Crisis climática: Grecia está ardiendo debido al calor extremo, pero el carbón está regresando

Mitsaris, cuyo padre también trabajaba en las minas de carbón, compró 44 acres de viñedos. Pero ahora se pregunta si tomó la decisión correcta: el carbón aquí se niega a rendirse.

“Tengo miedo del futuro”, dijo. “Tengo dos hijas que criar.

Hace un año, Grecia confiaba en que podría cerrar todas las plantas que queman carbón para 2023. Planeaba construir la última planta de carbón este año en la región de origen de Mitsaris en Macedonia Occidental, que genera más de la mitad de la electricidad del país. La nueva planta, Ptolemaida 5, estaría lista en 2025 para usar gas natural, otro combustible contaminante, pero que generalmente es mucho menos costoso que el lignito, o carbón pardo, que se encuentra en esta parte de Grecia.

Todo ese tiempo ha terminado ahora.

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La fecha límite para eliminar gradualmente el carbón en todas las plantas existentes se retrasó de 2023 a 2025, y el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, dijo recientemente que la nueva planta de Ptolemaida necesitará quemar carbón hasta 2028. Y Grecia se está preparando aumento de la minería del carbón en un 50% en los próximos dos años para resolver la escasez de gas, mientras Vladimir Putin refuerza los oleoductos que funcionan en la UE.

Los cambios son obvios. En junio de 2021, el carbón generó 253,9 gigavatios hora (GWh) de electricidad. Este junio, el carbón fue responsable de 468,1 GWh, casi el doble.

Y esto es mientras el país lucha contra los incendios forestales en su continente e islas, que están siendo alimentados por temperaturas extremas causadas por el cambio climático, que es causado principalmente por la quema humana de combustibles fósiles como el carbón. Los incendios han dejado casas en cenizas, las personas han sido rescatadas de las playas y los dueños de negocios en islas como Lesbos se enfrentan a una temporada navideña financieramente devastadora.

Dimitris Matisaris El padre, un empleado jubilado de PPC, llena una botella de vino en la bodega de su hijo.

Las decisiones importantes en la vida, como dónde vivir y trabajar, son difíciles de tomar cuando cambian los planes del gobierno. Para Mitsars, dejar su ciudad natal donde nació y creció no es una opción en este momento.

Él dijo: “Mi esposa solía trabajar en una fábrica de productos lácteos, que también cerró hace unos años”. Le ofrecieron un trabajo en Atenas, pero en ese momento mi salario era suficiente para mantener a toda la familia, así que decidimos quedarnos. “Si hubiera sabido que podíamos estar donde estamos ahora, habría ido a Atenas entonces”.

El gobierno griego está tratando de convencer al público de que su regreso al carbón es temporal. Pero el resurgimiento del carbón está tentando a los macedonios occidentales a volver a la industria.

La compañía de electricidad PPC ha brindado empleos estables a miles de personas en Macedonia Occidental, donde aproximadamente 1 de cada 5 está desempleado.

Aquí, cuando todos se refieren al carbón como una “bendición y una maldición”, un regreso a los combustibles fósiles puede marcar la gran diferencia entre quedarse o irse.

En el pasado, muchos se mudaron a las grandes ciudades o se mudaron al extranjero para encontrar una nueva vida.

Un pueblo podrido

En términos de la transición del carbón, Grecia fue un éxito. Antes de que Rusia atacara a Ucrania, Grecia dependía del carbón para el medio ambiente 9% de su poder, por debajo del 25% hace seis años. Fue el primer país de los Balcanes que depende del carbón en anunciar planes para terminar con el uso del petróleo.

Pero la transición ha venido con sus propios desafíos, específicamente, ¿qué oportunidades ofrecerá el país a los ex trabajadores de las ciudades del carbón?

En Macedonia Occidental, que suministra el 80% del carbón de Grecia, el PPC se ha apoderado de muchas aldeas para extraer carbón de debajo de ellas, trasladando comunidades enteras a las áreas circundantes. Y tuvieron suerte.

Amplia vista del pueblo de Akrin cubierto de nieve en invierno.

Durante este período crítico en el medio del sector, donde todavía se extrae carbón pero se cuenta su edad, los habitantes de Akrini se encuentran incapaces de moverse, incluso cuando todo a su alrededor se derrumba.

Los vecinos llevan más de diez años discutiendo con el PPC que deben recibir una compensación que les ayude a salir del pueblo, que desde hace muchos años se ve afectado por mucha ceniza debido a la explotación carbonífera que los rodea. Cabildearon con éxito por el derecho a ser transferidos, que ahora está consagrado en la ley de 2011.

