Congo pone a prueba la democracia y la acción climática en el viaje de Blinken

El embajador de Estados Unidos espera demostrar el miércoles el potencial de la democracia y el cambio climático en uno de los países más grandes de África. Pero volver fue confuso.

Pocas horas después de que el secretario de Estado, Antony J. Blinken, llegara a la República Democrática del Congo, donde abogó repetidamente por unas elecciones presidenciales libres, justas y “oportunas” el próximo año, su gobierno arrestó al principal líder de la oposición.

Después de verse obligado a retirarse de sus conversaciones, Blinken admitió lo que llamó una “reacción violenta” y dijo que estaba “preocupado por cualquier medida que reduzca el espacio político”. Blinken dijo que plantearía el problema al gobierno congoleño y pediría una explicación.

El gobierno del presidente Félix Tshisekedi arrestó a Jean-Marc Kabund, quien está siendo investigado por motivos que no han sido revelados al público. Kabund, legislador y vicepresidente del parlamento, era un amigo cercano de Tshisekedi hasta que ambos se pelearon a principios de este año.

Kabund luego formó un partido de oposición y llamó a Tshisekedi, que busca la reelección, un “peligro”. El abogado de Kabund fue citado en los medios locales diciendo que su cliente estaba siendo acusado de difamación.

El incidente muestra cómo los esfuerzos para construir instituciones democráticas en algunas partes de África se están quedando atrás, interrumpiendo la estabilidad y alimentando la violencia.

Blinken habló después de reunirse con estudiantes de computación congoleños que están aprendiendo sobre transparencia electoral y cómo contrarrestar la desinformación, un programa parcialmente financiado por EE. UU.

La asunción de la presidencia por parte de Tshisekedi en enero de 2019 fue la primera transferencia pacífica del poder en el Congo desde su independencia hace 60 años, pero fue parte de un acuerdo para compartir el poder que generó dudas sobre su legitimidad. Desde entonces, su administración se ha visto empañada por lo que el Departamento de Estado llamó corrupción “generalizada”, así como abusos contra los derechos humanos y esfuerzos para reprimir a la oposición.

También han hecho sonar las alarmas recientemente con el anuncio planes para vender acciones de los bosques tropicales y turberas de la cuenca del Congo para la exploración de petróleo y gas. Dice que su país necesita el dinero, a pesar de que su tierra y medio ambiente son muy importantes en la lucha contra el cambio climático.

El Bosque de la Cuenca del Congo tiene algunos de los climas más cálidos del mundo, suelos saludables que almacenan carbono y mantienen los gases de efecto invernadero fuera de la atmósfera terrestre y ecosistemas frágiles. El área también es hogar de indios, muchas especies de aves y el mayor número de primates del mundo.

Los vastos bosques de árboles exóticos del valle también limpian el aire, pero están desapareciendo debido a la tala ilegal. Congo ha recibido recientemente promesas de donantes de casi 500 millones de dólares para combatir la deforestación. La decisión de vender la propiedad en la zona ha enfadado a algunas de las organizaciones que han aportado el dinero, acusando al gobierno de traidor.

En una conferencia de prensa con Blinken el martes, el ministro de Relaciones Exteriores, Christophe Lutundula, defendió la decisión.

“Nuestro compromiso de proteger, como dije, la biodiversidad y la transparencia. Quiero asegurarles a todos aquí que nos mantendremos firmes en nuestro compromiso”, dijo en francés, hablando a través de un traductor. Los lotes “no se venderán”, dijo, sino como intereses sobre la venta.

“RDC es una paradoja… un país rico con una población muy pobre”, agregó. “El problema es encontrar la armonía, la armonía entre la vida del pueblo congoleño y la necesidad de garantizar… la base de la naturaleza”.

Sus palabras hicieron poco para convencer a los ambientalistas, quienes dicen que incluso la exploración limitada de petróleo y gas podría desencadenar una devastadora “bomba de carbono”.

Blinken también se reunió en Kinshasa el miércoles con varios académicos y expertos del este del Congo, donde una milicia violenta que, según Naciones Unidas, está respaldada por Ruanda, atacó y mató a decenas de civiles. Blinken dijo que los esfuerzos para resolver el conflicto entre Ruanda y el Congo fueron el objetivo principal de su visita y el miércoles viajó a la capital de Ruanda en Kigali.

Los congoleños y otros países llamaron a Blinken a unirse al gobierno de Tshisekidi y condenar enérgicamente la creciente represión.

“La República Democrática del Congo, bajo el liderazgo del presidente Félix Tshisekedi, enfrenta abusos contra los derechos humanos y corrupción, abusos a largo plazo de civiles por parte de numerosas fuerzas armadas y el fracaso de las instituciones democráticas”, dijo Human Rights Watch. “Los bosques y las turberas de la cuenca del Congo, que son fundamentales para combatir el cambio climático, están en riesgo de deforestación y minería”.

Ida Sawyer, quien supervisa la resolución de conflictos en la organización de derechos humanos y experta en África, pidió a la administración de Biden que vuelva a nombrar a un enviado especial para la región de los Grandes Lagos, que incluye el Congo y Ruanda.

De lo contrario, dijo en una entrevista, “la falta de legitimidad de Tshisekedi [means] no lo verás haciendo cambios”.