¿El futuro del plan contra la tuberculosis (TB) de Sudáfrica se encuentra en las mentes ambivalentes de los jóvenes?

Catorce meses, siete lugares (en Eastern Cape, Western Cape y KwaZulu-Natal), dos tipos de tratamiento (cientos de pastillas), seis meses en el hospital y dos años faltó a la escuela.

Esto es lo que necesitaba Akona Tshwete*, de 13 años, para recuperarse de la tuberculosis (TB), según su médico, Juli Switala. Switala es pediatra en la agencia de salud, instituto aurum, y estaba hablando la semana pasada Séptima Conferencia de Tuberculosis de Sudáfrica en Durban.

Esto podría haberse evitado, dice Switala, si Tshwete hubiera tenido acceso a atención médica que fuera relevante para sus necesidades y las de otros jóvenes.

El tratamiento para la TB puede ser difícil de conseguir. Para los jóvenes de 16 años, la educación sobre drogas dura entre cuatro y seis meses, dependiendo de la gravedad de su TB, según las directrices de la Organización Mundial de la Salud lanzado en marzo.

En Sudáfrica plan nacional de tratamiento de la tuberculosis La meta es que el 100 por ciento de las personas diagnosticadas con la enfermedad reciban tratamiento para finales de este año. El documento también describe planes para garantizar que el 90% de los respondedores de TB completen el tratamiento para 2022, lo mismo que el 75% de los TB resistentes a los medicamentos.

Pero los jóvenes (personas intermedias 10 años y 19 años) plantea un desafío particular para las operaciones de TB.

En resumen: los adultos son terribles para saber cómo los jóvenes están lidiando con la TB, y no han hecho lo suficiente para preguntarles, Graeme Hoddinott, investigador principal de la Universidad de Stellenbosch. Centro de TB Desmond Tutuél dice.

La menopausia, que ocurre entre las edades de 8 y 14hace que los jóvenes pueden contraer tuberculosis. Los investigadores creen que esto puede deberse a que los jóvenes pierden la red de seguridad de la escuela primaria (que es bonito en el control de enfermedades) a cambio de algo más parecido al sistema inmunitario de un adulto (es decir, no es bueno para la prevención de enfermedades).

Durante la pubertad, dice el Sr. Hoddinott, los jóvenes también experimentan cambios hormonales que, según los investigadores, pueden aumentar la posibilidad de que la TB se convierta en una enfermedad grave.

Además, los jóvenes pasan más tiempo en las aulas, donde el riesgo de contraer TB puede ser alto, como en hospitales, según un estudio publicado en El Diario Americano de Medicina Respiratoria y de Cuidados Críticos en febrero El estudio analizó el aire en 72 aulas en dos escuelas en Sudáfrica y comparó los resultados con los de los hospitales. Descubrieron que el riesgo de infección en hospitales y aulas es el mismo.

La tuberculosis también se transmite por el aire.así que cuando los jóvenes se infectan, su vida social significa que tienen la oportunidad de transmitir el virus a sus amigos. La investigación, por ejemplo, muestra que los jóvenes viven en grupos donde se reúnen muy cerca unos de otros (también conocido como arreglos de reunión). más a menudo que los adultos en sus treinta.

¿Cuida nuestra salud a los jóvenes?

La forma en que se establecen los servicios de salud en Sudáfrica no está funcionando para los jóvenes.

“Les estamos haciendo un flaco favor”, dice Hoddinott.

Switala explica: “Los jóvenes ya no necesitan manutención infantil, pero en realidad ya no son adultos, por lo que a menudo pasan desapercibidos”.

Los datos respaldan la declaración de Switala. Una encuesta de 2019, por ejemplo, muestra que los jóvenes superan en número a los adultos jóvenes (personas de entre 20 y 24 años) y adultos (de 25 años en adelante). dejar de tomar pastillas para la TB antes del final de su régimen. Varios otros cursos También encontraron que la tasa de adicción a las drogas entre los jóvenes continúa y, a menudo, aumenta a medida que envejecen.