El PPC le dijo a CNN en un correo electrónico que no era responsable de los aldeanos y que no respondió a las preguntas de seguimiento después de recibir una orden de que se les debería ayudar a reubicarse para 2021.

Charalambos Mouratidis, de 26 años, no sabe muy bien qué hacer.

Al igual que Mitsaris, quería hacer una nueva vida después de dejar su trabajo con PPC en la mina de carbón, donde también trabajaba su padre. Pero Mouratidis nunca ha tenido la misma carrera defensiva que su padre. Trabajó como trabajador por turnos durante ocho meses con un contrato de medio tiempo lavando cenizas de la maquinaria de la mina. La incertidumbre, los bajos salarios y el alto impacto de las cenizas tóxicas en su salud lo sacaron de la industria.

Una breve vista de la colina donde se encuentra la granja de Charalambos Mouratidis en Akrin, con la planta de carbón al fondo.

Ahora dirige una granja de ganado, que se encuentra en una colina con vistas a Akrin mientras el humo y el vapor se elevan desde las chimeneas y las torres de enfriamiento de las plantas de carbón que lo rodean.

Además de sus vacas, también trabaja en una empresa de energía solar, a menudo dedicando 13 horas al día para llegar a fin de mes.

Trabajar para una empresa de energía solar es un trabajo ecológico que le da a Mouratidis un ingreso extra. Pero la expansión solar también está ocupando demasiada tierra, dejando poco para la agricultura o el pastoreo, por lo que no es posible obtener el permiso para expandir las granjas en Akrin, dijo.

Aparte de las granjas solares, todos los demás proyectos de infraestructura en Akrin han sido cancelados. Se deja que el pueblo muera lentamente.

“Empecé a cultivar, con la esperanza de tener un futuro estable, y ahora incluso ese esfuerzo está en peligro”, dijo Mouratidis. “Todos han alcanzado su punto máximo en este pueblo”.

que viene

El gobierno griego ha propuesto un plan de 7.500 millones de dólares (7.900 millones de dólares) para ayudar al país a pasar de una economía de combustibles fósiles a una economía verde. Su Plan de Desarrollo de Transición Justa, como se le conoce en la Unión Europea, ha recibido 1.630 millones de euros en fondos de la UE.

Macedonia Occidental es el foco principal del plan y merece mucho dinero, posiblemente para convertirse en el centro de energía renovable del país. Y aunque el plan es bien recibido por muchas personas aquí, muchos dudan de que todo esto se pueda hacer seis años antes de que la última planta de carbón entre en funcionamiento.

Mouratidis duda que el dinero lo ayude en algo.

Fuera de la granja de Charalambos Mouratidis en Akrin.

“No estoy seguro de que mucho llegue a personas como yo, que manejamos pequeñas empresas. Algunos fondos son propiedad de quienes apoyan abiertamente al gobierno actual y muchos son propiedad de quienes administran estos fondos”, dijo. él dijo. “Esto es lo que nos ha demostrado la historia. Incluso durante el Covid-19, el apoyo brindado a las grandes empresas y negocios fue mayor que el apoyo que recibimos”.

Pero no toda la esperanza está perdida. A medida que más trabajadores pasan del carbón a la agricultura, parte de la ayuda de la UE se está escapando. A solo unos kilómetros de Akrini, Nikos Koltidas y Stathis Paschhalidis están tratando de crear soluciones sostenibles para aquellos que han perdido sus trabajos en la transición verde y aquellos que están listos para dedicarse a la cría de ovejas y cabras.

A través de ellos Proyecto “Granja Orgullosa”, Actúan como incubadoras para los griegos que quieren cultivar de forma sostenible, brindándoles la oportunidad de aprender y experimentar la última tecnología a su disposición.
Nikos Koltidas y Stathis Paschhalidis, fundadores

“Queremos crear una red de granjas sostenibles, en relación con el medio ambiente y los animales, que requerirá muy poca inversión de los nuevos agricultores”, dijo Paschhalidis, con sus ovejas balando de fondo.

Koltidas dijo que quiere difundir el mensaje a la gente de la zona de que la agricultura no es la misma que antes y puede proporcionar un futuro sostenible. “Ya no requiere el esfuerzo que suponía en el pasado, cuando el ganadero tenía que estar todo el día en la finca, alimentando a los animales u ordeñando a mano”, dijo.

“Para aquellos que están pensando en volver a trabajar en el carbón, deberían mirar todas las regiones que están bien sin ellos”, dijo. “No hay razón para quedarse atascado en estos viejos modelos de PPC”.