Barcelona ha perdido su camino en problemas. ¿Podría ahora simplemente perder su camino?

La sonrisa de Joan Laporta era difícil de pasar por alto. El mes pasado, en una gran cartelera digital, un retrato cómico del presidente del gigante del fútbol español FC Barcelona cubría casi todo el costado del Palms Casino Resort en Las Vegas.

los junta Miró otras imágenes -ahí estaba uno de los pocos jugadores del Barcelona, ​​y otro entrenador, Xavi Hernández-, pero pronto volvió a Laporta. Y él era esa mirada, un presidente bien parecido al frente y en el centro en la capital mundial del juego, esa fue quizás la mejor señal de la crisis financiera en la que se encuentra Barcelona, ​​y la confianza sin límites de un hombre que dice tener un plan.

Barcelona, ​​al más puro estilo Las Vegas, se hace más pequeña.

Un equipo que hace menos de un año no podía cobrar su salario completo; un negocio que, con una pérdida de 487 millones de euros (496 millones de dólares) el año pasado, fue descrito por su director ejecutivo como “técnicamente en quiebra“; El club, que actualmente tiene una deuda de más de 1.300 millones de dólares, ha elegido la mejor manera de lidiar con los problemas financieros, los salarios excesivos y los contratos y gastos excesivos.

ha vendido uno grupo propiedad después alguien a un total de $ 700 millones ayudando a organizar sus libros. Sin embargo, prepara un proyecto de 1.500 millones de dólares, con fondos dispuestos por Goldman Sachs, que revisar y modernizar Su famoso estadio, el Camp Nou, que debido a las prisas por recaudar fondos llevará por primera vez el nombre de un patrocinador. Y ha gastado más dinero en nuevos fichajes este verano que casi cualquier otro gran club en Europa, con nuevas adquisiciones de alto perfil que se anuncian para jugadores de alto perfil cada semana.

El traspaso gratuito ha causado desconcierto entre los rivales del Barcelona y preocupación entre algunos de sus 150.000 socios por las finanzas del club si la gran apuesta de Laporta no da resultado. Pero el presidente, en una entrevista en la sede de Manhattan del New York Times, confirmó en repetidas ocasiones que sabía lo que estaba haciendo.

“No soy un jugador”, dijo Laporta. “Tomo riesgos calculados”.

Lo peor, sin embargo, ha estado ocurriendo en Barcelona.

Laporta fue elegido presidente del club por segunda vez el año pasado tras sus predecesores y la anterior comisión ser expulsado por lo que llevó al colapso económico y deportivo de uno de los mejores equipos deportivos del mundo. Si bien muchos esperan que Barcelona se reconstruya lentamente, viviendo en un período de austeridad, Laporta ha elegido llevar a Barcelona por un camino completamente diferente. Dijo que no tiene más remedio que tratar de ganar todos los años.

Él dijo: “Es importante”.

Se han recaudado más de $700 millones mediante la venta de partes del negocio del grupo. Veinticinco por ciento del grupo. derechos de televisión en casa – por un cuarto de cien – fue al fondo estadounidense. Spotify, un servicio de transmisión de música, firmó un contrato de cuatro años poniendo su nombre en el Camp Nou y un lugar muy importante en la frontal de la camiseta del equipo. lunes, barcelona anunció la venta de una cuarta parte de su negocio de producción, Barca Studios, a la empresa blockchain, Socios. Está en conversaciones para vender parte de su negocio de licencias más adelante.

Sin embargo, en lugar de pagar la deuda del club, el dinero se ha destinado a adquirir nuevos talentos: 50 millones de dólares para el jugador polaco Robert Lewandowski, 55 millones de dólares para el defensa francés Jules Koundé, unos 65 millones de dólares para el lateral brasileño Raphinha. Varios otros jugadores también se unieron libre asistentes. Muchos extras pueden ser en el camino.

