Conclusión: para algunos en el sur de California, la palabra ‘Okie’ no es una buena palabra

Huyó a California huyendo de la pobreza en su tierra natal. La gente los despreciaba como sucios y propensos a la delincuencia, una amenaza para la buena vida.

Las autoridades obligaron a los recién llegados a salir de los límites de la ciudad, obligando a miles de familias a reunirse en las calles y trabajar en empleos de bajos salarios. Y aunque esto no pudo ahuyentarlos, la policía colocó barreras a lo largo de la frontera de California.

Esta fue la historia de los Joad, una familia de clase media John Steinbeck “Las uvas de la ira”. Lo leí en mi último año en Anaheim High School y sigue siendo mi libro favorito décadas después. Sus referencias bíblicas, escritos escasos pero hermosos, críticas al capitalismo imprudente y elogios al gobierno activo lo convierten en una obra maestra.

Pero lo que me habla más que nada de “Las uvas de la ira” es la naturaleza de la saga Joads. son muy parecidos a mi familia.

El coraje de Ma Joad, la imaginación de Tom, la tragedia de Pa, el crecimiento de Rose of Sharon: eran mis padres nacidos en México, mis tías y tíos, mis primos biológicos, mis hermanos. Este libro ha cambiado mi visión de California desde entonces. Aunque era ficción, Steinbeck lo puso La migración real de los refugiados del Dust Bowl, en su mayoría de Oklahoma. California puede ser cruel con los desesperados; sin embargo, solo en California las víctimas pueden convertir sus momentos difíciles en sueños que nunca habrían encontrado en casa.

Me relaciono especialmente con el insulto que los Joad y sus verdaderos contemporáneos tuvieron que soportar: “Okies”.

Los californianos convirtieron el término, utilizado como abreviatura del nativo de Oklahoma, en un insulto. Mis familiares y otras personas del sur de la frontera fueron tratados con insultos similares, incluyendo “mexicanos” y “pasaro paleto.

Pero ambos grupos quitaron las acciones de sus oponentes y las convirtieron en símbolos de orgullo cultural. La leyenda de la música country Merle Haggard escribió la famosa frase “Okie de MuskogeeHaciendo retroceder a la gente de la ciudad que piensa que es un blando, el ícono del country Vince Gill nombró su sencillo de 2019 “Okies”.

En el concepto de este artículoGill habló sobre cómo el título del álbum lo conecta con otros villanos.

Gill escribió: “Aprecié que los Okies no fueran tan diferentes de otros grupos que fueron ridiculizados y estereotipados”. “Eran personas trabajadoras que estaban dispuestas a hacer cualquier cosa para sobrevivir en un momento muy difícil en nuestro país”.

Un letrero con la famosa pintura “Madre migrante” de la artista Dortthea Lange, saluda a los visitantes del festival Dust Bowl Days 2019 en Bakersfield.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Fue con espíritu de respeto que usé “Okie” en agosto. 5 de la muerte de Salvador Ávila, cofundador de El Ranchito de Ávila Restaurante mexicano. Abrió su primera ubicación en Huntington Park en la década de 1960, en un momento en que la ciudad era el “centro de Okie” en lugar de uno de los la mayoría de las ciudades latinas en los Estados UnidosYo lo escribi.

No pensé nada de esa línea, porque era cierto. El sureste del condado de Los Ángeles es donde se asentaron muchos Dust Bowlers y donde ellos y sus descendientes tuvieron poder político durante muchos años. Decir “blanco” sería un eufemismo, porque las experiencias de Okie en Los Ángeles fueron diferentes a las de otros estadounidenses blancos en el área como, digamos, occidentales o sureños.

Casi tan pronto como publiqué mi artículo, me llovieron las críticas.

Teri O’Rourke de Palm Desert, cuya abuela se fue de Oklahoma en la década de 1930, dijo que mi uso de “Okie” me recordaba a “las personas de los años 50 y 60 que pensaban que los okies eran estúpidos y perezosos”.

Karen Hamstrom dijo que “Okie” era “el idioma más repugnante” que estaba por debajo de mí.

