Biden declaró que la epidemia había “terminado”. Su equipo de Covid dice que es muy difícil.

El anuncio sorprendió a los funcionarios de salud del presidente, muchos de los cuales solo habían oído hablar de los comentarios de Biden a través de tuits y titulares. El presidente no estaba listo para dar grandes noticias sobre el covid, ni consultó con sus asesores de salud para anunciar el fin de la pandemia en el corto plazo, dijeron dos funcionarios.

Cuando la Casa Blanca aclaró sus comentarios después de la entrevista, que se grabó a principios de semana, no informó a su equipo de Covid, dejando a la administración sin una respuesta coherente a lo sucedido.

En las horas transcurridas desde entonces, los funcionarios de salud se han estado aplaudiendo en secreto y con rudeza por un trabajo bien hecho: después de 20 meses de trabajar día y noche, bromearon, se necesitó la crisis única de Biden. para declararlo terminado. Algunos argumentaron que efectivamente había llegado el momento de tal anuncio; que el virus está progresando bien y el Sr. Biden está diciendo directamente hacia dónde ha ido su administración.

Por supuesto, sin embargo, existía la preocupación de que los comentarios de Biden pudieran socavar los esfuerzos de la Casa Blanca para poner fin a la crisis de salud que es la crisis de Covid, y cambiar el tema político si el virus se propaga. ven rugiendo.

“No estamos donde debemos estar si queremos decir ‘contagio'”, dijo Anthony Fauci, el principal asesor de Biden. dijo el lunes. “Todavía necesitamos saber cuán raro es el virus y cómo continúa evolucionando hacia nuevas cepas que desafían las estrategias de salud pública para combatir la epidemia”.

El anuncio de Biden debería dar a los republicanos más municiones para desafiar la solicitud de financiamiento de la Casa Blanca para mantener la respuesta federal de Covid. La Casa Blanca quiere más de $ 22 mil millones, aunque la confianza de los demócratas de que pueden encontrar el dinero en el próximo presupuesto fue disminuyendo incluso “60 Minutos”.

También podría socavar la campaña de la administración para que las personas busquen una vacuna modificada antes del invierno, una batalla cuesta arriba que, según los funcionarios de salud, es la causa más probable del brote en EE. UU.

“Covid probablemente no sea un gran problema en este momento”, dijo el funcionario de Biden. “Es solo que el covid sigue siendo un problema real. Y si las cosas empeoran, podría pasar de un problema a un gran problema”.

Los funcionarios gubernamentales involucrados en la respuesta de Covid insistieron en que los comentarios de Biden no afectarían sus planes y que representaban un cambio en la respuesta. Se espera que la administración actualice su anuncio de salud de Covid en octubre, y continúan probando cosas.

La Casa Blanca también restó importancia a las implicaciones de inteligencia de los comentarios de Biden, descartándolos como intentos del presidente de resaltar el éxito de la administración en el manejo del virus. Las vacunas y los medicamentos están ampliamente disponibles para prevenir los efectos de Covid, las empresas y las escuelas están abiertas y los sistemas de salud de emergencia han mejorado drásticamente. Aunque EE. UU. todavía está plagado, argumentan los partidarios, Biden estaba tratando de transmitir que las vidas de muchas personas ya no están controladas por él.

Un portavoz de la Casa Blanca señaló el lunes el plan Covid publicado anteriormente, que recomienda el uso de vacunas y tratamientos para “manejar la dinámica de COVID-19 y avanzar de manera segura”.

“Cuando se usan correctamente, las herramientas que tenemos pueden prevenir casi todas las muertes por COVID-19”, dijo el plan.

Sin embargo, la historia subraya la dificultad que enfrenta la Casa Blanca para reclamar una reputación política de progreso, incluso cuando intenta galvanizar a un público hastiado contra la amenaza de un renacimiento.

Más de 300 personas al día siguen muriendo de covid-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y miles más están hospitalizadas. Los funcionarios de Biden y los expertos en salud están preocupados de que el aumento de casos en los meses de invierno pueda perturbar aún más la vida de los estadounidenses, y creen que algún tipo de brote es inevitable.

Al mismo tiempo, las autoridades han estado luchando para obtener las vacunas, debido a los problemas que provocan el cansancio de las personas.

“La salud pública ha perdido mucha confianza, porque parece que estamos rebotando entre diferentes posiciones”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Aquí hay un ejemplo de uno en este momento. Si dice que la epidemia ha terminado, ¿por qué la gente necesita obtener estos incentivos? Ya hemos escuchado esto de la gente”.

Las controvertidas llamadas de la comunidad de salud y los comentarios de Biden llamaron la atención de los asistentes de la Casa Blanca el lunes, quienes señalaron sus esfuerzos para promover el tiroteo y recaudar fondos como prueba de que no está tratando a Covid como un problema del pasado.

De hecho, los funcionarios de la Casa Blanca han insistido en que aún pueden administrar las vacunas agresivas necesarias para evitar un resurgimiento, al tiempo que reconocen que el país está al borde del colapso.

A principios de este mes, los funcionarios decidieron lanzar una nueva vacuna modificada para garantizar que las poblaciones vulnerables puedan recibir su vacuna antes del invierno. También ha querido reformar la vacuna del Covid como una vacuna anual; Es cierto, dijeron los partidarios, que la mayoría de las personas sanas no necesitan más protección que esa para prevenir enfermedades graves y es posible que no estén dispuestas a obtenerla.

Una nueva estrategia de comunicación desarrollada por los funcionarios de salud de Biden tiene como objetivo revivir el interés en las vacunas y convertirlas en parte de la salud pública, en lugar de solo una extensión de inyecciones interminables.

En un comunicado de prensa reciente, el coordinador de la Casa Blanca sobre Covid-19, Ashish Jha, calificó el cambio en el calendario anual de vacunación como “necesario”. También se espera que Biden pronuncie pronto un discurso de campaña anual, dijeron los asistentes, que sería su primer discurso público sobre covid desde julio.

Sin embargo, es probable que esas tácticas mantengan el liderazgo aquí. Los grupos comunitarios que están ayudando a las personas a disparar han informado una mayor necesidad en las primeras semanas, una falta de urgencia que, según los que están en el terreno, ha sido alimentada por la prisa a nivel estatal y local para poner fin a los últimos pasos de la epidemia, como como. el enmascaramiento y la vacunación son necesarios.

“Esto es muy difícil”, dijo Reed Tuckson, cofundador de Black Coalition Against Covid, sobre cómo se realizó el trabajo de divulgación antes de que se mencionara a Biden en “60 Minutes”. “El pensamiento actual es que la enfermedad, como se piensa, terminará”.

Los funcionarios de Biden han reconocido en privado que la vacuna modificada aún puede ser escasa, incluso cuando planean utilizar los fondos restantes de Covid del gobierno para impulsar las inyecciones según sea necesario para mantener a las personas seguras. Era algo que ha dificultado saber dónde está la peste que está combatiendo este país.

“¿Dónde estamos en esta epidemia?” dijo Osterholm. “Solo tenemos que admitirlo: no lo sabemos”.