Dos grandes sorpresas seguidas: ¿cómo puede evitar Europa una década de depresión del crecimiento?

La guerra en Ucrania y el impacto económico de la pandemia de COVID-19 han provocado dos grandes impactos seguidos, que recuerdan el crecimiento anémico de la Unión Europea (UE) después de la crisis financiera mundial (CFG) y la crisis de la deuda europea.

¿Se encamina la UE, una vez más, hacia una década de desarrollo? La respuesta simple es: ¡en realidad no! La UE y el mundo han aprendido de los errores políticos que siguieron a la CFG. Por lo tanto, cuando comenzó la epidemia, los gobiernos intervinieron con decisión y apoyaron políticas para proteger los ingresos a pesar de los largos cierres. Esto condujo a una rápida recuperación, y la UE volvió a su nivel anterior a la pandemia para 2021.

Sin embargo, la guerra en Ucrania ha interrumpido la recuperación a corto plazo, ya que sus consecuencias continúan teniendo un impacto duradero. El aumento de la inflación y el endurecimiento económico, seguidos de la falta de financiación tras la respuesta a la pandemia, las perturbaciones comerciales y financieras y la elevada incertidumbre apuntan a un crecimiento débil. Además, los países de la UE están comprometidos con una transición verde y digital, mientras que también enfrentan vientos en contra del envejecimiento, el aumento de la desigualdad y el progreso institucional.

A pesar de todos estos desafíos, la UE está preparada para evitar que se repita la década de bajo crecimiento posterior a la CFG. ¿Qué tomará esto?

Examinamos esta cuestión en cuatro estados miembros de la UE (Bulgaria, Croacia, Polonia y Rumanía) en el último Informe económico periódico de la UE: “Hacer frente al potencial después de eventos traumáticos.” En resumen, la respuesta es que será necesario realizar cambios deliberados para fortalecer la fuerza laboral, promover la inclusión, aumentar la inversión, mejorar las organizaciones y aumentar la inversión en I+D.

En estos cuatro países, comparamos los efectos de cambios importantes en su desarrollo y perspectivas de cooperación durante la próxima década. Estos cambios están relacionados con abordar los desafíos de la escasez de mano de obra, mejorar la inclusión, mejorar las instituciones, aumentar la inversión y promover las transiciones digitales y verdes. Además, los cambios que se evalúan en cada grupo incluyen los siguientes:

  • La lucha contra la escasez de mano de obra incluye aumentar la edad de jubilación que podría aumentar la fuerza laboral del 10 al 40 por ciento de las personas de 55 a 64 años en cuatro países, incluidos los inmigrantes.
  • La mejora de la inclusión se incluye como un aumento en el número de años de educación para cerrar las brechas de aprendizaje (a partir de 2020) con el promedio de la UE, especialmente para los más ricos, donde estas brechas son menores y más amplias.
  • El desarrollo institucional y el apoyo financiero incluyen (i) la reforma de la financiación de la UE para alcanzar el mayor nivel de eficiencia de la UE; y (ii) dos errores cometidos al aumentar la calidad de las instituciones a partir de 2020 para lograr la reforma del gobierno, la eficiencia, el estado de derecho y el control de la corrupción.
  • Impulsar la transición digital y ecológica incluye un aumento en la inversión en I+D como porcentaje del PIB en la producción global informada, incluido un mayor uso de energía y emisiones.

El efecto combinado de este cambio y el proceso de comunicación es sorprendente (ver imagen a continuación). Si se implementan estas reformas, se estima que el crecimiento que tendrá lugar en la próxima década se duplicará con respecto al que comenzó en Bulgaria (hasta un 4,6 % anual) y Croacia (hasta un 3,2 % anual) y alcanzará la velocidad observada en el momento de la adhesión a la UE en Polonia (4) . y Rumania (5,2 por ciento). Esto significa un aumento en el crecimiento potencial que va desde más del 1 por ciento en Polonia (que no está limitado por la cifra de la UE en términos de ingreso per cápita) al 2 por ciento en Bulgaria (que tiene la mayor población activa entre los cuatro países). . Lo que es más importante, se espera que la reforma reduzca el tiempo necesario para lograr los ingresos per cápita de la UE (sobre la base de la PPA) a aproximadamente la mitad de lo que se necesitaría para el proceso de puesta en marcha en Bulgaria y Croacia y un 30 % menos en Polonia y Rumanía. .

Figura 1. El efecto de los cambios en el crecimiento económico en Bulgaria, Croacia, Polonia y Rumania.

Impacto de las tendencias cambiantes en el crecimiento potencial en Bulgaria, Croacia, Polonia, Rumania Gráfico

Fuentes: Modelo Económico de Oxford; Banco Mundial. Nota: Arriba mostrando los resultados de los cambios como se describe arriba y en el Capítulo 4 de Reporte. La reforma completa incluye los efectos de los cambios legislativos en la edad de jubilación, cerrando la brecha educativa con la UE, cerrando la mitad de la brecha institucional con la UE y aumentando la absorción de fondos de la UE para los mejores, aumentando el dinero verde de la UE. . NGEU (que también se incorporó al principio), es atender la demanda nacional de inversión en I+D. Para obtener más información, consulte las secciones 4.1-4.5.

Estos resultados muestran los beneficios que estos cambios pueden traer para enfrentar los desafíos de los huracanes, acelerar la conectividad y avanzar en la transición verde y digital. Estos cambios están en manos de estos países y pueden traer importantes beneficios. Ahora, depende de los formuladores de políticas aprovechar la oportunidad para volver al muro de los problemas y hacer los cambios necesarios. Estos cuatro países pueden aprovechar las oportunidades especiales que brinda el gran paquete financiero de la UE para garantizar una recuperación estable, integrada y sostenible, todo lo cual es esencial dados los riesgos y la mayor incertidumbre que rodea la situación.