Con Juan Soto y Josh Hader, los Padres van all-in por la Serie Mundial

La franquicia comenzó en 1969, otro equipo de expansión con ropa ridícula que perdió juegos 110. Pasaron 50 años, con algunos miembros del Salón de la Fama pero sin victorias. Luego, después de años de gastar dinero y negociar con la oficina principal, Juan Soto lideró al equipo hasta el final.

Esto le sucedió a los Nacionales de Washington en 2019, cuando ganaron la Serie Mundial. Los Padres de San Diego esperan un seguimiento.

Los Padres -primos de expansión de los Expos de Montreal, que finalmente se mudaron a Washington- nunca estuvieron tan cerca de un título. Su último juego de la Serie Mundial fue el 1 de octubre. 25 de enero de 1998, Juego 7 contra los Yankees en el Bronx. Fueron barridos, y el juego no se jugó. Ese es el día que nació Soto en República Dominicana.

Ahora Soto es Padre, pasando a la siguiente fase de una carrera que tiene un comienzo sin precedentes. Con su temporada de 23 años aún en marcha, aquí están los 10 jugadores más consistentes en la historia de Soto hasta los 22 años, según referencia de beisbol: Hank Aaron, Miguel Cabrera, Ken Griffey Jr., Mickey Mantle, Frank Robinson, Mike Trout.

Soto es el mejor. Es por eso que rechazó audazmente un contrato de $440 millones de los Nacionales el mes pasado. Es por eso que ordenó a un gran grupo de jugadores de los Padres en un canje que interrumpió el juego en la fecha límite de canjes del martes.

Washington envió a Soto y Josh Bell, un grupo de reemplazo titular, a San Diego por el abridor Luke Voit y cinco jugadores jóvenes: el campocorto CJ Abrams, el lanzador MacKenzie Gore, el jardinero Robert Hassell III, el lanzador Jarlin Susana y el jardinero James Wood. Los cinco fueron notables que han cumplido su promesa hasta ahora. Nadie jugó una temporada completa en las mayores.

“Es realmente un mérito para nuestro equipo de investigación y desarrollo durante los últimos siete u ocho años”, dijo el gerente general AJ Preller en una conferencia de prensa en San Diego. “Poder tener jugadores que otros equipos codician, creo que ese es el caso aquí en Petco la mayor parte del tiempo, y te da la oportunidad de hacer ese tipo de trato”.

El movimiento deja a los Nacionales sin nada de su cuerpo de lanzadores, en su mayoría recordatorios ofensivos de malos negocios y falsos positivos. Stephen Strasburg gana $35 millones pero no puede escapar de las lesiones. Patrick Corbin, quien gana $23.3 millones, tiene entre 15 y 38 años desde la Serie Mundial. Víctor Robles, un antiguo prospecto de los mejores cinco juegos, es duro.

El equipo no estaba listo para ganar frente a la agencia libre de Soto después de la temporada 2024. Al canjear a Soto ahora, y tres posibles salidas después de la carrera para encontrar un equipo sorprendente, los Nacionales obtuvieron una ganga a cambio. Construir alrededor de Soto hubiera sido una mejor opción, pero esta fue una apuesta arriesgada con el equipo de ventas y el historial del agente Scott Boras de desembolsar mucho dinero en la agencia libre.

Los Nacionales despidieron al mejor cliente de Boras. El gerente general Mike Rizzo, con la ayuda de la propiedad de la familia Lerner, construyó cinco equipos finales en ocho temporadas hasta 2019, principalmente a través de miembros del Equipo Boras como Bryce Harper, Anthony Rendon, Max Scherzer, Soto, Strasburg y Jayson Werth.

Pero cuando juegas en una mesa alta, puedes perder tanto como ganaste. Y ahora los Nacionales están perdiendo más que cualquier otro equipo.

