Becerra en la silla caliente, otra vez, por la respuesta del mono

A pesar de haber sido advertido, Becerra salió unos días después y respondió.

“No cuidamos la salud de las personas en los 50 estados, territorios y áreas tribales”, dijo a los periodistas el 28 de julio. “Dependemos de que nuestros socios trabajen con ellos. Ellos tienen que trabajar con nosotros”.

Los estados, agregó, “son los que pueden determinar cómo se gestiona la atención de la salud en sus jurisdicciones”.

Los activistas y profesionales de la salud que han pasado semanas presionando a los funcionarios del gobierno para obtener respuestas se indignaron. Los funcionarios del gobierno se preguntaron si estaban siendo utilizados como chivos expiatorios.

Y dentro de la Casa Blanca, el episodio reforzó la creencia de que la voluntad del Secretario de Salud de pasar la pelota lo hizo mal equipado para lidiar con los problemas de salud que plagaron el primer mandato del presidente Joe Biden.

“No quieren recibir el calor de los demás”, dijo un funcionario del gobierno. “Simplemente está fuera de su alcance”.

La frustración interna por la epidemia de monos también ha puesto a Becerra en el banquillo.

No hay posibilidad de que Biden despida a su secretario de salud, dijeron los funcionarios, especialmente si hay una emergencia y faltan meses. Pero cada vez hay más rumores de que Becerra podría entrar.

Algunos asesores de la Casa Blanca creen que Becerra, excongresista y fiscal general de California, podría renunciar a fin de año para postularse para el Senado en 2024, según tres personas familiarizadas con las negociaciones.

Es una sugerencia que la vocera del HHS de Becerra, Sarah Lovenheim, descartó rápidamente.

“Pueden decirte que no lo harán hoy, mañana o el próximo año”, dijo. “Él no se está postulando para el Senado de los Estados Unidos”.

En un comunicado, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, elogió a Becerra por su “dedicación a cumplir con las demandas del presidente y superar muchos desafíos”, y agregó que su liderazgo ha fortalecido a la administración.

Ashish Jha, el coordinador de la respuesta Covid de la Casa Blanca, defendió a Becerra como un socio cercano en la lucha contra la epidemia y los monos.

“Está enfocado en el problema”, dijo. “No hay una sola propuesta que se me ocurra en la que el HHS no haya estado involucrado”.

La Casa Blanca también rechazó la idea de que ha habido conflictos, o que las ideas de Becerra acerca de que los países tienen una mayor responsabilidad por los primates causaron un revuelo interno.

El apoyo público, sin embargo, enmascara las preocupaciones sobre la privacidad. Según ocho funcionarios actuales y anteriores de la administración y otras personas familiarizadas con el asunto, existen serias dudas de que Becerra tenga la capacidad de brindar liderazgo en un momento crítico en la salud pública.

Como secretaria de salud, Becerra supervisa muchas agencias, incluida la Administración de Alimentos y Medicamentos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sin embargo, a menudo son reacios a participar en la gestión de su trabajo, lo que, según los funcionarios, ha obstaculizado las soluciones de atención médica y ha permitido que los conflictos internos salgan a la luz.

Y aunque Becerra parece ser un político hábil y un orador público, su experiencia política no siempre se ha traducido en una comunicación difícil.

En la misma llamada en la que Becerra buscó transferir la responsabilidad de la respuesta de los monos a los estados, también hizo la pregunta aparentemente simple de si el gobierno puede manejar la epidemia.

“Quiero devolverte esa pregunta”, desafió Becerra a un reportero. “Te pregunto, ¿cuántas vacunas crees que necesitamos en este momento?”.

Lawrence Gostin, profesor de salud pública en la Universidad de Georgetown, inicialmente se consideró un gran partidario de Becerra. “Pensé que podría ser secretario general a pesar de sus problemas de salud”, dijo Gostin, quien asesoró a la administración. “Pero no mostró el coraje y la urgencia que me hubiera gustado ver”.

Lovenheim discrepó rotundamente con las denuncias sobre Becerra, llamándolo un hombre fuerte en Covid y un mono que ha demostrado que sus críticos estaban equivocados en una serie de temas urgentes, desde menores en la frontera sur hasta la decisión de la Corte Suprema sobre el aborto.

“Fuentes desconocidas dicen que no estaba corrigiendo el problema de los niños adoptados; encontró una manera de esconder a cada niño. Anonymous dijo que no estaban lidiando con Covid; cerraron las brechas en la brecha de vacunación y proporcionaron suficiente equipo de forma gratuita”, dijo. “Fuentes anónimas dicen que no están preparados para proteger los derechos reproductivos; Dobbs una decisión que ha tomado antes. “

Becerra dirigió el departamento de salud en un momento crítico, dijeron sus defensores dentro y fuera de la administración. Y actuó como un jugador de equipo dispuesto incluso cuando sus prioridades se vieron eclipsadas por muchos desafíos.

De hecho, cuando Becerra aceptó dirigir el HHS, algunos de sus asesores lo instaron a no aceptar el puesto, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Desde entonces, ha visto con consternación cómo ha recibido críticas de varios sectores, diciendo que es un extraño en el mundo unido de Biden.

Algunos asesores han sugerido que los críticos de Becerra están malinterpretando su despido de subordinados como un mero silencio. En cambio, dijo que está motivado por el deseo de asegurarse de que se necesite más en todo el departamento, y no preocuparse por quién recibe el crédito. También señaló que Becerra ha ganado elogios en otros estados por su compromiso con causas familiares para el abogado y político de toda la vida, como el derecho al aborto y los esfuerzos para fortalecer la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“Se enfoca, como creo que lo hacen los buenos gerentes y los buenos líderes, en motivar a quienes lo rodean”, dijo Cristóbal Alex, subsecretario adjunto de la Casa Blanca que trabaja en estrecha colaboración con Becerra. Lo que hace es tomar otra silla y arrastrarla hasta la mesa para que las palabras importantes se escuchen como si no estuvieran ahí.