Para Laporta, fichar a Lewandowski, que pronto cumplirá 34 años, y los demás tiene sentido. Esta es una de las cosas que él argumenta es una “buena manera” en la que el éxito en el campo ayudará a las finanzas del club a través de mayores ingresos. Esta estrategia es una repetición de la que usó durante su primer mandato como presidente, siete años que comenzaron en 2003 y terminaron con un Barcelona celebrado como uno de los mejores de la historia del fútbol.

“Durante mi tiempo pusimos nuestras expectativas muy altas y lo logramos”, dijo sobre su administración anterior. “Entonces los aficionados del Barça en todo el mundo, unos 400 millones de aficionados en todo el mundo, tienen que hacerlo bien”.

Pero los tiempos y el dinero han cambiado. El club de Laporta, al que se incorporó en 2003, también atravesó dificultades financieras, con pérdida de ingresos y deudas crecientes. Pero los números eran 10 veces más bajos en ese momento, y el club aún tenía que transformarse en el gigante comercial en el que se convirtió.

Los equipos tampoco tuvieron que lidiar con las restricciones sobre el uso de jugadores que ha impuesto la liga española, y son las reglas las que obstaculizan el plan de reactivación de Laporta. Porque LaLiga ha insistido en que no relajará ni un euro las normas al Barcelona, ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ Un nuevo jugador tiene que apuntarse para nuevos jugadores este verano. Con cuidado de no cumplir con la fecha límite, la liga aún tiene que usar a todos estos jugadores, incluso a Lewandowski, un internacional de clase mundial, en cualquier nueva lista.

La última venta de activos debería allanar el camino para que el Barcelona cumpla con las regulaciones financieras de La Liga y registre su plantilla de nuevos fichajes, insistió Laporta. “Esta fue una decisión que honestamente no quería tomar”, dijo sobre la venta, ya que, temporalmente, impulsaría el sitio de Barcelona a obtener ganancias.

Este tipo de control, una mezcla de valentía y estupidez, es típico de Laporta, quien se beneficia de una calidad que no puede ser igualada por presidentes anteriores en la historia moderna del club.

Por eso puede ponerse en las vallas publicitarias de Las Vegas, y por eso puede seguir inspirando a la gente más transitoria y criticada. Superliga europea. Barcelona, ​​Real Madrid y Juventus -tres de los 12 equipos que firmaron la propuesta del terrorista- avanzan con el proyecto, que Laporta dijo que ahora se considera una competencia abierta que beneficiará a los grandes. y Andrea Agnelli y Florentino Pérez, sus compañeros de Juventus y Real Madrid, en Las Vegas para discutir los próximos pasos).

Pero la popularidad de Laporta es la razón por la que es capaz de superar los problemas económicos que hubieran sido inaceptables y que le pedía el anterior presidente, y su sucesor, Josep Maria Bartomeu.

“¿Qué pasaría si Bartomeu hiciera lo que está haciendo el actual presidente?”. dijo Marc Duch, un miembro del club que ayudó a quitar el tablero anterior. “Estábamos todos sentados junto al fuego, señalándolo y tratando de ahuyentarlo”.

Laporta tiene una mayor ventaja y el apoyo de sus críticos en las redes sociales, dijo Duch, debido a su conexión con la antigua era dorada. “Hay una historia de éxito detrás de Laporta”, dijo Duch. “Tiene muchos admiradores: es como el Papa, como Kim Jong-un: el gran líder”.

El excelente liderazgo de Laporta también se ha reflejado en otros cambios en el club. Para postularse a la presidencia, Laporta primero tuvo que levantar una garantía de 125 millones de euros, un acuerdo que se estableció principalmente como una defensa contra la mala gestión. Pero los miembros del grupo acordaron recientemente cambiar las reglas, lo que significa que ya no tienen ningún riesgo, según Victor Font, un empresario. desafió a Laporta a la presidencia. Por eso, dijo Font, Laporta -al pedir dinero prestado y vender activos- está poniendo el futuro del club, no el suyo propio.

“Si las cosas no funcionan”, dijo Font, “vamos a chocar contra una pared”.

