China Chip: mientras EE. UU. busca nuevas soluciones de chips chinos, el caos se acerca al mercado global

Restricciones a la exportación que Washington considera terminar PorcelanaLos avances en la fabricación de semiconductores podrían tener un costo más alto, dicen los expertos, lo que podría interrumpir las cadenas de suministro globales y perjudicar a las empresas estadounidenses.

Reuters el lunes se informó que Estados Unidos está considerando limitar los envíos de equipos de fabricación de chips estadounidenses a los principales fabricantes de chips de memoria de China. semiconductores se utilizan en todo, desde teléfonos móviles hasta centros de datos.

Estos obstáculos podrían detener a los fabricantes de chips como los gigantes de Corea del Sur. Samsung Electronics y SK Hynix envían equipos de nueva tecnología a las fábricas que operan en China, lo que les impide actualizar las plantas que atienden a clientes de todo el mundo.

Samsung y SK Hynix, que controlan más de la mitad del mercado mundial de chips de memoria flash NAND, han invertido mucho en China en los últimos años para producir los chips que necesitan los clientes, incluidos los gigantes tecnológicos Apple, Amazon, el propietario de Facebook, Meta y Google. Además de las computadoras y los teléfonos, los chips se usan en cosas como los autos eléctricos que requieren almacenamiento digital.

“Solo la producción de Samsung en China produce más del 15% de las memorias flash NAND del mundo… Si hay una interrupción en la producción, los precios de los chips aumentarán”, dijo Lee Min-hee, analista de BNK Securities.

La posibilidad de nuevos disturbios -las barreras aún no han sido aprobadas- se produce cuando la escasez mundial que ha paralizado a las empresas desde automóviles hasta bienes de consumo durante más de un año muestra signos de alivio. Los cambios en la cadena de suministro y el debilitamiento de la demanda de los consumidores en medio de la recesión mundial se han combinado para reparar el daño.

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Pero el declive no ha desaparecido por completo. Cualquier señal de una nueva recesión podría reavivar la incertidumbre, lo que conduciría a precios más altos, como vimos a principios de este año cuando China impuso restricciones por el COVID-19 en Xian, donde Samsung fabrica chips.

El equipo de fabricación de chips debe configurarse y probarse por completo meses antes de que comience la producción. Cualquier retraso en el envío de equipos a China sería difícil para los fabricantes de chips, ya que su objetivo es producir chips de alta calidad en China.

“Muchas empresas estadounidenses, como Apple, utilizan chips de memoria Samsung y SK Hynix. No importa qué estrategia elijan (las empresas surcoreanas), tendrá consecuencias globales”, dijo Lee, analista de BNK Securities.

Samsung y SK Hynix se negaron a comentar. Apple, Amazon, Meta y Google no respondieron a los correos electrónicos en busca de comentarios fuera del horario comercial de EE. UU.

AMBICIONES, COMPLICACIONES

En la operación de chips de memoria de Samsung en Xian, China central, una de las operaciones de chips extranjeras más grandes del país, la compañía sumó por separado alrededor de $ 26 mil millones desde que comenzó en 2012, incluida la producción de chips, así como las pruebas y la instalación.

El gigante tecnológico fabrica productos flash NAND de 128 capas en Xian, dijeron los expertos, para chips de almacenamiento de datos en dispositivos como teléfonos móviles y computadoras, así como en centros de datos.

Esta ubicación representa el 43 % de la memoria flash NAND global de Samsung y el 15 % de la producción global total, según TrendForce a fines del año pasado.

La prohibición de EE. UU., si se aprueba, también podría obstaculizar el deseo de SK Hynix de expandir su presencia en el mercado NAND, que ocupa el tercer lugar en el primer trimestre detrás de Samsung y Kioxia Holdings de Japón, que se escindió de Toshiba Corp.

SK Hynix completó a fines del año pasado la primera ronda de una compra de $ 9 mil millones del negocio NAND de Intel, incluida su planta de fabricación de NAND en Dalian, China.

ESTRATEGIAS CHINAS

La medida propuesta por Estados Unidos es una de las últimas señales de las crecientes tensiones entre Beijing y Washington por la tecnología.

El Congreso aprobó la semana pasada legislación para apoyar la fabricación de semiconductores en los Estados Unidos. Prohíbe que cualquier empresa que reciba subsidios federales invierta en ciertas tecnologías de chips en China durante el período del subsidio.

El creciente conflicto podría dejar a Samsung y SK Hynix reevaluando su estrategia comercial china, dijeron analistas y fuentes de la industria.

“Hasta ahora, las empresas han preferido invertir en países como China, donde el costo era bajo”, dijo Kim Yang-jae, analista de Daol Investment & Securities.

“Esto ya no será solo una idea. Este gran cambio será el límite que se puede generar donde se construirán las fábricas de chips”.

También pueden enfrentar rendimientos decrecientes de sus fábricas chinas multimillonarias, que pueden estar fabricando tecnología obsoleta, chips sin valor.

SK Hynix no ha podido actualizar sus instalaciones de fabricación de chips de memoria DRAM en Wuxi, China, con las últimas máquinas de litografía ultravioleta (EUV) fabricadas por la empresa holandesa ASML, ya que las autoridades estadounidenses no requieren los equipos avanzados que se utilizan en el país. .

La tecnología EUV se utiliza para producir chips pequeños y de alta calidad que se utilizan en dispositivos de gama alta como los teléfonos móviles.