Como resultado, muchos jóvenes aún mueren a causa de esta enfermedad tratable, una tragedia que ha caído sobre más de un 18 000 jóvenes (de 10 a 19 años) y niños (menores de 10 años) en el país entre 2004 y 2016.

La tuberculosis es la principal causa de muerte entre los jóvenes que viven en Sudáfrica en la década anterior a 2018. muestra información de Estadísticas de Sudáfrica.

¿Qué hace felices a los jóvenes?

Los investigadores dicen que los programas de tratamiento de la TB deben basarse en la compasión y la comprensión de lo que los jóvenes están pasando en su juventud, no en el juicio.

Los jóvenes lo necesitan cinco cosas para hacerte feliz – buena salud, sentirse conectado con otras personas, ambiente seguro en el hogar, educación y libertad de elección en la vida, 2021 Revista de Salud Adolescente la historia está en contra. Cuando se marcan todas estas casillas, según muestra la investigación, los jóvenes están listos para llevar una gran vida.

Pero la tuberculosis interrumpe este proceso, encontró un estudio publicado en Patógenos en 2021.

¿Por qué? La ayuda que necesitan altera su comportamiento y la enfermedad expone a los jóvenes a mucha vergüenza.

Las personas que están siendo tratadas por TB resistente a los medicamentos deben, por ejemplo, aislarse en casa o en el hospital. hasta que los médicos descubren que ya no son contagiosos. Pero esto puede interferir con las actividades diarias de los jóvenes, incluida la escuela. Como resultado de el estigma que acompaña a la enfermedad, El tratamiento de la TB también puede alterar las relaciones de los jóvenes con amigos, familiares o seres queridos.

“[The children in the neighbourhood] insultándome y me golpeaban y cosas así. [They say] ‘Lo de la tuberculosis, simplemente vete’. Creen que los infectaré”, dijo una niña de 12 años de Ciudad del Cabo. investigadores.

Con el tiempo, las personas que sobreviven a la TB pueden sufrir daños permanentes por la enfermedad (llamada “enfermedad pulmonar después de la tuberculosis“). Esta enfermedad dificulta que las personas trabajen, estudien o hagan los ejercicios que quieren hacer.

Los efectos a largo plazo de esta enfermedad en los pulmones de los jóvenes a menudo no se estudian, pero Patógeno escritores argumentar que el hecho de que los jóvenes a menudo dejen de recibir tratamiento no redunda en una salud pulmonar a largo plazo.

Switala advirtió: “El hospital debería ser la última opción que elijan los médicos para ayudar a los jóvenes”.

Por qué la investigación médica no va lo suficientemente lejos

Los verdaderos efectos del tratamiento de la TB se ocultaron a los investigadores porque no estaban entrevistando a los jóvenes de la manera correcta, encontró un estudio publicado La Revista Internacional de Tuberculosis y Enfermedades Pulmonares.

Cuando los médicos y enfermeras preguntaron a un pequeño grupo de jóvenes si habían experimentado 10 problemas con el tratamiento que recibieron, casi todos (tres) dijeron que no tenían síntomas. Malas experiencias y efectos secundarios que experimentan las personas cuando toman medicamentos.

De las entrevistas con los terapeutas, parece que a los jóvenes que participaron en el estudio les está yendo bien. Pero luego, los médicos salieron de la habitación y se les pidió a los jóvenes que dibujaran lo que estaban experimentando en un mapa corporal (bajo la guía de un consejero). De ahí surgió una imagen muy oscura, de ira, soledad e incomodidad.

Tiffany, de 13 años, dijo que estaba asustada porque sintió que las agujas “se le clavaban en los huesos”. Un joven participante del estudio, Luke, escribió “doloroso” junto a un corazón tatuado en su pecho. Y Canidice, de 14 años, dijo “ODIO LA TB” en su mapa corporal.

Algunas imágenes mostraban pensamientos suicidas: “querer morir” estaba escrito en la tarjeta de un joven.

