Cómo una guerra entre China y Taiwán podría causar escasez de bienes

Porcelana y Taiwán están al borde de la guerra después de que una larga disputa sobre la soberanía de la isla llegó a un punto crítico, en un movimiento que podría tener implicaciones de gran alcance para la tecnología de consumo.

Taiwán es el hogar del fabricante de computadoras más grande del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC).

Los chips TSMC se utilizan en una variedad de teléfonos, incluido el iPhone 13; vehículos que incluyen el SUV Renault Arkana; consolas de juegos, incluidas Nintendo Switch y Estación de juegos 5; y electrodomésticos inteligentes, incluida la tostadora inteligente Revcook.

La escalada de tensiones entre China y Taiwán podría interrumpir la producción de estos chips, lo que tiene implicaciones para la industria electrónica mundial.

El presidente de TSMC ha advertido que un ejército chino o una invasión harían que la posición de la compañía fuera ‘inviable’ porque depende de ‘conexiones reales’ con Europa, Japón y EE. UU.

Los expertos le dijeron a MailOnline que, si TSMC no puede producir chips ahora, podría interrumpir la disponibilidad de dispositivos tecnológicos populares para Navidad, aunque el impacto más amplio podría sentirse el próximo año.

TSMC, la empresa más valiosa de Asia y la empresa más valiosa del mundo, produce chips para las principales empresas, especialmente Apple, pero también para AMD, MediaTek, Qualcomm, Broadcom, Nvidia y muchas otras. La compañía fabrica los chips que se utilizan en iPhones, iPads y Apple Silicon Macs, así como en automóviles y consolas de juegos, incluidos Switch de Nintendo y PlayStation 5 de Sony.

¿Qué es TSMC?

Fundada en 1987, TSMC, la empresa más valiosa de Asia y la décima empresa más valiosa del mundo, fabrica chips para los principales actores.

TSMC tiene plantas de fabricación de semiconductores (‘fabs’) alrededor de la isla, aunque sus operaciones principales se encuentran en Hsinchu en el norte.

Según el sitio web de la empresa, TSMC fabrica más de 10.000 productos para unos 500 clientes en todo el mundo.

Su principal cliente es Apple, pero otros clientes incluyen AMD, MediaTek, Qualcomm, Broadcom, Nvidia y Marvell.

La compañía fabrica los chips de la serie A que se utilizan en iPhones y iPads, así como los chips de la serie M para Apple Silicon Macs.

Los chips TSMC también se encuentran en automóviles y consolas de juegos, incluidos Switch de Nintendo y PlayStation 5 de Sony.

Ben Barringer, analista de acciones de Quilter Cheviot, dijo a MailOnline que China quiere mantener TSMC y el “poder intelectual detrás de él” si toma el control de la isla, para beneficiar a los fabricantes de semiconductores de EE. UU. y Corea.

“Dado el estado actual del mercado, la tecnología que tiene y la complejidad del sector, TSMC debería seguir siendo una prioridad para quien controle Taiwán ahora y en el futuro”, dijo Barringer.

Sin embargo, podría haber “medidas que no sean de combate” de China, como bloqueos, dijo.

“Si bien esto no evitará que TSMC opere, limitará su potencial y ralentizará cualquier progreso tecnológico”, dijo.

“Obviamente, la amenaza de guerra en Taiwán sería muy preocupante para los involucrados y esperamos que cualquier disputa se resuelva diplomáticamente”.

Barringer también dijo que los retrasos y la escasez de productos de consumo podrían ocurrir el próximo año, y que el nuevo iPhone 14, que se lanzará el próximo mes, será seguro porque las unidades ya estarán construidas.

“El tercer trimestre del año es muy importante para las empresas de semiconductores, ya que es cuando fabrican los componentes que forman parte de los productos que se comprarán y venderán en Navidad”, dijo a MailOnline.

“Si China atacara pronto, podríamos ver las consecuencias, pero incluso en esta época del año, cualquier retraso y desaceleración podría ocurrir en 2023”.

Sede de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), la instalación de fabricación de semiconductores más grande del mundo, Taiwán produce la mitad de los equipos de fabricación de semiconductores del mundo.

Sede de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), la instalación de fabricación de semiconductores más grande del mundo, Taiwán produce la mitad de los equipos de fabricación de semiconductores del mundo.

El Ejército Popular de Liberación (EPL) de Beijing es

El Ejército Popular de Liberación (EPL) de Beijing está “realizando importantes ejercicios y entrenamiento militar, incluido disparar contra las siguientes bases navales y sus bases aéreas construidas por líneas de comunicación”, según la agencia estatal de noticias Xinjua.

TSMC tiene plantas de fabricación de semiconductores ('fabs') alrededor de la isla, aunque sus operaciones principales se encuentran en Hsinchu en el norte.  Imágenes y componentes de las placas de circuito que se muestran en la exposición Semicon Taiwan en 2018

TSMC tiene plantas de fabricación de semiconductores (‘fabs’) alrededor de la isla, aunque sus operaciones principales se encuentran en Hsinchu en el norte. Imágenes y componentes de las placas de circuito que se muestran en la exposición Semicon Taiwan en 2018

Simon Thomas, director general de la empresa británica de electrónica Paragraph, dijo que los consumidores tendrán “tiempos de espera más largos y nuevas opciones” si aumentan las tensiones internacionales.

