El CDC estima que 1,7 millones de hombres homosexuales corren un alto riesgo de contraer el VIH

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que aproximadamente 1,7 millones de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres actualmente experimentan un problema grave con las verrugas genitales.

La directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo a los periodistas el jueves que los hombres que son VIH positivos o que toman medicamentos llamados PREP para reducir sus posibilidades de contraer el VIH enfrentan un mayor riesgo de contraer la viruela del mono.

“Esa es la gente en la que nos hemos centrado cuando se trata de vacunas”, dijo Walensky.

EE. UU. ha recibido 1,1 millones de dosis de la vacuna Jynneos de dos dosis hasta el momento, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos. El estado ha proporcionado más de 600.000 dosis de la vacuna desde mayo, según el HHS.

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó Jynneos en 2019 para adultos mayores de 18 años con alto riesgo de varicela o paperas. Jynneos, desarrollada por la compañía de biotecnología danesa Bavarian Nordic, es la única vacuna aprobada para monos en los EE. UU.

Walensky reconoció el mes pasado que la demanda de la vacuna se ha disparado, lo que ha provocado largas filas frente a las clínicas en muchas ciudades. Los hospitales que apoyan a la comunidad LGBTQ han dicho que el programa de vacunación debe extenderse a cualquier persona que se considere en riesgo de contraer la rabia para acabar con la enfermedad.

“Lo que queremos hacer es llegar al punto en que podamos vacunar a todos los que lo deseen”, dijo el Dr. Ward Carpenter, director de servicios de salud en el Centro LGBT de Los Ángeles, que proporciona vacunas para monos, investigación y medicamentos antiparasitarios.

“No estamos ni cerca de eso. Realmente estamos tratando de concentrarnos en las personas que más lo necesitan, que están en riesgo. Pero no es una estrategia de salud pública exitosa”, dijo Carpenter.

La viruela del mono se ha propagado principalmente a través del contacto piel con piel durante las relaciones sexuales, dijeron las autoridades. Alrededor del 98% de los pacientes que acudieron al centro de salud pública se identificaron como hombres que tienen sexo con hombres, según los CDC. Pero los funcionarios del gobierno han enfatizado repetidamente que cualquiera puede contraer la enfermedad por contacto con una persona que la tiene o por artículos contaminados como sábanas y toallas.

Pero a medida que la enfermedad progresa, aumenta el riesgo de que el virus se propague más ampliamente. Alrededor de dos niños en los EE. UU. han contraído la viruela del mono a través de miembros de la familia, según los CDC.

“Estamos tratando de contener la enfermedad en las personas que la tienen en este momento”, dijo Carpenter. “Este es un momento, una oportunidad para que hagamos esto porque ahora estamos en un área muy unida. Si esto se va del área, la gente perderá esa oportunidad”, dijo.

Estados Unidos ha confirmado más de 6600 casos de rabia en 48 estados, Washington, DC y Puerto Rico hasta el jueves, según los CDC. La cantidad real de infecciones es mayor porque las personas pueden hacerse la prueba del virus tan pronto como desarrollan fiebre, lo que puede demorar una semana o más en algunos casos. Los médicos rompen la erupción para tomar una muestra para analizarla.

La viruela del mono rara vez es fatal y hasta ahora no se han reportado muertes en los EE. UU. Pero los pacientes pueden experimentar un dolor debilitante por la erupción causada por el virus.