Parece que los Padres también van a caer en grande, eventualmente. No pueden mantener su dinero para gastos, en dólares y en previsión de dinero, para siempre. Pero Preller pasó años preparándose para la vida competitiva y ahora está viviendo la fantasía.

Pocos de sus compañeros tienen expectativas tan altas como Preller, y pocos están dispuestos a separarse de ellos. En los últimos meses, Preller ha cambiado una rotación completa de lanzadores abridores: Mike Clevinger, Yu Darvish, Sean Manaea, Joe Musgrove y Blake Snell.

En 2019, engañó a la propiedad para convertir al tercera base Manny Machado en el primer jugador de $300 millones en la historia del béisbol, y luego le dio más dinero al campocorto Fernando Tatis Jr. antes de la temporada pasada: $ 340 millones en 14 años Tatis tenía solo 17 años cuando Preller lo cambió a los Medias Blancas de Chicago en el intercambio de James Shields de 2016.

El trato de Soto y Bell no fue el único tema para los Padres en la fecha límite: Josh Hader, un All-Star cerca de cuatro veces, en un canje con Milwaukee llegó el lunes, y Brandon Drury (.274 y 20 jonrones) se unió el lunes. el martes en un acuerdo con Cincinnati.

El equipo también envió al primera base Eric Hosmer, quien anteriormente fue parte del intercambio de Soto antes de declarar su cláusula de no intercambio, a Boston para tomar medidas.

Algunos oponentes hicieron un movimiento audaz en los momentos finales. Houston consiguió a Trey Mancini y Christian Vázquez en su alineación y a Will Smith en su bullpen, mientras que Atlanta y Filadelfia sumaron cada uno un abridor, un relevista y un jardinero: Noah Syndergaard, David Robertson y Brandon Marsh por los Phillies, y Jake Odorizzi, Raisel Iglesias. y Robbie Grossman de los Bravos. Los Yankees, Mets, Toronto, St. Louis, Seattle, Minnesota y Milwaukee también agregaron varios jugadores.

Pero nadie ha reaccionado con tanta frustración como los Padres, que han esperado años para llegar aquí. Soportaron nueve temporadas perdedoras consecutivas antes de llegar a los playoffs en la temporada 2020 acortada por la pandemia, la única temporada desde 1998 en ganar los playoffs.

El año pasado comenzó prometedor pero terminó con un ruido sordo: 18 juegos por encima de .500 el 1 de agosto. El 10 de febrero, los Padres llevaban cuatro juegos en el final de temporada. Despidieron al Gerente Jayce Tingler y firmaron a Bob Melvin, tres veces ganador del premio al Gerente del Año, lejos de Oakland.

Tatis no ha jugado esta temporada tras romperse la mano en un inoportuno accidente de moto, pero pronto debería comenzar una rehabilitación. Melvin ya ha puesto a los Padres en un récord de 58-46 de cara al lunes, y todavía no ha reclutado a Bell, Soto o Tatis en la alineación. Esta es la ofensiva más difícil de desarrollar en la liga, y los Padres ya cuentan con un personal de los 10 mejores.

“Ofensivamente, especialmente sin Tatis, hemos sido desafiados”, dijo Preller. “Es un mérito para Bob y su personal y los jugadores en esta sala ponernos en una posición para decidir, oye, tenemos un equipo que puede jugar hasta octubre”.

Muchos otros equipos solo pueden soñar con una mayor racha de postemporada: los Dodgers, los Yankees, los Astros, los Mets y los Bravos llegaron a la fecha límite de cambios del martes con un porcentaje de bateo de .600 o mejor. Son los favoritos y los Padres están ansiosos por unirse a ellos.

Esas cinco franquicias tienen algo que los Padres no tienen: un campeonato de Serie Mundial. Soto está fuera de los Nacionales antes de cumplir 24 años, y hay algo de tristeza en eso. Pero ahora tiene la oportunidad de subir al segundo equipo a su primer desfile, y el seguimiento es emocionante.