“Como las tendencias continúan siendo inciertas, el impacto de la cadena de suministro podría ser generalizado”, dijo a MailOnline.

“Esperamos que no se evite un ataque militar contra Taiwán, ya que el mundo ya está pasando por una gran agitación, este sería otro gran problema para el mundo”.

Esta semana, el presidente de TSMC, Mark Liu, advirtió que una guerra entre Taiwán y China haría que “todos perdieran”.

liu dijo CNN: ‘Si tomas el control de un ejército o atacas, harás que la fábrica de TSMC quede inoperable. Debido a que este es un lugar de producción moderna, depende de las conexiones en tiempo real con el mundo exterior, con Europa, con Japón, con los EE. UU., desde materiales hasta medicamentos, residuos, programas de ingeniería y enfermedades.’

Mark Liu (en la foto) es el presidente de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.  (TSMC).  Esta semana, advirtió que una guerra entre Taiwán y China haría que 'todos perdieran' al hacer que la posición de la compañía fuera 'inoperable'.

Mark Liu (en la foto) es el presidente de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC). Esta semana, advirtió que una guerra entre Taiwán y China haría que ‘todos perdieran’ al hacer que la posición de la compañía fuera ‘inoperable’.

La expansión militar de China se produce en medio de una escasez mundial de armas que comienza en 2020.

La escasez comenzó cuando las fábricas de chips de todo el mundo se vieron obligadas a cerrar debido a la pandemia de coronavirus como parte de una medida de distanciamiento social, lo que llevó a varios meses de inactividad.

Aumentó debido al aumento de la demanda de productos electrónicos, ya que se ordenó a más personas que se quedaran en casa.

El expresidente Donald Trump también creó una mayor demanda de chips TMSC debido a sus sanciones a SMIC, un fabricante de chips con sede en Shanghái, y otras empresas chinas como parte de su guerra comercial en el país.

Otro problema es la grave sequía en Taiwán, ya que TSMC necesita 156 000 toneladas de agua todos los días para hacer funcionar su planta de fabricación de microchips, agua suficiente para llenar unas 60 piscinas olímpicas.

La escasez de chips es tan grande que un importante grupo industrial ha comenzado a comprar semiconductores y a desarmarlos para usarlos en sus propios módulos. Bloomberg ya se ha dicho.

Shuntaro Furukawa, presidente de Nintendo dijo recientemente que la escasez de semiconductores no tiene fin, por lo que la consola Switch de la compañía desaparecerá este año.

Imágenes de la fabricación de semiconductores en Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.  (TSMC) Museo de la Innovación en Hsinchu

Imágenes de la fabricación de semiconductores en Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) Museo de la Innovación en Hsinchu

El dominio de Taiwán en semiconductores se llama ‘Escudo de silicio’, porque EE. UU. y sus aliados lo defenderían de la guerra para proteger a sus empresas más avanzadas de caer en manos de China.

Sin embargo, nuevas acciones militares han hecho temer que este escudo pueda romperse.

El martes, el ejército de China comenzó ejercicios de “extinción de incendios” alrededor de la isla autónoma en un intento por intimidar a su vecino democrático.

China también está presionando a EE. UU. para que ponga fin a su ayuda a Taiwán, como se muestra la visita de la presidenta de la cámara baja de EE.UU. Nancy Pelosi esta semana.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que la visita fue un “grosero desprecio por la fuerte oposición de China” antes de cerrar la isla con equipo militar.

La presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, deja la Cámara de Representantes en Taipei, Taiwán, el 3 de agosto de 2022.

La presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, deja la Cámara de Representantes en Taipei, Taiwán, el 3 de agosto de 2022.

¿Por qué China se centró en Taiwán?

China y Taiwán llevan mucho tiempo en desacuerdo sobre la soberanía de la isla.

China considera a Taiwán parte de su territorio, esencialmente una provincia, pero muchos taiwaneses quieren que la isla sea independiente.

Desde 1683 hasta 1895, Taiwán estuvo gobernada por la dinastía Qing de China. Después de que Japón derrotara la Primera Guerra Sino-Japonesa, el gobierno Qing se vio obligado a ceder Taiwán a Japón.

La isla estuvo bajo el control de la República de China después de la Segunda Guerra Mundial, con el consentimiento de sus aliados, EE. UU. y el Reino Unido.

El líder del Partido Nacionalista Chino, Chiang Kai-shek, huyó a Taiwán en 1949 y estableció su propio gobierno después de perder la Guerra Civil ante el Partido Comunista y su líder Mao Zedong.

El hijo de Chiang continuó gobernando Taiwán después de su padre y comenzó a democratizar Taiwán.

En 1980, China promulgó la llamada política de “un país, dos sistemas”, según la cual Taiwán obtendría la independencia si aceptaba la reunificación con China. Taiwán rechazó la oferta.

Hoy, Taiwán, con su propia constitución y líderes elegidos democráticamente, es ampliamente aceptado en Occidente como un país independiente. Pero la política aún se desconoce.