Bengalas de combate Israel-Gaza por segundo día

La explosión más mortífera en un año entre Israel y Gaza continuó por segundo día el sábado, con un intercambio de disparos de cohetes y explosiones que destruyeron edificios residenciales y elevaron el número de muertos de dos días de combates a al menos 24, incluidos seis niños. , según funcionarios de salud palestinos.

El ejército de Israel dijo que golpeó dos edificios en Gaza pertenecientes al grupo terrorista Jihad Islámica, que describió como almacenes de armas. Oficiales del ejército dijeron que se habían dado advertencias con anticipación y que los edificios habían sido evacuados antes del incidente.

La Jihad Islámica y otros pequeños grupos militantes palestinos en Gaza han lanzado piedras contra pueblos israelíes cerca de la frontera y ciudades alejadas del centro de Israel, incluida Tel Aviv, lo que ha hecho que los bañistas israelíes corran a buscar refugio. Israel dijo que la Yihad Islámica había disparado 400 cohetes en los dos días.

El nuevo conflicto puso de manifiesto el problema de detener la explosión de Israel y los territorios que existen cuando el liderazgo de Israel y Palestina está dividido y es políticamente débil, la atención internacional está en otra parte y no hay esperanza de poner fin al cierre de 15 años de la Franja de Gaza. . e Israel y Egipto.

“El ciclo no termina y ningún jugador parece querer crear otra solución permanente”, dijo el Prof. Nathan J. Brown, experto en Oriente Medio de la Universidad George Washington.

La guerra, que comenzó el viernes con ataques israelíes, ha involucrado profundamente a Israel y la Yihad Islámica, el segundo grupo más grande en Gaza. Hamas, el principal grupo militante en Gaza, hasta ahora no ha tomado ninguna acción directa, lo que genera esperanzas de que el conflicto no se convierta en una guerra a gran escala.

El sábado por la noche, Israel señaló su disposición a aceptar un alto el fuego, y un portavoz militar israelí dijo a los periodistas que Israel dejaría de disparar si la Yihad Islámica se detuviera.

Los palestinos asesinados el sábado elevaron el número de muertos en dos días a 20, según funcionarios de salud de Gaza. Uno de los asesinados el viernes fue una niña de 5 años.El portavoz militar de Israel, el teniente. Padres. Richard Hecht, dijo que el padre de la niña era un comandante de la Yihad Islámica, pero no dijo si le disparó en el avión que mató a su hija.

La familia no dijo si el hombre estaba conectado con la Yihad Islámica.

Había otros tres niños. fue asesinado el sábado, aunque no estaba claro si fue alcanzado por un ataque con misiles israelíes o un cohete palestino equivocado. El ejército israelí dice que fue asesinado por un cohete fallido de la Yihad Islámica.

Al menos dos soldados israelíes y un civil resultaron heridos, según funcionarios israelíes e informes de los medios. Pero la mayoría de los cohetes palestinos cayeron al aire libre o fueron interceptados por las defensas aéreas de la Cúpula de Hierro de Israel, según el ejército.

La única central eléctrica de Gaza dejó de funcionar debido a la interrupción del suministro de petróleo por parte de Israel, lo que redujo aún más la energía en muchas partes de la región. El segundo al mando de Israel, hablando con los periodistas bajo condición de anonimato para cumplir con las normas militares, dijo que Israel estaba cooperando con Egipto sobre cómo sacar más petróleo de Gaza mientras disparaba cohetes.

Cuando Israel lanzó los ataques aéreos el viernes, dijo que lo estaba haciendo deliberadamente para evitar un ataque de la Yihad Islámica en Gaza. A principios de semana, Israel arrestó a un importante número del grupo en Cisjordania, lo que provocó amenazas de represalias. Israel dijo que los ataques aéreos tenían como objetivo evitar que la Yihad Islámica lleve a cabo estas amenazas.

Un ataque aéreo el viernes mató a un alto comandante de la Yihad Islámica en Gaza y al grupo devolvió el fuego con cohetes y morteros que enviaron a miles de israelíes a los refugios antiaéreos el viernes.

Desde la guerra de 11 días en mayo del año pasado, Israel ha persuadido a las fuerzas armadas de Gaza para que se abstengan de la violencia al otorgar 14.000 permisos a trabajadores palestinos en el área, el número más alto desde que Hamas se apoderó del territorio en 2007.

Alrededor de dos millones de personas viven en Gaza y muchas no reciben ningún beneficio directo de los nuevos permisos. Pero los permisos brindan un apoyo financiero vital a miles de familias en la región, donde casi una de cada dos personas está desempleada y solo una de cada 10 tiene acceso a agua potable. según Unicef.

Temeroso de perder esa concesión, especialmente mientras reconstruye el equipo militar destruido en la guerra anterior, Hamas ha evitado escaladas importantes durante todo el año en Gaza mientras continúa promoviendo disturbios y violencia en Israel y Cisjordania.

