¿Barrick Gold Corporation de Canadá expandirá su negocio en el puerto de Gwadar? -Diplomático

Desde su creación en 2007, se espera que el puerto de Gwadar sea un éxito. Su ubicación estratégica es en la desembocadura del Estrecho de Ormuz -una importante vía fluvial que desemboca en el mar y a través de la cual se transporta una sexta parte de la producción mundial de petróleo y un tercio del gas natural internacional (GLP)-. atraer la atención. buques internacionales, comerciales e industriales al puerto.

Sin embargo, estas expectativas no se cumplieron. Si bien cada día pasan entre 15 y 17 millones de barriles de petróleo por las aguas frente a la costa de Gwadar, el puerto en sí está tranquilo y tiene poca actividad.

Hay varias razones para la falta de empleo en el puerto de Gwadar. El principal de ellos es la inestabilidad política y la insurgencia que ha tenido lugar en la provincia de Baluchistán durante las últimas dos décadas. Además, la reciente escasez de grúas, muelles, atracaderos, almacenes y otras instalaciones en el puerto es un obstáculo importante para que el puerto sea una “ruta” exitosa hacia el Corredor Económico China-Pakistán (CPEC).

Sin embargo, a través de la expansión de las instalaciones portuarias, la construcción de zonas francas y ma Autopista del Este en Gwadar, Pakistán y China han estado buscando atraer comercio y tratar con empresas extranjeras. Una de esas cosas que se destaca es la canadiense. Opiniones de la empresa Barrick Gold Corporationuna de las compañías mineras de oro más grandes del mundo.

Barrick planea extraer oro en Baluchistán en áreas ubicadas a unos 1.000 kilómetros del puerto de Karachi ya 650 kilómetros del puerto de Gwadar. Actualmente, las empresas chinas, que extraen mineral del noroeste de Baluchistán, se dirigen al ya concurrido puerto de Karachi.

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Como discutió un grupo de Barrick y la Autoridad Portuaria de Gwadar (GPA) en su reciente reunión, El uso del puerto de Gwadar puede reducir la distancia, el tiempo y el costo del transporte. Se puede acceder a la mitad de la distancia entre las minas de oro y el puerto de Gwadar a través del Coche M8. Se debe construir una nueva carretera a lo largo de esta ruta.

El interés de Barrick en invertir miles de millones de dólares en la extracción de oro y el puerto de Gwadar, además de utilizar este último para transportar las minas, se ve como una oportunidad para que Gwadar capitalice su tan esperada inversión.

Pero las experiencias pasadas con inversionistas internacionales y la minería en Baluchistán plantean serias dudas. Esta sospecha está bien fundada.

Barrick planea operar Minas de oro Reko Diq en la región de Baluchistán de Chaghi, que limita con Irán y Afganistán (la prueba nuclear de Pakistán en 1998 se llevó a cabo en Chaghi).

El gobierno de Pakistán, el gobierno provincial de Baluchistán y Barrick Gold Corporation han llegado a primer contrato cómo gastará el dinero la empresa $ 7 mil millones en minería y tendrá el 50 por ciento de las acciones, mientras que el 50 por ciento se dividirá en partes iguales entre los gobiernos federal y de Baluchistán.

Se dice que el área de Reqo Dik tiene quinto oro del mundo, además de muchos otros minerales. Su riqueza mineral y sus altas ganancias prometedoras han hecho que las empresas internacionales estén dispuestas a invertir aquí a pesar de la agitación política y varias amenazas de seguridad que enfrentan aquí.

Su interés comenzó a partir de 1961 después de Servicio Geológico de Pakistán y Servicio Geológico de EE. UU. se dio cuenta de que la zona tiene mucha sal. Otros estudios en 1971 y 1974 confirmaron hallazgos anteriores.

Las dos áreas principales que la encuesta encontró en el distrito de Chaghi fueron Saindak y Reko Dik. Una empresa china firmó un acuerdo con Pakistán y comenzó a minar en Sindak en 2002. Pero Reqo Dik, Autoridad de Desarrollo de Baluchistán es una empresa minera australiana BHP Minerales firmó un acuerdo en 1993 cuando se estableció la empresa conjunta de exploración de Chaghi Hills para explorar el área de Reqo Dik en busca de minerales.

Cuando el estudio de factibilidad de BHP confirmó que Reqo Dik es uno de los depósitos de cobre y oro sin desarrollar más grandes del mundo, dijo. 75 por ciento de la participación en todas las ganancias durante los próximos 56 años. Sin embargo, la empresa no comenzó a minar durante varios años.

Luego, en 2000, BHP emitió Reqo Dik Tethyan Copper Company (TCC), afiliada a Antofagasta de Chile y Barrick Gold Corporation. Ambos las empresas gastaron $ 200-400 millones para comenzar a supervisar todo el proyecto en 2006. Mientras tanto, en 2010, una investigación de los medios anunció el acuerdo, lo que enfureció a los nacionalistas y políticos baluchis, ya que se consideraba que la política permitía a los “extranjeros” explotar y beneficiarse de los recursos de Baluchistán y de la gente de la región. sufrían de extrema pobreza.

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Bajo la presión de los nacionalistas, el gobierno de Baluchistán se negó a cambiar la licencia de exploración por una licencia de minería, rescindiendo así el contrato con TCC. En 2011, la TCC llevó el caso a la Corte Suprema de Pakistán, que dictaminó gracia del gobierno de Baluchistán. La TCC no se dio por vencida y llevó el caso el mismo año al Banco Mundial bajo el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones. En 2016, TCC ganó el caso y Pakistán tuvo que pagar miles de millones por incumplimiento de contrato y denegación de licencia minera a TCC.

Para evitar pagar sanciones, Pakistán participó en negociaciones extrajudiciales con la TCC durante varios años. Finalmente, a principios de 2022, anunció la resolución del caso pero a través de un nuevo acuerdo donde Antofagasta dejó de reinvertir o reiniciar cualquier actividad relacionada con Reqo Dik. Sin embargo, Barrick Gold Corporation también está en el juego.

A partir de ahora, Barrick planea invertir no solo en desalinización, sino también en el puerto de Gwadar para fines de envío y el desarrollo de la región de Gwadar y el gran Baluchistán. Se espera que la minería comience en 2027-2028. Se espera que la inversión inicial cree miles de puestos de trabajo en la región, especialmente en Chaghi y Gwadar. Pero se desconoce si la población local se beneficiará.

Varios cursos, incluido un en el futuro cercano y expertos del Instituto de Estudios Marítimos de China (CMSI) en el Colegio de Guerra Naval de EE. UU., enfatizan que la extracción y exportación de minerales de Baluchistán es una gran oportunidad de negocios para la región. El estudio muestra que el volumen de envíos y el volumen de exportaciones, especialmente de alto valor, pueden traer beneficios a Pakistán y hacer del puerto de Gwadar uno de los puertos más importantes de la región.

Pero, el hecho de que Barrick haya llevado a Pakistán a los tribunales en el pasado en casos que han durado más de una década y que podrían haber costado a Islamabad miles de millones de dólares no va bien. Es cierto que Pakistán permitió que Barrick regresara para evitar pagar fuertes multas.

De hecho, Gwadar puede emerger como un puerto importante. Pero primero, las autoridades paquistaníes son China y ahora Barrick Corporation tiene que mejorar la forma de llevar agua, electricidad y otras cosas necesarias al puerto. Lo que es más importante, Barrick, los gobiernos federal y provincial y la Autoridad Portuaria de Gwadar deben comunicar este acuerdo para que la gente sepa qué está pasando con su economía y el puerto, y dónde. ellos estar en el panorama general.