El ejército de EE. UU. está desafiando los reclamos de China en el Mar de China Meridional por segunda vez en una semana.

El destructor de misiles guiados USS Benfold navegó cerca de las Islas Spratly -conocidas como las Islas Nansha en China- en el sureste del Mar de China Meridional en una llamada “operación de libertad de navegación” (FONOP), dijo la Séptima Flota.

Operación de la Marina de los EE. UU. en la propia isla Porcelana ha construido fortificaciones militares en islas artificiales que han desafiado “inocentes restricciones de paso impuestas por la República Popular China (RPC), Vietnam y Taiwán”, decía el documento.

“Contrariamente al derecho internacional, la República Popular China, Vietnam y Taiwán requieren permiso o aviso previo antes de que un buque de guerra tome una “ruta inocente” a través del mar en necesidad”, agregó.

“Mar Territorial” significa las aguas dentro de los 12 kilómetros de la costa de un país como lo reconoce el derecho internacional.

Filipinas, Malasia y Brunei también reclaman la soberanía sobre las Islas Spratly, pero una declaración de la Marina de los EE. UU. no dijo que sus buques de guerra impugnaran ninguno de sus reclamos.

La operación del sábado fue la cuarta FONOP contra reclamos chinos este año y la segunda operación de este tipo para Benfold en los últimos cuatro días, según un comunicado de la Marina.

Los aviones de combate estadounidenses y japoneses muestran signos de fortaleza a medida que aumentan las tensiones con China y Rusia.

El miércoles se llevó a cabo la misma operación en las Islas Paracel, una cadena en el Mar del Norte de China conocida como las Islas Xisha en China, que también son reclamadas por Vietnam y Taiwán.

Beijing reaccionó el miércoles con enojo al FONOP Paracels de la Marina de los EE. UU.

“Las acciones del ejército estadounidense han violado gravemente la soberanía y la seguridad de China, han dañado gravemente la paz y la estabilidad del Mar Meridional de China y han violado gravemente el derecho internacional y las normas de las relaciones internacionales”, dijo el coronel de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (EPL) Tian Junli, portavoz del Comando del Teatro del Sur, en un comunicado.

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El EPL dijo el miércoles que el ejército estadounidense estaba aumentando las tensiones en la región.

“Los hechos también muestran que Estados Unidos es un ‘creador de riesgos en el mar de China Meridional’ y una ‘perturbación de la paz y la estabilidad regionales'”, dijo el comunicado del EPL.

Pero Washington dice que la imposición de más reclamos marítimos por parte de China y otros “representa una grave amenaza para las libertades marítimas, incluida la libertad de navegación y sobrevuelo, el libre comercio y el comercio sin restricciones, y el derecho a la oportunidad económica”.