Cómo los científicos están reviviendo células de órganos de cerdos muertos

Los cerdos habían estado muertos en el laboratorio durante una hora: no circulaba sangre en sus cuerpos, sus corazones estaban en silencio, sus ondas cerebrales fluían. Luego, un equipo de científicos de Yale inyectó una solución hecha a la medida en los cuerpos de los cerdos muertos con un dispositivo similar a una máquina de circulación extracorpórea.

Lo que sucedió a continuación plantea preguntas sobre lo que la ciencia considera que es el muro entre la vida y la muerte. Aunque los cerdos eran irreconocibles de alguna manera, sus células aparentemente muertas fueron revividas. Sus corazones comenzaron a latir cuando la solución, que los científicos llaman OrganEx, circula por las venas y las arterias. Las células de sus órganos, incluidos el corazón, el hígado, los riñones y el cerebro, volvían a funcionar y los animales no estaban tan secos como un cerdo muerto.

Algunos cerdos, que han estado muertos durante una hora, fueron tratados con ECMO, una máquina que bombea sangre a través de sus cuerpos. Se pusieron rígidos, sus órganos se hincharon y deterioraron, sus vasos sanguíneos colapsaron y tenían manchas moradas en la espalda donde se acumulaba la sangre.

Grupo dijo el resultado Miércoles en la Naturaleza.

Los investigadores dicen que su objetivo es algún día aumentar la disponibilidad de órganos humanos para trasplantes al permitir que los médicos encuentren órganos funcionales con el tiempo. Y, dicen, esperan que su tecnología también se pueda usar para prevenir daños graves al corazón después de un ataque al corazón o al cerebro después de un derrame cerebral importante.

Pero los hallazgos son solo el primer paso, dijo Stephen Latham, bioético de la Universidad de Yale que trabaja con el equipo. La tecnología, subrayó, “está lejos de ser utilizada por la gente”.

El grupo, dirigido por la Dra. Nenad Sestan, profesor de neurociencia, medicina comparativa, genética y psiquiatría en la Escuela de Medicina de Yale, quedó sorprendido por su capacidad para revivir células.

“No sabíamos qué esperar”, dijo el Dr. David Andrijevic, también neurocientífico de Yale y uno de los autores del artículo. “Todo lo que recuperamos fue una sorpresa para nosotros”.

Otros que no estaban de acuerdo con el proyecto estaban igualmente sorprendidos.

“No es sorprendente, es difícil”, dijo Nita Farahany, profesora de derecho de Duke que estudia los aspectos éticos, legales y culturales de la tecnología emergente.

Y, Dra. Farahany añadió que la obra plantea interrogantes sobre el significado de la muerte.

“Creemos que la muerte es una cosa, es una cultura”, dijo. “¿Hay algún tipo de muerte que pueda cambiar? ¿O no?”

El proyecto comenzó hace unos años cuando el grupo hizo un experimento similar y los sesos de cerdos muertos del matadero. Cuatro horas después de que los cerdos murieran, el equipo inyectó una solución similar a OrganEx, llamada BrainEx, y lo vio. Las células cerebrales que deberían haber muerto podrían revivir.

Esto los llevó a preguntarse si podrían revivir todo el cuerpo, dijo el Dr. Zvonimir Vrselja, otro miembro del equipo de Yale.

La fórmula de OrganEx consistía en nutrición, medicamentos antiinflamatorios, medicamentos contra la muerte celular, neurolépticos -sustancias que ralentizan la actividad de las neuronas e impiden cualquier posibilidad de que el cerdo recupere la conciencia- y hemoglobina artificial mezclada con la sangre de cada animal.

Al tratar a los cerdos muertos, los investigadores intentaron asegurarse de que los animales no sufrieran. Los cerdos fueron anestesiados antes de sacrificarlos deteniendo sus corazones, y la anestesia profunda continuó durante todo el experimento. Además, los bloqueadores de nervios en el sistema OrganEx evitan que los nervios se disparen para asegurar que el cerebro no funcione. Los investigadores también enfriaron a los animales para ralentizar la reacción química. Las células cerebrales humanas estaban vivas, pero no había indicios de neuronas globales organizadas en el cerebro.

