Coco Gauff vs. Naomi Osaka podría ser una carrera en ciernes

Tal vez, dentro de unos años, si Coco Gauff continúa a la altura de lo que otros han predicho para ella, su victoria sobre Naomi Osaka, 6-4, 6-4, el jueves por la noche servirá como un momento decisivo.

O tal vez solo sea el Capítulo 4 de una serie que ha durado años. Chris Evert y Martina Navratilova Jugó 80 partidos en las décadas de 1970 y 1980, 60 veces en la final. Muchos fanáticos del tenis esperan algo así de Gauff y Osaka, especialmente después de que Gauff ganó en San José, California, en el Silicon Valley Classic, uno de varios partidos del US Open.

Gauff, que todavía tiene solo 18 años a pesar de parecer que ha existido por un tiempo, porque, bueno, lo ha sido, tomó la delantera, logrando su servicio más fuerte, especialmente cuando selló el juego final del primer set. . Parecía que iba a ganar, construyendo una ventaja de 5-1 en el segundo set. Hunter estaba sirviendo en 0-40.

Pero luego, Osaka, cuatro veces campeona de Grand Slam que se está recuperando de una lesión en el tendón de Aquiles sufrida en la primavera, cobró vida. Salvó cuatro puntos en el juego y luego tres más en los siguientes dos juegos cuando cerró el marcador a 5-4 antes del tiempo de descuento de Gauff.

“Conoces a algunos jugadores, no importa cuán exitosos sean, será difícil”, dijo Gauff después. “Es Naomi. Fácilmente podría haber tirado la toalla, pero no lo hizo.

Luego, Osaka dijo que se dio cuenta durante el partido de que durante demasiado tiempo había permitido que la gente la llamara “mentalmente débil”.

“Olvidé quién era”, dijo Osaka, que tiene 24 años y se retiró hace unos meses. para curar su salud mental. “Siento que la presión no me domina. Estoy bajo presión.”

Hay muchos torneos de tenis del año que se pueden omitir por varias razones: una depresión, la falta de poder de las estrellas, mucho dinero en juego. Pero el Silicon Valley Classic de este año está muy por encima de su peso. El sorteo múltiple (las mejores mujeres pueden elegir jugar esta semana en Washington, DC, o en el cálido norte de California) proporcionará el enfrentamiento perfecto para futuros torneos de Grand Slam desde el primer momento.

Gauff vs. Osaka fue un partido en los octavos de final. Gauff, cabeza de serie 11, estaba programado para jugar el viernes por la noche en los cuartos de final contra la española Paula Badosa, cuarta cabeza de serie, ganadora del BNP Paribas Open del año pasado en Indian Wells, California. Fue un enfrentamiento que a Gauff le entusiasmaba por varias razones.

“Jugadores fuertes y jugar con los mejores cabezas de serie como este en las eliminatorias para el US Open es lo que estoy pidiendo”, dijo el jueves por la noche.

Debido a que Gauff es todavía muy joven, todos sus juegos son un juego y un gran juego. Llegó a la final de individuales de Grand Slam en el Abierto de Francia en junio, donde perdido el mundo no. 1, Iga Swiatek de Polonia. Cayó en la tercera ronda de Wimbledon en una dura batalla contra Amanda Anisimova, otra joven estadounidense en ascenso.

Gauff dijo el jueves por la noche que aprendió de la derrota ante Anisimova que, incluso contra un titular fuerte, debe permanecer agresivo y no ponerse del lado del oponente. Pasó las últimas tres semanas entrenando ocho horas al día en Florida para prepararse para el nado de verano norteamericano. Agregó que siente que el trabajo tiene beneficios para Osaka, uno de los mejores titulares del juego.

“Estaba ganando más encuentros que él”, dijo sobre Osaka. “Mucho antes del US Open, pero este es un buen comienzo para mí”.

Al mismo tiempo, hubo varios momentos el jueves por la noche en los que Gauff dijo que recibió un buen recordatorio de que estaba a punto de ganar y perder. Gauff y Osaka hablan con frecuencia sobre temas sociales, incluidos los derechos civiles, la violencia armada y el derecho al aborto. Mientras caminaban por el campo, los jugadores vieron a un aficionado que sostenía un cartel que mostraba fotos de ambos y las palabras “Gracias por ser tú”.

“Este tipo de mensaje es muy importante para nosotros”, dijo Gauff. “Eso demuestra que la gente no nos apoya por nuestro trabajo y por lo que hacemos en la cancha”.

Y por lo que vale, Gauff y Osaka ahora tienen dos victorias cada uno.