¿Debe China demandar a Sri Lanka por deudas? -Diplomático

China nunca ha sido un gran acreedor de Sri Lanka. ya que Sri Lanka ha caído en una crisis económica, principalmente debido al COVID-19, la culpa ha recaído en China. Sin embargo, las autoridades de Sri Lanka Ha expresado sus puntos de vista una y otra vez. que China no es la fuente de los problemas económicos del país. Entonces, ¿cuál es la verdadera historia?

China ha tenido una gran influencia en la economía de Sri Lanka en los últimos años. A principios de la década de 1970, Sri Lanka tomó prestado alrededor del 4 por ciento de su deuda de China y la mayor parte del préstamo del Reino Unido, Japón y Alemania, alrededor del 17 por ciento, 8 por ciento y 6 por ciento, respectivamente. En ese momento, Sri Lanka también se endeudó fuertemente con el FMI y el Banco Mundial: tomaron alrededor del 25 por ciento y el 9 por ciento, respectivamente, de la deuda externa de la nación insular.

Avance rápido hasta 2020 y la historia ha cambiado bastante. Japón y el Banco Mundial siguieron siendo los mayores prestamistas con un 7 por ciento cada uno, pero la participación del FMI cayó al 4 por ciento, al igual que el Reino Unido y Alemania, que representaron alrededor del 1 por ciento de la deuda de Sri Lanka. Fueron reemplazados por prestamistas comerciales (“inversores”) con un 29 por ciento y China con un 14 por ciento.

¿Cómo ocurrió este cambio y qué muestra sobre el papel de China en la crisis actual de Sri Lanka?

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Sri Lanka, que dejó de pagar su deuda en mayo, el primer país de Asia y el Pacífico en hacerlo en más de dos décadas, no ha experimentado un viaje económico fácil desde la década de 1970, aunque por alguna razón parece ser un mercado feliz y en crecimiento. . .

Entre 1983 y 2009 Sri Lanka pasó por guerra civil, cuyas raíces se remontan a la época colonial cuando el país era conocido como Ceilán. Durante la guerra civil, las deudas de Sri Lanka aumentaron constantemente, principalmente con el Banco Mundial y Japón, y la relación deuda/PIB fluctuó según la extensión de la guerra. Crecimiento, el crecimiento económico fue bueno y la pobreza cayó del 26,1 por ciento en 1990-91 al 15,2 por ciento en 2006-07. El país está cerca de alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la pobreza mundial para 2015.

Teniendo en cuenta el crecimiento, incluso Sri Lanka fue considerada una “preocupación crítica” en 2005 bajo el nuevo programa de estabilización de deuda del Banco Mundial y el FMI y decidió en 2006 ser elegible para el alivio de la deuda a través de la Iniciativa de Países Pobres Altamente Endeudados (HPIC) , juntos. junto con Bután, Laos, Kirguistán y Nepal, Colombo decidió no recibir el relevo. Sri Lanka tampoco buscó asistencia crediticia de China. Además, a medida que disminuía el conflicto en el país, el gobierno comenzó a tomar medidas para mejorar la economía de Sri Lanka mediante la obtención de nuevos préstamos y el fomento del crecimiento. Aquí es donde comenzó una nueva revolución que explica algunas de las tendencias actuales.

A partir de 2007, al ver el crecimiento del sector agrícola, la industria y el turismo, la emocionante Sri Lanka se presentó como un nuevo centro para la inversión internacional y comenzó a prestar más que nunca, en un intento de transformar el crecimiento en alta productividad a través de las finanzas. . en proyectos de construcción que antes parecían imposibles. Por ejemplo, en 2007, antes de que empezáramos a fechar la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), el gobierno de Sri Lanka anunció una propuesta para construir puerto en hambantota cerca del canal de navegación del Océano Índico, que representa más del 75 por ciento del comercio marítimo mundial. Anticipándose al crecimiento de la clase media en África e India y la creciente demanda de productos chinos, Sri Lanka buscó descargar productos que habrían pasado por Singapur, el puerto más activo del mundo. China Harbour Group finalmente construyó un puerto en 2010; estaba respaldado por un préstamo a 15 años de $307 millones con un período de gracia de cuatro años, con una tasa de interés fija del 6,3 por ciento, del China Eximbank. Hay otros ejemplos de préstamos de China.