Las leyes de conflicto de intereses se modificaron silenciosamente el año pasado, trayendo de vuelta a varios de los amigos, ex socios comerciales e incluso miembros de la familia de Laporta a puestos clave. Para Laporta, este cambio era necesario por el problema que heredó. “Tengo que estar con gente en la que confío”, dijo. Pero el escenario sigue achicándose: el director ejecutivo designado por Laporta renunció a los pocos meses; En lugar de reemplazarlo, Laporta comenzó su propia carrera.

Al mismo tiempo, también tuvo que generar confianza con el grupo de jugadores y convencer a muchos de aceptar recortes salariales, a veces por millones de dólares, al mismo tiempo que el equipo gasta ocho centavos en nuevos talentos. Laporta describió a los jugadores que aceptaron el recorte salarial como “héroes” e insistió en que al reducir su salario y derribar a los jugadores con mayores ingresos, los recién llegados podrían ingresar a una estructura salarial estructurada. Pero el negocio que va allí no siempre ha sido agradable.

Uno de los que hasta ahora se ha negado a aceptar un salario o mudarse a un nuevo club es Frenkie de Jong, el jugador holandés de 25 años que fue adquirido en el verano de 2019 por una tarifa de 100 millones de dólares. De Jong ha estado bajo una fuerte presión durante todo el verano, ya que el Barcelona lo presionó públicamente para que aceptara un recorte salarial -ya habían acordado una liberación de 17 millones de euros (17,3 millones de dólares)- o aceptar mudarse a un nuevo club. (Se dice que el Manchester United es el principal interés).

Pero De Jong ha dejado claro que quiere quedarse en España, y Laporta ha declarado su “amor” por el jugador, y ha dicho que no está en venta, añadiendo que De Jong debería “ayudar al club” renovando su salario. Tanto las asociaciones como el presidente de la liga española han advertido al Barcelona que no se moleste con De Jong y, en respuesta, Laporta ha dicho que su equipo le pagará a De Jong lo que tenga. “Ellos tienen un contrato y nosotros cumplimos con el contrato”, dijo Laporta.

Gran parte de los problemas actuales de Barcelona, ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​real​​ pronto para ser sorprendente. Jugaron un juego de fútbol sin igual, que produjo varios trofeos y un grupo de jugadores famosos que comandaron aumentos salariales constantes. Ningún jugador ha demostrado esa superioridad que Lionel Messi, cuyo último contrato con el Barcelona valía 132 millones de dólares al año.

A medida que la deuda del Barcelona se acumulaba, fichar a Messi con un nuevo contrato que cumpliera con las reglas financieras de La Liga se volvió imposible. Después de ser abaratado, Messi se despidió entre lágrimas del Barcelona para unirse al Paris St.-Germain, con sede en Qatar, como agente libre. Laporta, quien prometió mantener a Messi como candidato presidencial, ha estado diciendo descaradamente que quiere traerlo de regreso.

“Siento que le debo a él, como presidente, darle el mejor momento de su carrera, o darle un mejor momento, al final de su carrera”, dijo Laporta, sin dar más detalles. como se puede hacer

La relación, de momento, está tensa: Laporta, en campaña en curso, sigue diciendo que intentará traer a Messi a casa. Messi ya expresó su consternación por cómo Laporta se enteró de su salida, así como su padre él dice ha pedido al presidente del Barcelona que deje de hablar de su hijo en público.

Sin embargo, una discusión sobre cómo resolver este problema puede venir más adelante. Lo mismo ocurre con las preguntas difíciles sobre dónde seguirá sacando Barcelona el dinero que va aumentando en la economía que pasará tras la pandemia, o qué hará si no registra todas las firmas, o qué pasará el año que viene, o al año siguiente, cuando llega la cuenta de nueve personas.

Laporta vive hoy. “El éxito”, dijo, “es la motivación de todas las personas”.

Pero ahora su tiempo se acabó. Laporta termina la entrevista cortésmente, diciendo que tiene que correr. Ha elegido a Goldman Sachs para hablar de un nuevo sistema financiero.