Cómo los esfuerzos para reducir el uso de combustibles fósiles han llevado a otro problema ambiental: la contaminación lumínica

En 2014, Los Ángeles redujo sus emisiones anuales de carbono en un 43 % y ahorró $9 millones en costos de energía al reemplazar más de la mitad de las bombillas de sus farolas con diodos emisores de luz.

Ese año, el Premio Nobel de física fue para tres científicos cuyo trabajo hizo posible esos LED. “Dado que aproximadamente una cuarta parte de la electricidad del mundo se usa para iluminación, los LED ayudan a salvar los recursos del planeta”, dijo el comité del Nobel. él explicó cuando anunció el premio.

Durante más de 100 años, la mayoría de las fuentes de luz artificial desperdiciaron energía debido al calor. Los LED son muy eficientes y requieren menos del 25% de la energía utilizada por una lámpara incandescente. Para 2020, los LED han contado 51% de las ventas globales de iluminacióndesde solo el 1% en 2010, según la Agencia Internacional de Energía, una organización intergubernamental que analiza datos energéticos globales.

Suena como una clara victoria para el medio ambiente. Pero ese no es el caso Ruskin Hartley para verlo.

“El desarrollo de equipos operativos se ha producido debido al rápido aumento de la contaminación lumínica”, dijo.

El cielo estrellado en el norte está detrás de imágenes de árboles de cedro en el Monumento Nacional Cedar Breaks en Utah.

El cielo estrellado en el norte está detrás de imágenes de árboles de cedro en el Monumento Nacional Cedar Breaks en Utah.

(Sumeet Kulkarni/Los Angeles Times)

Hartley lo sabría. Es director director de Asociación Internacional de Cielo Oscuro., o IDA, y forma parte del creciente número de personas que afirman que el cielo oscuro es un entorno subestimado e infravalorado. Su pérdida tiene consecuencias devastadoras para la vida silvestre y la salud humana.

Y, sin embargo, la aceptación de los LED por parte de la gente continúa, arrojando más y más luz al cielo que nadie quiere.

“Ahorramos mucho energía y activamos el espacio adicional”, dijo Hartley. Es un ejemplo clásico de Jevones confusocómo se correlacionan las ganancias de eficiencia (como un buen millaje de gasolina) con el consumo de alcohol (conductores frecuentes).

Básicamente, dicen Hartley y otros, hemos cambiado una forma de contaminación por otra.

Ese no es el único problema. Además de producir más luz, los LED han cambiado su naturaleza fundamental.

En comparación con las bombillas incandescentes, los LED emiten una luz mucho más blanca.

En comparación con las bombillas incandescentes, los LED emiten una luz mucho más blanca.

(Witthaya Prasongsin/Getty Images)

La luz producida por las bombillas incandescentes tenía un cálido color ámbar o amarillo, “muy similar a la luz de un fuego, la única luz además de la luz de las estrellas que conocíamos”, dijo Robert Meadows, científico de la División de Sonidos Naturales y Cielos Nocturnos de la Servicio de Parques Nacionales. Por el contrario, los LED producen tonos azul-blanco más fríos que se suman a la contaminación lumínica que hace que el cielo se vea azul.

La luz del sol tiene muchos colores diferentes, y las moléculas en la atmósfera son lo suficientemente grandes como para dispersar las longitudes de onda azules más cortas mejor que cualquier otra. Esto permite que la luz azul se propague más fácilmente por la atmósfera, dando al cielo diurno su color característico.

Tan pronto como se pone el sol, sucede lo mismo con la luz LED que se derrama en el cielo: se extiende más y se suma al “tragaluz”, una combinación colectiva de luces de la ciudad.

Las luces de los edificios del centro de Los Ángeles borran las numerosas estrellas del cielo nocturno.

Las luces de los edificios del centro de Los Ángeles borran las numerosas estrellas del cielo nocturno.

(Sumeet Kulkarni/Los Angeles Times)

Travis Longcore, ecologista urbano de la UCLA, estima que la iluminación artificial hace que el cielo nocturno de Los Ángeles sea 1½ veces más brillante que una noche iluminada por la luna llena. Todas las criaturas se ven afectadas por la visión nocturna, especialmente aquellas que no pueden cerrar las persianas para dormir bien.

Él dijo: “Hay muchas especies que no van a comer durante la luna llena porque es demasiado brillante y saben que pueden ser atrapados por los depredadores”.

Según la Sociedad Nacional Audubon, el 80% de las aves migratorias de América del Norte vuelan de noche y les molestan las luces de la ciudad.

El banco de nieve occidental en Huntington Beach.

El banco de nieve occidental en Huntington Beach.