De acuerdo con esta visión, mejoraron las condiciones crediticias internacionales para las organizaciones del sector privado. Después de la crisis financiera mundial de 2008, las tasas de interés se redujeron y, con un préstamo “central” de varios países, Sri Lanka miró. estados independientes mejorar el gasto. El consumo interno aumentó, aunque el comercio internacional no aumentó significativamente. Por lo tanto, a pesar del crecimiento y la reducción de la pobreza, Sri Lanka se convirtió en lo que se conoce como un dos propiedades de alquiler – una economía que exporta más de lo que importa y gasta más de lo que produce.

Esta podría ser una buena opción si no fuera por el impacto externo. En 2016 y 2017 Sri Lanka experimentó una fuerte caída en el crecimiento, la más baja desde 2001 debido a inundaciones y sequías. Luego los atentados del Domingo de Pascua de 2019 cortaron el turismo. Con el fin de promover las actividades económicas, y como se prometió durante la campaña presidencial, el gobierno redujo los impuestos en todos los sectores de la economía a fines de 2019. Esto le cuesta al gobierno cerca de 800 mil millones dinero ($ 2.2 mil millones). Sin embargo, antes de que los recortes de impuestos comenzaran a impulsar la economía, llegó el COVID-19 y destruyó el sector turístico, una importante fuente de ingresos. El COVID-19 también ha llevado al gasto y al aumento de las importaciones de salud y otros bienes, exacerbando el déficit comercial.

Las divisas han caído 70 por ciento, lo que significa menos dinero para comprar cosas esenciales pero costosas, como combustible y otras cosas. Para resolver este problema, el gobierno alentó el uso de dinero en la comunidad, por ejemplo, en fertilizantes convencionales en lugar de fertilizantes convencionales, que también contenían fertilizantes inadecuados. efectos ambientales y de salud – e imprimir dinero, como han hecho muchos países ricos. Sin embargo, todos estos movimientos tuvieron el efecto de aumentar la inflación -que llegó 60 por ciento para junio de 2022, cuando los agricultores se queden sin fertilizantes, semillas y pesticidas para sus cultivos.

Con todo esto en mente, la pregunta importante es si un pequeño préstamo de China, o de cualquier otro prestamista, habría significado una gran diferencia para Sri Lanka. La respuesta no está clara, pero parece poco probable, dada la participación relativamente pequeña de China en la deuda total de Sri Lanka. Además, la verdad es que países como Sri Lanka necesitan más dinero, no menos, para construir infraestructura para crear un crecimiento diverso, sostenible y sostenible, y escapar de las trampas en las que se ha metido el país.

Estamos esperando, ¿qué papel jugarán ahora China u otros acreedores, si los hay?

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Sri Lanka, un país de medianos ingresos, no es elegible para la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda del G-20 ni para su Marco Común, de los cuales China forma parte. El gobierno de Sri Lanka ha investigado al FMI, pero El FMI dijo que no ayudaría hasta que “habrá suficiente garantía financiera de los acreedores de Sri Lanka de que el préstamo será reembolsado”. Este es un lenguaje similar al que ha usado el FMI para Zambia (que es elegible para el Marco Común). Como secreto de China, el lenguaje del FMI indica que si China muestra voluntad de rehabilitar la deuda existente de Sri Lanka con otros acreedores, el FMI puede ofrecer un rescate.

Dicho esto, el rescate del FMI vendrá con sus propios desafíos. El FMI ya ha indicado que alentará el gasto en Sri Lanka: reducirá el gasto y aumentará los impuestos. Sri Lanka no quería dejar de pagar la deuda en la década de 1990 o principios de la de 2000 por una razón. Además, el rescate del FMI no reducirá la deuda de los principales acreedores de Sri Lanka, que tienen bonos.

Pero Sri Lanka aún puede usar su relación con China de una manera que ayude a superar este problema.

El primer paso es que Sri Lanka solicite oficialmente reuniones con China para discutir una reducción de aranceles, más allá del DSSI. Se contarán todos los dólares o renminbi ahorrados. El segundo paso es reunirse con otros prestatarios que enfrentan la misma situación, como Zambia y Ghana, para preparar el camino para la gestión de China y otros prestatarios, incluidos los del sector privado e internacional. En última instancia, es necesario reestructurar el sistema financiero mundial para garantizar que los prestatarios como Sri Lanka puedan hacer frente a las presiones externas sin dejar de invertir en el desarrollo.

Finalmente, es importante que Sri Lanka trabaje con China y otros países importantes para evaluar cómo pueden sostener el crecimiento, mientras aprenden de los errores del pasado y evitan economías excesivas. China, como el mayor importador y exportador del mundo, puede ser un amigo en eso, pero requerirá trabajo y un nuevo énfasis en la relación.