Pero el escrutinio actual de su gestión no es inusual. el era un cautivo por críticas similares Hace aproximadamente un año, cuando la administración estaba tratando de manejar las vacunas iniciales de Covid. El esfuerzo fracasó, ya que los CDC y la FDA lucharon sobre quién debería vacunarse y cuándo.

Los funcionarios de la Casa Blanca criticaron en privado a Becerra por no resolver la disputa rápidamente y lo señalaron como un ejemplo de su renuencia a involucrarse en la salud pública.

“La fiebre del HHS es como la fiebre del Pentágono”, dijo una fuente de energía. “Pero no conocen el edificio, no conocen la sucursal principal y la cabeza no lo sabe”.

A principios de este año, cuando Becerra se acercaba a su marca de un año, los asistentes planes escritos sobre reanudar Su objetivo es convertirlo en el líder más visible de la epidemia. pero un poco mas Ha cambiado. El esfuerzo por hacer de Becerra una parte permanente de la sesión informativa sobre el covid de la Casa Blanca tomó semanas, según lo que los asistentes dijeron que era una combinación de su compromiso de tiempo y la necesidad de que los principales científicos del departamento respondieran preguntas más profundas.

Aunque Becerra se ha mantenido presente en las reuniones clave de Covid de la Casa Blanca, es “un observador”, dijo un alto funcionario de la administración. “La Casa Blanca está monitoreando todo sobre esto”.

Los problemas de comunicación continúan. El plan de los CDC para introducir nuevas pautas de Covid la semana pasada se suspendió después de que los funcionarios de salud de otras agencias, incluida la FDA y los Institutos Nacionales de Salud, elevaron el nivel en otros temas, dijeron dos funcionarios gubernamentales familiarizados con el asunto. Las preocupaciones llevaron a muchos a reescribir la versión final.

Para Becerra, el brote repentino de monos en mayo y junio brindó otra oportunidad para rehabilitarse. La epidemia fue alarmante, pero no fatal, y al principio parecía probable.

Sin embargo, solo unas semanas después, tres funcionarios de la Casa Blanca estuvieron involucrados en el incidente. dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Las pruebas tardaron en implementarse, de acuerdo con los métodos de prueba inconsistentes de los CDC, y el gobierno luchó para realizar un seguimiento del creciente número de casos.

Y a pesar de los esfuerzos por obtener más vacunas, el departamento de Becerra se movió lentamente para asegurarse de que los millones de dosis más que ya tenía estuvieran listas para ser distribuidas. A consultar otros fabricantes todavía está en progreso.

Casi tres meses después del primer caso de mono en los EE. UU., ahora hay casi 11,000 casos reportados y en aumento. Los expertos en salud temen que la ventana para frenar la propagación de la enfermedad se esté cerrando rápidamente, lo que sugiere que los funcionarios no han reconocido la gravedad de la epidemia, que ha golpeado duramente a los hombres homosexuales.

Eso también ha hecho mella en la posición de Becerra entre los partidarios que se han pronunciado en privado y el último ejemplo de la renuencia del secretario de salud a entrar en política y obligar a sus agencias de salud a actuar rápidamente.

el agosto El 2 de febrero, cinco días después de que Becerra dijera que los estados debían asumir más responsabilidad por la crisis, Biden nombró al ayudante de emergencia Robert Fenton para liderar la respuesta mono de la Casa Blanca.

El HHS defendió su respuesta inicial al brote como un intento rápido de comprender y lidiar con el brote, señalando las decisiones tempranas a mediados de mayo para ordenar decenas de miles de dosis de la vacuna después de que se confirmaron los primeros casos en EE. UU. El departamento continuó aumentando las pruebas y vacunas durante las próximas semanas, mientras Becerra y otros líderes de la agencia desarrollaron estrategias para las próximas semanas.

“En cada paso del camino, hemos ayudado a responder al virus”, dijo el director del HHS.

Sin embargo, hay señales de que Becerra ha adquirido un nuevo celo. La picadura es principalmente argumentando que el HHS ha fallado Con el fin de encontrar suficientes vacunas para resolver el problema, Becerra realizó una búsqueda de otras formas de aumentar la oferta del gobierno.

Los funcionarios de salud finalmente encontraron una manera de administrar dosis más pequeñas debajo de la piel, un método que podría aumentar cinco veces la cantidad de dosis disponibles, pero con la ayuda de datos limitados y puede requerir que se obtengan permisos solo en caso de una emergencia.

Becerra, quien inicialmente rechazó la idea de declarar un estado de emergencia, rápidamente revirtió el rumbo y trabajó en los días siguientes para lograr que la Casa Blanca aprobara el plan, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

El éxito del plan dependerá en gran parte de la capacidad del departamento de salud para coordinar la capacitación del nuevo método a los trabajadores de la salud y convencer al público de los beneficios del método.

Pero para otros, el impulso fue impulsado por la esperanza de que Becerra se diera cuenta de que su éxito en el departamento de salud podría estar determinado por su capacidad para tomar el control.

“No fue un viaje fácil”, dijo un viejo amigo de Becerra. “Pero él es el secretario. Entonces, en algún momento, la pelota se detiene allí. “

Christopher Cadelago contribuyó a este despacho.