Ballet, escalada y baño: los ucranianos desafían a Rusia al abrazar la ‘vida común’

Una niña baila, da vueltas y vueltas en la arena mientras un músico callejero en el paseo marítimo toca su tambor al ritmo de la música pop.

Con bares y cafés llenos de actividad, el ambiente recuerda a muchos destinos europeos de verano.

Es muy diferente al caos que vi durante mi visita a esta ciudad hace tres meses.

En ese entonces, la invasión rusa duró dos meses; Muchos negocios en la ciudad estaban cerrados y muchas personas huían.

Ya no están los autos que cruzan Ucrania a toda velocidad hacia el oeste, muchos con la palabra “niños” pintada en las ventanas.

De hecho, a pesar de la proximidad de las líneas del frente y la amenaza constante de la potencia de fuego de largo alcance que trae la muerte desde el cielo, la vida en este mundo en guerra puede parecer engañosamente pacífica.

La gente todavía va a trabajar, pasea a sus perros y juega con sus hijos en el parque.

“Estamos acostumbrados a esto. Y es una lástima que estemos acostumbrados”, dijo la bailarina Katryna Kalchenko, mientras se levantaba para actuar en el teatro de ópera de 135 años en Odesa.

Katryna Kalchenko vive en el sótano del teatro de ópera de Odesa.

También aquí, en esta ciudad portuaria del Mar Negro, existe un marcado contraste entre la locura de la guerra y la vida cotidiana.

Odesa alguna vez fue conocida como la “Perla del Mar Negro” en Ucrania, un popular destino de vacaciones para poetas, escritores y músicos. Incluso hoy en día, conserva su encanto, incluso si su tranquilidad a veces se ve perturbada por los ataques rusos, como dos misiles de crucero Kalibr que impactaron solo unas horas después de que Moscú firmara un acuerdo de comercio de granos con Kyiv negociado por las Naciones Unidas.

Katryna Kalchenko vive en el sótano del teatro de ópera de Odesa.

La bailarina Kalchenko se vio obligada a ensayar en el sótano del teatro, porque una sirena antiaérea había enviado a toda la compañía de cantantes y bailarines corriendo para ponerse a cubierto media hora antes.

Y, sin embargo, Kalchenko y sus compañeros bailarines emergieron por primera vez en mucho tiempo con el aplomo y la calma suficientes para dejar a su audiencia, hasta que, es decir, la amenaza de otro ataque armado ruso obligó al cierre del espectáculo.

Éxito moral

Es como si, después de cinco meses de guerra, muchos ucranianos hubieran aceptado su nueva realidad.

Estas son algunas de las cosas que muestran confianza en aquellos que luchan por ellos.

Los ucranianos están muy orgullosos de cómo sus soldados combatieron la guerra relámpago rusa en Kyiv, en el norte del país, la primavera pasada.

Muchos ahora esperan que habrá otra victoria mientras sus grupos luchan en la guerra civil en el este y el sur, donde esperan. recuperando ciudades y pueblos fue derrotado por las fuerzas del presidente ruso Vladimir Putin.

Es una pelea que causa grandes problemas. Un asesor del presidente de Ucrania, Volodmyr Zelensky, dijo una vez que el país estaba perdiendo hasta 200 soldados por día a lo largo de la línea.

Y, sin embargo, está claro que entre esos valientes defensores hay voluntad de soportar lo que sea.

El agente de las Fuerzas Especiales Serhii Tamarin habló con CNN desde su cama de hospital en julio, después de haber sido herido en combates en el sur de Ucrania.

Por ejemplo, considere a Serhii Tamarin.

Lo conocí por primera vez en marzo, cuando acababa de salir de un hospital militar y se recuperaba de lesiones en la columna y costillas rotas mientras comandaba una unidad de Defensa Territorial de unos 400 soldados que luchaban al noroeste de Kyiv.

“No da miedo morir, da más miedo perder”, dijo en ese momento. Unos días después, volvió a la guerra.

La próxima vez que nos conectamos, está de vuelta en el hospital, esta vez por las heridas que sufrió en una operación de las fuerzas especiales en el sur.

¿Hay una palabra en inglés, preguntó, cuando algo te golpea la cabeza?

El casi accidente con el tanque lo dejó muy confundido, y ahora tiene problemas para pensar con claridad, dijo.

Pero insistió en que se sentía lo suficientemente bien como para volver a la pelea.

“Creo que en unos días me enviarán de vuelta a mi grupo”, dijo Tamarin.

Rechazo

Pero el nuevo abrazo de Ucrania no se trata solo de confianza en hombres como Tamarin. Es tomado por la desobediencia, también.

Los militares describen la guerra en términos actuales, una invasión ordenada por el presidente ruso que cuestiona el derecho de Ucrania a ser un país independiente.

“Vinieron a apoderarse de nuestro territorio”, dijo el teniente mayor. Andrii Pidlisnyi, que comanda un grupo de unos 100 hombres en la región de Mykolaiv.

“Quizás matar a mis padres y simplemente destruir mi casa y vivir aquí y decir que era parte de la historia de Rusia”.

Batalla por el sur: Ucrania busca recuperar ciudades y pueblos perdidos por las fuerzas rusas

La gente corriente a menudo expresa su feroz ira usando consignas rusas -que están “liberando” a los ucranianos de su gobierno elegido democráticamente- y de nuevo frente al Kremlin.

“Gracias por ‘salvarme’ de mi casa, de mi familia, de mi hijo que está en el extranjero y al que echo de menos todos los días”, dijo Anastasia Bannikova, una bailarina que conocí en el sótano de la ópera de Odesa. .

Como muchos otros, en los primeros días de la guerra, Bannikova huyó de Ucrania. Ahora ha vuelto a trabajar en Odesa, aunque ha dejado a su hija en Moldavia.

elegir la vida

Casi todas las personas con las que hablas en Ucrania han perdido algo a causa de la guerra. Muchos han enterrado a sus seres queridos. Otros han visto fracasar sus negocios, destruir sus casas y florecer su futuro.

¿Cómo puede un agricultor plantar las cosechas del próximo año o un estudiante de secundaria decidir inscribirse en una universidad cuando esta guerra continúa sin fin?

Una respuesta sería que muchos han sentido que, en medio de toda la muerte y destrucción, continuar viviendo el mayor tiempo posible es el mayor logro que existe.

Todos los ucranianos que conocí aceptaron sus dificultades con un estoicismo tranquilo; rara vez se quejaba o temblaba.

Sergei, un capitán de un barco de carga que no ha podido hacerse a la mar desde que el ejército ruso cerró los puertos de Ucrania, dijo que se crió con historias de los sacrificios de su abuelo en la Segunda Guerra Mundial.

“Ahora es nuestro momento”, dijo.