El Fulham está de vuelta en la Premier League. ¿Quedarse? Es difícil.

LONDRES – Lo que pasa con Aleksandar Mitrovic es que no es solo un delantero, con pecho, bien afeitado y con los ojos muy abiertos. No es solo un internacional serbio, una presencia constante de su país desde hace diez años. Tampoco es como un campeón del mundo, goleador. mandó a su país al mundial.

Él también es una cuestión de asistencia.

Rafael Benítez, uno de los exentrenadores de Mitrovic, lleva unos 15 minutos pensando en los problemas de su excompañero cuando llegó. “Hay un dicho en España”, dijo Benítez, un hombre que nunca se queda sin palabras. “Más vale ser cabeza de ratón que cola de león”.

Lo que tenga que decidir Mitrovic, dijo Benítez, le basta.

Pocos jugadores tienen un lenguaje tan expresivo como Mitrovic. En unos años en los que su club, el Fulham, ha estado entrando y saliendo de la Premier League todos los años desde 2018, el jugador de 27 años ha sido en ocasiones uno de los rematadores más agresivos del fútbol europeo, una escurridiza máquina de marcar goles. , y otros un motor parado, sitio web desactivado, inactivo y anónimo.

La diferencia, por supuesto, es la división en la que se encuentra. En la competición de segunda división, el récord de Mitrovic es inigualable. Marca un gol cada 117 minutos. Ya son 12 en la lista de goleadores de la división. El año pasado, jugó 44 apariciones y marcó goles 43. Nadie ha marcado más goles en una sola temporada del Campeonato. El récord anterior era de 31.

Que sus resultados se reduzcan en la Premier League, donde el Fulham regresará esta temporada, no es de extrañar. Se enfrentará a un lateral muy rápido, y el Fulham, un club de peso crucero, tendrá dificultades para darle muchas oportunidades. Sorprende que Mitrovic haya tenido que luchar para marcar más goles: 11 goles en su primera temporada en el Fulham y solo tres en la final.

Lo interesante, sin embargo, es el tamaño de la descarga. Cuando el Fulham descendió por última vez, en 2021, Mitrovic era una pequeña parte del equipo. Un jugador que fue el mejor en el Campeonato fue visto como completamente inadecuado para la Premier League.

Él no es el único que se vio atrapado en el mismo problema. De hecho, es una imagen muy vívida del problema que enfrentan muchos jugadores y, a su vez, clubes seleccionados, incluido el Fulham. Quizá representen el mayor problema al que se enfrenta el fútbol inglés en el inicio de la nueva temporada de la Premier League: equipos perdidos entre la cabeza del ratón y la cola del león.

Rick Parry ha dejado de usar el término “salario de paracaídas”. Así fue diseñado: una solución financiera para los equipos relegados a la Premier League y ascendidos al Campeonato, la protección de perder grandes cantidades de dinero de transmisión que ya se había garantizado, pero ya no funciona. sus resultados

En cambio, Parry, el presidente de la English Football League, el organismo que gobierna el segundo, tercer y cuarto nivel del fútbol inglés, le ha dado a la tarifa un nombre que complementa lo que está haciendo. Los tres años de financiamiento adicional, por un total de $110 millones, servirán como un “pago de trampolín”, dijo Parry.

Fulham proporciona un ejemplo único. La razón por la que es fácil ver la diferencia en la suerte de Mitrovic en la Premier League y el Campeonato es porque pasó los últimos cuatro años en conflicto entre ellos: el Fulham descendió en 2019, ascendió en 2020, descendió nuevamente, ascendió nuevamente.

Norwich City ha hecho lo mismo (ascendió en 2019 y 2021, descendió en 2020 y 2022), mientras que Watford (descendió en 2020 y 2022, ascendió en el medio) y Bournemouth (descendió en 2020, ascendió en primavera) son consistentes.

El hecho de que estos equipos dominaran los lugares de ascenso no sorprendió a Parry. No es solo el dinero que reciben de la Premier League lo que les permite tener más dinero que sus rivales en el Campeonato. Es solo que pocos equipos en la división ahora reciben ese dinero.

