Ben Enwonwu: el artista nigeriano que creó la estatua de bronce de la reina Isabel II

Era 1956 y la gente estaba muy emocionada cuando la reina Isabel vino a Nigeria por primera vez.

El joven rey tenía solo unos pocos años de reinado y se fue a África Occidental, que aún no se había convertido en una república.

Antes de su llegada, el famoso artista nigeriano Ben Enwonwu recibió un encargo real para conmemorar su visita con una estatua, convirtiéndolo en el primer artista africano en crear un retrato oficial de un miembro de la familia real.

Comenzó a trabajar como pintor al año siguiente, visitando el Palacio de Buckingham en Londres para varias reuniones.

“En 1957, la reina Isabel II se quedó en Enwonwu para hacer una gran escultura de bronce”, dijo. Fideicomiso de la colección realque supervisa el arte de la familia real británica.
Ben Enwonwu está trabajando en una escultura de bronce de la reina.

Ben Enwonwu está trabajando en una escultura de bronce de la reina. Crédito: Cortesía de Oliver Enwonwu/La Fundación Ben Enwonwu

En total, la reina Isabel visitó Enwonwu 12 veces, ocho de las cuales fueron en el Palacio de Buckingham, según la Fundación Ben Enwonwu. sitio web.

El resto se hizo en el estudio privado de Sir William Reid-Dick, colega de Enwonwu en la Royal Society of British Artists.

Durante este tiempo, Enwonwu “terminó de pintar y esculpir”, según la fundación.

Ben Enwonwu y HM Elizabeth II mirando su escultura de reina

Ben Enwonwu y HM Elizabeth II mirando su escultura de reina Crédito: Cortesía de Oliver Enwonwu/La Fundación Ben Enwonwu

‘valores africanos’

Enwonwu completó la escultura en 1957 y enarcó las cejas en ese momento para mostrar a la reina con los labios carnosos. Su hijo Oliver dijo que era parte del estilo de Ben Enwonwu “africanizar” a su gente.

“Algunos de los comentarios positivos que recibió la escultura es que la artista mostraba a la reina a través de sus ojos africanos, la obra tenía un aspecto africano, que era el estilo de su trabajo”, dijo Oliver Enwonwu a CNN.

Oliver, quien también es un artista famoso, describió la escultura de la reina como una de las mejores obras de su padre.

“Mi padre estaba muy orgulloso. Era una de esas pinturas que mostraban su habilidad como artista”, le dijo a CNN.

“En ese momento, (Enwonwu haciendo una escultura de la reina) fue muy difícil porque era un artista africano. Pero en ese momento era muy popular en la Commonwealth, por lo que fue fácil para él ser honrado”, agregó Oliver.

La inauguración de una estatua en Nigeria

La inauguración de una estatua en Nigeria Crédito: Cortesía de Oliver Enwonwu/La Fundación Ben Enwonwu

Aunque la escultura terminó en Nigeria, la reina Isabel encontró el dinero y, según Royal Collection Trust, poseía otra escultura de Enwonwu y varias propias.

Posteriormente, se colocó un bronce de la reina en un edificio de Nigeria en preparación para la independencia del país de Gran Bretaña en 1960.

El trabajo ahora reside en el Museo Nacional de Nigeria.

Famoso artista africano

Enwonwu ha sido reconocido como uno de los principales artistas contemporáneos de África.

Su retrato de la princesa nigeriana Adetutu “Tutu” Ademiluyi, conocida como la “Mona Lisa africana”, se vendió por más de $ 1.6 millones (£1,205,000) en el mercado de Londres en 2018.

Nacido en 1917, Enwonwu ha sido descrito como el artista africano más famoso del siglo XX.

Se convirtió en un artista famoso incluso antes de comenzar su carrera real, y en 1954, la reina le otorgó un Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE) por sus obras artísticas.

Enwonwu recibió una beca en 1944 de Shell West Africa y el British Council para estudiar bellas artes en el Reino Unido después de una exitosa exposición. Fue educado en la Slade School of Fine Art de Londres y asistió a la Universidad de Oxford. Enwonwu luego regresó a Nigeria para convertirse en maestro.

Fue nombrado primer profesor de artes en Nigeria por la Universidad de Ife, ahora conocida como Universidad Obafemi Awolowo, en 1971 y recibió el Premio Nacional al Mérito del gobierno de Nigeria nueve años después.

Murió en 1994 a la edad de 77 años.