El futuro del programa de comida gratis más grande del mundo es Modi

El primer ministro Narendra Modi pronto decidirá si aumenta el suministro de alimentos que le ha costado a India $ 44 mil millones desde la pandemia, o si reduce la crisis financiera y alimentaria del gobierno.

Modi ha estado dando 5 kilogramos de trigo o arroz todos los meses a 800 millones de indios desde abril de 2020 en un programa por valor de alrededor de 1,5 billones de rupias al año. Se espera que el esquema, que se introdujo durante la pandemia para facilitar las ventas a largo plazo de cultivos subsidiados, expire a fines de septiembre.

El Ministerio de Hacienda no quiere ampliar el programa porque se sumaría a un déficit presupuestario que solo ha comenzado a reducirse durante la pandemia, según personas familiarizadas con el tema. La decisión final la tomará la oficina de Modi, que también está analizando otras opciones, como mantenerse libre durante otro trimestre hasta que terminen las fiestas y las elecciones locales, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque están discutiendo la confidencialidad.

Modi se enfrenta a un problema extraño; Proporcionar alimentos gratis para aliviar la difícil situación de millones de personas en una de las economías de más rápido crecimiento del mundo refleja la lucha del gobierno para difundir los beneficios de una India en crecimiento que enfrenta un alto desempleo, desigualdad económica y politización social.

Detener el programa de alimentos no será una decisión fácil para Modi. Su Partido Bharatiya Janata quiere retener el poder en Gujarat, el estado natal de Modi, así como en Himachal Pradesh, donde se llevarán a cabo elecciones a finales de este año.

“Si omites esto, puede tener un efecto negativo en las preferencias de voto de las personas”, dijo Sanjay Kumar, profesor del Centro para el Estudio de las Sociedades en Desarrollo en Nueva Delhi. Una gran cantidad de votantes que se beneficiaron del esquema de comida gratis votaron por el gobernante BJP en Uttar Pradesh, el estado más poblado del país, a principios de este año, agregó Kumar.

populares, caros

Aunque el sistema alimentario es muy popular, su mantenimiento es muy costoso y aumenta la demanda de muchos cultivos baratos. Este año, India tendrá que congelar las exportaciones de trigo y arroz después de que el mal tiempo haya dañado los cultivos, aumentando la presión sobre los precios de los alimentos y perturbando los mercados agrícolas mundiales.

Ejecutar la política alimentaria durante seis meses costaría otros 700 mil millones del presupuesto, dijo la gente. Esto podría estar en riesgo ya que el gobierno apunta a reducir el déficit al 6,4 por ciento del producto interno bruto en el año que finaliza en marzo de 2023 desde el 6,9 por ciento anterior y el 9,2 por ciento en el primer año de la pandemia.

“Es un gran problema para Modi”, porque tiene que tomar la decisión basándose en cosas como equilibrar la economía, dar ejemplo para terminar con la cultura liberal en el país y entregar los beneficios de esta elección, dijo Arati Jerath, un New Delhi. -escritor y analista político. “Es una llamada muy difícil”.

También es posible que la oficina del primer ministro reduzca el dinero gratuito que se ha dado, dijo la gente.

Estas son grandes decisiones, “que el gobierno llamará”, dijo el lunes el secretario de Alimentos, Sudhanshu Pandey. “Ahora mismo no puedo decir nada”. Un portavoz del Ministerio de Finanzas se negó a comentar cuando se le pidió que confirmara su posición sobre el asunto, mientras que la oficina del primer ministro no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios.

Precios de comida

“La continuación de esta política puede provocar escasez de alimentos para el próximo año”, según ICICI Securities Ltd. investigadores dirigidos por Prasanna Ananthasubramanian. Una forma en que el gobierno puede hacer esto es “tomar una hoja de los bancos centrales y ‘perturbar’ el sistema de alimentos gratuitos”, dijo.

La decisión sobre el programa también puede afectar la inflación. Los precios del arroz y el trigo, que representan alrededor del 10 por ciento de la inflación de los precios minoristas de la India, están experimentando un aumento debido a una desaceleración en medio de las olas de calor y las lluvias monzónicas. Las tasas de interés en el país del sur de Asia han subido por encima del techo del banco central del 6 por ciento desde principios de año.

Cuando finalice el programa, los consumidores tendrán que comprar cultivos comercializables, lo que podría aumentar los precios y crear nuevos desafíos para que el banco central frene la inflación.

“La gran demanda del programa de distribución gratuita de alimentos del gobierno podría generar un mayor riesgo para la seguridad alimentaria para 2023”, escribieron en una nota los economistas de Goldman Sachs Group dirigidos por Santanu Sengupta. Esperan que los precios del trigo y el arroz aumenten considerablemente, lo que conducirá a un aumento de los precios de los alimentos.

Credito de imagen: Bloomberg