“Aunque la generación de la era de la Depresión que soportó los insultos puede haber desaparecido, el término todavía se usa de manera despectiva y peyorativa para referirse a la suciedad, la estupidez y los genes superficiales”, escribió. “Teniendo en cuenta lo rápido que te ofenden las palabras y las acciones que consideras una elección de tu cultura, espero lo mejor para ti”.

Danny Esparza vio a “Okie” como una “descripción dolorosa” y dijo que Huntington Park en su apogeo “era hermoso” [thriving] una ciudad con una región económicamente próspera. Vino gente de todas partes a comprar allí. Para usar tus prejuicios, ahora es el basurero de Mix. “

No hay nada como amar a los latinos para alegrar tu día.

Los comentarios que recibí sobre “Okie” me sorprendieron. Pensé que su mordida era historia. Este grupo ya había ingresado al grupo “blanco” en el sur de California y entró a la clase media. The New York Times usó “Okie” como respuesta a la imagen. (al aviso de “Residente del estado 46”) la semana pasada.

Por otro lado, el término ha ido desapareciendo paulatinamente de los periódicos. Blake Hennon, gerente de escritorio del Times, me dijo que el diccionario que usan nuestros editores es “a menudo un término despectivo”.

Hennon dijo que “aconsejaría no llamar a nadie Okie. Pero no está mal saber que a la gente se le ha llamado así a lo largo de la historia”.

Otto Santa Ana, profesor emérito chicano y chicano de UCLA que estudia etnolingüística, dijo que mi polvo era un signo de evolución del lenguaje.

“Una generación puede pensar mal, de otra manera ‘Chicano’ era una mala palabra para mi madre, y se convirtió en una buena palabra para mí”, dijo Santa Ana. “Creamos un grupo que habla entre nuestros amigos, no entre generaciones. Entonces, la misma generación que se sintió mojada todavía lo sentirá”.

Después de hablar con decirInvité a algunos habitantes de Oklahoma: dos amigos millennials del LA Times.

Asistente de edición Jaclyn Cosgrove él es de Arpelar, una ciudad de menos de 300 personas. En una convención estatal de secundaria en Las Vegas a principios de la década de 2000, recordó que sus delegados reorganizaron la canción de J-Kwon “Tipsy” para que la letra declarara: “Todo el mundo ahora quiere ser un Okie”.

“Recuerdo que algunas de las personas mayores en mi vida dijeron que era un insulto, pero parece un poco”, dijo Cosgrove. “Para mí, estás hablando de personas que no querían darse por vencidas y continuaron tratando de perseguir el Sueño Americano y encontrar un lugar seguro para que vivan sus familias”. Quizás ser un Okie para algunas personas es un insulto. No puedo ver lo malo que es.

La reportera de Metro Hailey Branson-Potts ella es de Perry (población 4500) y acaba de regresar de su ciudad natal con el café Okie Kid Blend de su esposo, nativo de Enid y El camarógrafo del Times Mark Potts.

“Cuando era niño, era algo de lo que estar orgulloso”, dice Branson-Potts.

Una bolsa de café Okie Kid Blend.

Una bolsa de café Okie Kid Blend.

(Hailey Branson-Potts/Los Angeles Times)

No fue hasta que ella y su esposo se unieron al Times en 2011 y comenzaron a leer la historia de California que se dieron cuenta de que “Okie” tenía una connotación negativa aquí.

Él dijo: “Me sorprendió mucho. “Es difícil entenderlo, porque ‘Okie’ es una insignia de orgullo en Oklahoma”.

Branson-Potts informa extensamente sobre la California rural. Se dice que la gente blanca del norte viene de”Calabama”, mientras que la gente del condado de Kern siempre usa “Okie”, como lo demuestran los carteles que anuncian “Okie Fry Pies” que vi en las afueras de Bakersfield esta primavera. Dijo que mis oponentes tendrían que estar muy lejos del Oklahoma moderno para ofenderse al ver impreso “Okie”.

Él dijo: “Cuando creces pobre o cerca de los pobres, buscas estar orgulloso de las cosas que tienes, ya sea tu historia o tu familia o cómo te llama la gente”. “Creo que en este punto, las personas molestas por ‘Okie’ son las personas que no estaban preocupadas por el dinero”.

Pero el paradigma ha cambiado recientemente en Oklahoma rojo.

Allí, dijo, “‘California’ es una palabra de cuatro letras”.