Pero la Yihad Islámica, que Hamas no controla Gaza, está menos preocupada por la cooperación económica.

Esta es la sexta ola de violencia en Gaza desde que Hamás tomó el poder en 2007, lo que llevó a Israel y Egipto a iniciar un bloqueo. Israel no está listo para poner fin al bloqueo cuando Hamás esté en el poder y cuando Hamás no reconozca a Israel y se niegue a poner fin a sus operaciones militares.

En ausencia de un proceso de paz para resolver el conflicto, la reiterada violencia en Gaza y la ruptura gradual de las negociaciones previas se consideran medios para renegociar el cierre de Gaza.

“Sin nada duradero, ambas partes hacen violencia, no para derrotar a la otra parte, solo para eliminar, sino para cambiar el tono y jugar con la audiencia”, dijo el Sr. Brown, un experto en Medio Oriente.

Los últimos dos días de conflicto en Gaza pueden vincularse a la violencia en Israel y Cisjordania hace unos meses. Una serie de ataques palestinos contra civiles en Israel en abril y mayo condujo a un aumento de las amenazas israelíes en Cisjordania, particularmente en áreas de donde, según funcionarios israelíes, procedían los atacantes y sus partidarios.

La campaña de Israel ha llevado a arrestos casi todas las noches en Cisjordania durante los últimos meses, culminando con el arresto de Bassem Saadi, el líder de la Yihad Islámica esta semana.

La nueva violencia también sirvió como un recordatorio del papel de Irán en el conflicto israelí-palestino. Aunque Israel considera que el programa nuclear de Teherán es una gran amenaza, Irán también tiene influencia regional al brindar apoyo financiero y material a grupos armados en el Medio Oriente, como Hezbolá, en el Líbano, y la Yihad Islámica y Hamás en Gaza.

Los ataques de Israel en Gaza se produjeron durante una visita del líder de la Yihad Islámica, Ziad al-Nakhala, a Teherán para reunirse con los partidarios iraníes del grupo, lo que puede haber provocado la negativa del grupo a retractarse de las amenazas recientes.

“Debido a que dependen del pueblo iraní, tienen que hacer lo que los iraníes les digan”, dijo Kobi Michael, experto en seguridad nacional del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Tel Aviv.

La crisis también fue la primera gran prueba para Yair Lapid, el primer ministro de Israel que asumió el cargo el mes pasado después del colapso del gobierno de su predecesor.

El servicio militar es una opción arriesgada para el Sr. Lapid, un centrista, a menudo es criticado por su falta de protección de su principal rival, Benjamin Netanyahu, el primer ministro de mayor rango de Israel que ahora lidera la oposición.

Aunque le da al Sr. Con la oportunidad de confirmar sus credenciales de seguridad al electorado israelí, también lo deja abierto a acusaciones de que está poniendo en peligro la vida de israelíes y palestinos.

En Gaza, los dolientes ya estaban contando los costos de dos días de guerra.

Los familiares de Alaa Qadoum, la niña de 5 años que murió en un avión el viernes, envolvieron su cuerpo en una tela blanca y banderas palestinas para enterrarla el viernes. Un lazo de color rosa brillante ató su cabello con fuerza en la parte posterior.

“Alaa era una niña feliz que no hacía daño a nadie”, dijo su abuela Riad Qadoum, de 56 años, en una entrevista. “No tiraba piedras ni peleaba con nadie”.

Un segundo oficial de alto rango del ejército israelí que dijo a los periodistas el sábado dijo que tenían informes de su muerte, que lo sabían y agregó que todos los civiles serían investigados. Pero Israel ha criticado en el pasado a los insurgentes por matar a civiles, diciendo que a menudo detienen sus cohetes y cohetes cerca de infraestructuras y edificios civiles.

En una sesión informativa especial para periodistas en una base militar cerca de la frontera con Gaza a fines de julio, oficiales militares israelíes, que hablaron bajo condición de anonimato conforme a la ley militar, mostraron mapas que mostraban las rutas que dicen son parte de las fuerzas del ejército, incluidas secciones que pasan por debajo de las carreteras que rodean la principal universidad de Gaza.

La duración y el alcance de esta guerra dependerán de la participación de Hamás.

Ismail Haniyeh, jefe de la oficina política de Hamas, dijo el viernes que el grupo está “abierto a todas las partes”.

Pero las tensiones pueden aumentar en Jerusalén el domingo, cuando los judíos conmemorarán Tisha B’Av, conmemorando la destrucción de dos antiguos templos judíos, en un sitio que ahora es sagrado tanto para judíos como para musulmanes. Se espera que muchos fieles judíos vayan a ese lugar, llamado el complejo de la Mezquita de Aqsa o el Monte del Templo.

Tales visitas a menudo conducen al caos que puede conducir al lanzamiento de cohetes desde Gaza.

Raja Abdulrahim, Carol Sutherland y Fady Hanona contribuyeron con este reportaje.