Sudáfrica ha introducido un tratamiento para la tuberculosis multirresistente bedaquilina (los medicamentos son de corta duración y tienen pocos efectos secundarios) para personas mayores de 12 años desde que Hoddinott y sus colegas recopilaron estos datos, y muchos investigadores ahora preguntan a los estudiantes de niños sobre el dolor.

Sin embargo, Hoddinott argumenta que los beneficios de los nuevos tratamientos pueden verse socavados si los investigadores no comprenden lo que experimentan los jóvenes.

¿Cómo pueden los hospitales ayudar a los jóvenes?

Cuando se trata de tuberculosis, los hospitales sudafricanos deben satisfacer las necesidades de los jóvenes, dice Switala, y eso significa comprender cómo ven el mundo los jóvenes.

lo mismo programas de VIH existentes, los propios virus niñas y niñas en África están enfermos de diferentes maneras. Tales proyectos de VIH, por ejemplo, Desmond Tutu Health Foundation’s “Tutu Teen Trucks” colóquelo en lugares donde los jóvenes pasan el rato después de la escuela, como parques infantiles y centros comerciales al aire libre, y reproduzca música para las personas que esperan en la fila. Los teléfonos celulares son hermosos y tienen redes sociales que los jóvenes pueden seguir, y pueden acceder a WhatsApp cuando el grupo visita su área.

El personal que conduce la camioneta son profesionales de la salud juvenil.

Pero establecer clínicas especiales para la TB para jóvenes podría generar estigma, advierte Hoddinott. Sin embargo, existen reformas que podrían ayudar a que las clínicas de TB sean más amigables para los jóvenes.

Primero, los trabajadores de la salud no deben reclutar a jóvenes durante las vacaciones, los exámenes o después de la escuela, dice Switala. Tampoco se debe obligar a los jóvenes a perder eventos deportivos o sociales importantes para venir a la clínica (porque la visita a la clínica puede ser secundaria). Además, los tiempos cambiantes pueden involucrar a los jóvenes que viven entre varias familias, dice Switala.

Los jóvenes tampoco quieren que los llamen “niño con tuberculosis” en la escuela. A menudo les preocupa que si los atienden en clínicas de salud donde los pacientes con TB a menudo usan autoingresos, las personas sabrán que están enfermos y los discriminarán y los tratarán de manera diferente, según muestra la investigación.

Hoddinott dice que un acceso más rápido a las clínicas para que los jóvenes reciban su tratamiento, para que no tengan que hacer fila y faltar demasiado a la escuela, podría aumentar la cantidad de jóvenes que reciben tratamiento.

Ayudar a los estudiantes con TB a compartir sus experiencias con sus compañeros también puede reducir el estigma y alentar a más estudiantes a hacerse la prueba de TB y recibir tratamiento si se les diagnostica la enfermedad.

Switala dice que los planes de tratamiento de la TB también tendrán éxito si reconocen que “incluso los jóvenes prometedores siguen siendo jóvenes”. Uno de sus pacientes más cuidadosos dejó de tomar sus pastillas para la TB cuando llegó a casa del hospital porque creía que la gente sabía que estaba enfermo y que “tenía que morir”.

El poder de la presión de los compañeros entre los jóvenes no debe subestimarse, dice Switala, ya que también se puede usar para tratar la tuberculosis. “Considere iniciar grupos de apoyo de WhatsApp para jóvenes o hacer amigos con un apoyo similar”.

Pero elegir el proveedor de atención de TB adecuado para los jóvenes no es tan fácil como elegir a un padre o tutor. Switala dice que ha aprendido esto de otras enfermedades que también requieren un tratamiento intensivo.

Uno de sus pacientes diabéticos de Ciudad del Cabo es un buen ejemplo de esto. La niña tiene una inteligencia limitada, pero tiene que recibir inyecciones de insulina todos los días. Su hermano es un delincuente y está tan dedicado al tratamiento de su hermana que, aunque ha estado en prisión, toda la pandilla se asegura de que la niña llegue al hospital.

Switala explica: “Esos miembros del crimen eran su mejor amigo que sus padres”.

*Akona Tshwete es un seudónimo.

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