Hubo una cosa sorprendente: los cerdos tratados con OrganEx sacudieron la cabeza cuando los investigadores inyectaron agentes de contraste a base de yodo para obtener imágenes. Dr. Latham enfatizó que aunque se desconocía la causa, no había indicios de compromiso cerebral.

Yale obtuvo la licencia de la tecnología. La siguiente parte, Dra. Sestan dijo que verá si las piezas funcionan correctamente y las instalará correctamente. Con el tiempo, los investigadores esperan probar si la técnica puede reparar corazones o cerebros dañados.

La revista Nature pidió a dos expertos independientes que escribieran una reseña del estudio. Una, Dr. Robert Porte, cirujano de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, discutió cómo usar el sistema para aumentar la cantidad de órganos disponibles para trasplante.

En una entrevista telefónica, explicó que OrganEx podría usarse en el futuro en casos en los que los pacientes no tengan muerte cerebral sino lesiones cerebrales donde el soporte vital no sea efectivo.

En muchos países, la Dra. Porte dijo que hay una regla de “no tocar” de cinco minutos después de que se apaga el ventilador y antes de que los cirujanos extraigan los órganos. Pero, dijo, “antes de que comience a correr al quirófano, pasarán minutos adicionales”, y para entonces los órganos pueden estar demasiado dañados para ser utilizados.

Y a veces los pacientes no mueren inmediatamente después de que finaliza el soporte vital, pero sus corazones laten demasiado lento para mantener sus órganos sanos.

“En muchos países, los equipos de trasplante esperan dos horas” para que los pacientes mueran, dijo el Dr. dijo Porte. Y luego, dijo, si el paciente no está muerto, no intentan extirpar los órganos.

Como resultado, del 50 al 60 por ciento de los pacientes que fallecieron después de que terminó el soporte vital y sus familias querían donar sus órganos no pudieron ser donantes.

Si OrganEx puede revivir los órganos, el Dr. Porte dijo que el resultado “podría ser enorme”, un gran aumento en la cantidad de órganos disponibles para la cirugía.

los otros comentarios Fue escrito por Brendan Parent, abogado y especialista en ética que es el director de investigación de políticas y ética de trasplantes en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

En una entrevista telefónica, discutió lo que dijo que son “preguntas difíciles sobre la vida y la muerte” que plantea OrganEx.

“Según la definición médica y legal aceptada de muerte, estos cerdos estaban muertos”, dijo el Sr. dijo la madre. Pero, agregó, “la pregunta difícil es: ¿Qué trabajo y qué tipo de trabajo puede marcar la diferencia?”.

¿Habrían muerto los cerdos si el equipo no hubiera usado bloqueadores nerviosos en su solución y sus cerebros aún funcionaran? Esto puede causar problemas si el objetivo es salvar los órganos para el trasplante y los cerdos recuperan el conocimiento en este punto.

Pero restaurar la función cerebral puede ser el objetivo si el paciente ha tenido un accidente cerebrovascular grave o se ha ahogado.

“Si vamos a llevar esta tecnología a las personas, tendremos que ver qué sucede en el cerebro sin agentes nerviosos”, dijo el Sr. dijo la madre.

En su opinión, este método debería probarse en personas que puedan beneficiarse, como accidentes cerebrovasculares o ahogamientos. Pero esto requeriría mayor consideración por parte de psiquiatras, psicólogos y psiquiatras.

“Cómo llegamos allí ha sido una pregunta difícil”, dijo el Sr. dijo la madre. “¿Cuándo podemos saltar sobre esto?”

Otro problema es el significado de OrganEx, que puede tener un significado de muerte.

Si OrganEx continúa demostrando que el período de tiempo después de la pérdida de sangre y oxígeno que las células no pueden recuperar es más largo de lo que se pensaba, entonces debe haber un cambio en el momento en que se confirma que una persona está muerta.

“Es asombroso, pero no es diferente de lo que experimentamos con el desarrollo del aire limpio”, dijo el Sr. dijo la madre.

“Hay todo un grupo de personas que en una era diferente podrían haber sido llamadas muertas”, dijo.