Los clubes de trampolín han sido responsables de tantos ascensos y descensos en los últimos años que solo cinco equipos, los tres descendidos de la Premier League la temporada pasada, así como West Bromwich Albion y Sheffield United, de los 24 clubes de la división recibirán pagos de paracaídas. este año.

Para muchos otros, la promoción automática está fuera de cuestión.

“El Campeonato es una buena liga”, dijo Parry. “Es increíblemente competitivo e impredecible, siempre y cuando aceptes que los dos equipos relegados volverán”.

Si bien ve los playoffs divisionales, que amplían las posibilidades de promoción antes de arruinar los sueños de todos menos uno, como “una gracia salvadora, dando a todos los demás un objetivo”, cree que la desigualdad arraigada engañará a los propietarios para que hagan algo insostenible. . utilizar para probar y mejorar el campo de juego. “Existe la percepción de que hay que invertir demasiado”, dijo.

Pero si bien la salud actual del Campeonato es la mayor preocupación de Parry, dice que el pronóstico también debería preocupar a la Premier League. “También es un problema para ellos”, dijo. “El producto es cómo es la competencia: en la parte superior, el lugar de la Liga de Campeones, en la parte inferior. Si sabes qué equipos van hacia abajo, se pierde algo de drama”.

Como siempre, al comienzo de una nueva temporada, en el Fulham existe la sensación de que el ciclo podría romperse. Marco Silva, el cuarto entrenador del club en cuatro años, ha estado investigando las causas del declive que experimentaron sus antecesores en 2019 y 2021. Confía en poder evitar los mismos escollos. “Tenemos que escribir otra historia”, dijo. el atletico.

Sin embargo, como todos los equipos atrapados en los márgenes del fútbol inglés, la clasificación es fácil. Fulham, al igual que Watford y Norwich antes, necesita gastar suficiente dinero para mantener la posibilidad de permanecer en la Premier League, pero no gastar tanto que, si fallan, el futuro del club esté en peligro. (El éxito que siguió a la promoción en 2020 fracasó de manera tan espectacular que la idea de reclutar más jugadores en preparación para la Premier League ha entrado en el léxico como “hacer fulham“)

Para muchos de esos clubes, la consigna es “estabilidad”, dijo Lee Darnbrough, investigador y analista que ha pasado tiempo trabajando en clubes que intentan cruzar la delgada línea entre la Premier League y el Campeonato. Darnbrough pasó un tiempo en Norwich, Burnley y West Brom, antes de asumir su cargo actual como jefe de reclutamiento en Hull City.

En West Brom -el club yo-yo más famoso de Inglaterra- el deseo de estabilizarse ha llevado a la dirección del equipo a presupuestar para estar entre los “25 mejores” equipos del país, dijo Darnbrough: No ocupen un lugar en la Premier League, o recibir una plaza en el Campeonato.

“En mi tiempo, no hemos terminado por encima del puesto 17 en la Premier League o por debajo del cuarto lugar en el Campeonato”, dijo. “Así fue estable. No puedo decir que nos sintiéramos cómodos con eso, pero sabíamos dónde estábamos parados. El desafío era evitar desacuerdos entre divisiones, pero conocíamos las divisiones”.

El objetivo, por supuesto, siempre fue encontrar una manera de sobrevivir esa primera temporada, convertir al club en algo, como Crystal Palace y (curiosamente) Leicester City han logrado en los últimos años. “El problema es saber cuándo estás listo”, dijo Darnbrough. “No puedes despertarte una vez y luego quitarte los grilletes de inmediato”.

Para todos los grupos sociales, este punto no se puede alcanzar. Los salarios de paracaídas pueden interrumpir el Campeonato, pero palidecen en comparación con lo que gana un club después de tres, cuatro o cinco años en la Premier League.

Esto, dijo Parry, crea un ciclo en el que los equipos que vienen regularmente terminan regresando. “Hay una razón por la que a los clubes de la Premier League les gusta pagar paracaídas”, dijo.

Fulham y Bournemouth, como Watford, Norwich y West Brom antes que ellos, están atrapados en tierra de nadie como Mitrovic, atrapados entre la cabeza de un ratón y la cola de un león.