”.

En lugar de probar que conoces “la ley” (que es tan amplia que nadie sabe más que esta pequeña sección), todo lo que prueba el examen de la barra es que sabes cómo memorizar información. Como dice Somin, “el examen de la barra es no un buen indicador de la capacidad del examinador para tratar asuntos legales. Muchas de las reglas menores que se prueban son las que la mayoría de los abogados no usan en su práctica legal. “

Es cierto, y cierto de la misma facultad de derecho. Para ganar suficiente dinero para completar su educación, un estudiante debe hacer suficiente entrenamiento donde la clave es aprender tantas reglas que olvidará porque todo lo que hace es innecesario.

De hecho, es posible que una persona brinde servicios legales bien calificados sin tener que ir a la facultad de derecho. Considere a Robin Smith, fundador de The People’s Paralegal en Oregón. Su compañía dijo que no eran abogados, pero que podían ayudar a las personas con documentos legales. Ninguno de los clientes de la firma se quejó de sus servicios, pero el Colegio de Abogados de Oregón sí lo hizo. Ellos demandó a Smith por violar la ley estatal y ganó Cuando los sindicatos cerveceros encuentran gente compitiendo con sus miembros, los persiguen con la furia de perros hambrientos.

Una licencia legal no sería una preocupación si no estuviera respaldada por el poder de destituir y castigar a cualquiera que se atreva a desafiar al grupo. Los proveedores baratos deben ser detenidos. Ese es el trabajo de las leyes ilegales.

Los colegios de abogados afirman que no puede proporcionar servicios legales a menos que pueda demostrar su conocimiento al aprobar el examen de la barra. Pero como atestiguan los profesores Carter y Somin, el examen de la barra no prueba que lo sepas todo, solo que has memorizado suficiente material para devolverlo donde lo tomaste. Un asistente legal u otra persona sin licencia tiene un fuerte incentivo para aprender lo que necesita saber para establecer una buena reputación en el campo. Es lo mismo para los abogados certificados. Confía poco en el conocimiento que ha aprendido para aprobar el examen de la barra; dependen de la información más reciente sobre su campo de acción.

Lo que hace el ejército de voluntarios independientes de defensores del “buen” derecho es mantener a la mayoría de los estadounidenses fuera de la profesión legal. De hecho, la American Bar Association está de acuerdo. En este lanzamientoelogia el informe “Justice Gap” de la Corporación de Servicios Legales (LSC), que muestra que millones de estadounidenses de bajos ingresos no pueden pagar la asistencia legal cuando la necesitan.

Pero la ABA es partidaria de cerrar esta brecha con asistencia jurídica gratuita patrocinada por el Estado (el proyecto LSC), en lugar de abrir el mercado a la competencia para que las personas puedan ofrecer sus servicios aunque no hayan cumplido los tres años. más dinero en la facultad de derecho, y luego más tiempo y dinero en pasar el examen de la barra. Las barreras de entrada que ha establecido la profesión legal son tan altas que muchos abogados no pueden permitirse trabajar a bajo precio de los pobres.

En lugar de continuar cargando a los contribuyentes, sería mejor abandonar la profesión legal y permitir que las personas con educación barata hagan el trabajo que puedan.

En el mercado de servicios de contabilidad, no existe una ley que diga que solo los Contadores Públicos Certificados pueden brindar servicios de contabilidad. Una pequeña empresa que solo necesita un servicio de contabilidad puede conectarse con cualquier persona que conozca este tipo de trabajo, tal vez alguien que nunca haya pensado en tratar de saber todo lo que cubre el examen de CPA. Y las cuentas tienen todas las razones para tomar los trabajos que tienen, porque hacer un mal trabajo en un trabajo que está fuera de su conjunto de habilidades seguramente generará malas críticas y perderá reputación.

Sin licencia de abogado y sin restricciones ilegales, el mercado legal puede funcionar tan bien como el mercado de servicios contables. Esas barreras no hacen nada para garantizar la competencia, sino que solo aumentan el costo de ingreso a la profesión.

Si podemos derribar las barreras de entrada y tener un mercado libre en la profesión legal, la educación legal puede cambiar dramáticamente.

Muy pocos estudiantes pensarían que tres años de educación es una buena idea, ya que la mayoría de los cursos que tienen que tomar son de los que no necesitan saber nada. Es probable que muchos solo tomen un programa de un año que enseñe los aspectos básicos de la ley: propiedad, litigios, contratos, políticas públicas, derecho de daños y derecho constitucional. Una consecuencia interesante de esto sería que muchos profesores de derecho cuya enseñanza y escritura se limitan a la propaganda de izquierda tendrán que buscar otras carreras.

Es imposible decir exactamente lo que tendrá la educación de la profesión legal en el mercado libre, porque estará impulsada por la competencia y el acceso, no por los intereses del grupo de interés para la protección.

Lo que es más importante, ya no habrá una “brecha de justicia”. El mercado de servicios legales se expandirá para satisfacer las necesidades de los pobres, tal como lo hacen los mercados comerciales y de otros servicios.

Pero, ¿cuáles son las posibilidades de desregulación en la profesión legal?

Los tribunales a veces bloquean ciertos tipos de permisos de trabajo porque las leyes no ayudan a las personas, sino que las privan del derecho a ganarse la vida. Y en algunos casos, los legisladores estatales han derogado o cambiado dichas leyes. (Una organización que ha estado activa en la lucha contra los permisos de trabajo es el Instituto de Justicia; puedes leer su caso Aquí.)

Sin embargo, hasta el momento ningún tribunal ha dictaminado que las personas deben obtener una licencia para ejercer la abogacía. Eso no es sorprendente, ya que los jueces son casi siempre los pilares de los tribunales, enraizados en la creencia de que solo los abogados “reales” deberían poder ejercer la abogacía.

La mejor esperanza para el cambio es a través de la legislación. Esto podría hacerse aprobando un proyecto de ley para que la asistencia legal esté disponible para personas sin licencia, o simplemente cambiando la ley para que solo los consumidores agraviados puedan presentar una demanda, no prohibirla.

Los abogados, sin duda, tienen mucho poder, pero es posible que una coalición de defensores del libre mercado e izquierdistas que quieran ayudar a los pobres a tener éxito. Sería interesante ver a la barra intentando defenderse.

Jorge Leef

Jorge Leef

George Leef es el director de documentación del Centro James G. Martin para la Renovación Académica. Tiene una licenciatura en artes de Carroll College (Waukesha, WI) y un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de la Universidad de Duke. Fue vicepresidente de la Fundación John Locke hasta 2003.

Leef, columnista habitual de Forbes.com, fue editor de reseñas de libros de The Freeman, publicado por la Fundación para la Educación Económica, de 1996 a 2012. Ha publicado numerosos artículos en The Freeman, Reason, The Free Market, Cato Journal, The Detroit. Artículos, Reseñas Personales y Reglas. Es colaborador frecuente del blog The Corner de National Review y de EdWatchDaily.

Recientemente escribió este libro, El despertar de Jennifer Van Arsdale (Libros Bombardier, 2022).

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