(Raúl Roa/Times Community News)

Incluso las especies restantes se ven obligadas a trasladar sus hogares. Un estudio reciente dirigido por Longcore encontró esto BlancanievesLas aves playeras en peligro de extinción buscan refugios seguros en las áreas oscuras de la Bahía de Santa Mónica, ya que muchos estacionamientos están iluminados por la noche.

La supervivencia de las especies silvestres depende de las variaciones en el medio ambiente: el día y la noche, las estaciones, el ciclo de la luna. Elimínelos, dijo Longcore, e inevitablemente comenzará a separar los organismos de sus hábitats naturales.

Un relámpago ilumina el suelo del desierto en el Parque Nacional Joshua Tree.

Un relámpago ilumina el suelo del desierto en el Parque Nacional Joshua Tree.

(Sumeet Kulkarni/Los Angeles Times)

Por ejemplo, las serpientes son muy activas y cazan presas en la noche de luna nueva. La desaparición de la serpiente de cascabel de California y la serpiente de cascabel de nariz larga en el condado de Orange se ha atribuido en gran medida a los altos niveles de luz ambiental.

Los humanos también somos vulnerables a la contaminación lumínica. La luz artificial inhibe la producción de melatonina, una hormona que regula el sueño, y los trastornos del sueño se han relacionado con diversas enfermedades. La Asociación Médica Americana. untado en 2016, esa luz azul verdosa muy brillante “se asoció con una disminución del tiempo de sueño, insatisfacción con la calidad del sueño, somnolencia excesiva, somnolencia diurna y obesidad”.

Longcore llama un “accidente de la historia” que los primeros LED fácilmente disponibles fueran azul-blanco. Los LED que producen colores más cálidos con un rendimiento similar ya están disponibles, pero el original sigue siendo popular entre los consumidores a quienes les gusta la forma en que imitan la luz del día.

La Vía Láctea se puede ver en detalle en el cielo oscuro sobre el Monumento Nacional Cedar Breaks en Utah.

La Vía Láctea se puede ver en detalle en el cielo oscuro sobre el Monumento Nacional Cedar Breaks en Utah.

(Sumeet Kulkarni/Los Angeles Times)

Debido a la luz del cielo, la contaminación lumínica no se limita al área. Incluso las áreas a cientos de kilómetros de distancia de las ciudades no pueden escapar.

“Puedes ver Los Ángeles desde el Valle de la Muerte por la noche”, dijo Meadows.

La razón por la cual la contaminación lumínica va en aumento, dijo Hartley, es que la gente ni siquiera sabe que es un problema.

Él dijo: “No creo que nadie quiera estropear la noche”. Pero cuando se trata de iluminar nuestro entorno por seguridad, “existe la idea de que debido a que un poco de luz es buena, más luz debe ser mejor”.

Una cosa buena de la contaminación lumínica es que, la contaminación química o plástica, no es tan diferente de lo que puede cambiar. En breve apaga suficientes luces y el cielo oscuro volverá en poco tiempo.

“La respuesta no es mantenernos en la oscuridad”, dijo Hartley. Incluye considerar cuidadosamente el propósito de cada lámpara instalada, asegurándose de que su luz esté solo donde se necesita y encendiéndola en el momento en que se necesita.

México, Francia y Croacia han promulgado leyes contra la contaminación. Desde 2013, Francia ha ordenado que todas las tiendas y oficinas apaguen las luces después de la 1 a. m.

Diecinueve estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico tener leyes en los libros prevenir la contaminación lumínica. Arizona, hogar de varios telescopios grandes, requiere que todas las luces exteriores tengan protectores que eviten que la luz se escape hacia el cielo. Algunas áreas costeras de Florida exigen luces ámbar de baja intensidad que no alejarán a las crías de tortugas marinas de la protección del Golfo de México.

No existe tal ley en California, pero el asambleísta Alex Lee (D-San José) la presentó factura lo que exigiría que todas las luces exteriores de los edificios públicos estén protegidas y tengan colores cálidos. También es necesario apagarlos o apagarlos por la noche, aunque se pueden encender si los activa un sensor de movimiento.

cuenta lo tiene pasó dos cámaras del Parlamento, y ahora le toca al gobernador. Gavin Newsom para decidir fichar.

Al limitarse a la propiedad pública, el proyecto de ley no aborda las peores causas de la contaminación lumínica, que incluyen las luces de las calles en los estadios, las luces industriales, las luces exteriores y las luces de las calles.

Sin embargo, Longcore lo ve como “el primer paso de bebé que se debe dar”. Si el gobierno da ejemplo, mucha gente se dará cuenta de la importancia de este tema, dijo.