Artículo de opinión: Al Qaeda ha perdido a su líder, pero ¿están seguros los estadounidenses?

los El ataque aéreo estadounidense que mató al líder de Al Qaeda Ayman Zawahiri en Kabul la semana pasada sacudió al pueblo estadounidense, recordándole que el terrorismo islámico sigue activo. La invasión de Rusia a Ucrania, el ascenso de China, el cambio climático y la pandemia de COVID-19 son algunos de los desafíos que han puesto al terrorismo extranjero en el espejo retrovisor.

Y, sin embargo, como predijo el presidente Biden sobre las armas, la seguridad nacional de Estados Unidos no se olvida. “No importa cuánto tiempo tome, no importa dónde te escondas”, dijo el lunes por la noche, “si eres una amenaza para nuestra gente, Estados Unidos te encontrará y te sacará”.

Pero, ¿qué tan peligroso era Zawahiri? ¿Su muerte protegerá al pueblo estadounidense?

Como el éxito de la cacería muestra la determinación necesaria de los terroristas que atacan a los EE. UU., el Al Qaeda que dejó Zawahiri ya ha sido debilitado por fuerzas internas y externas. Desde la muerte de Osama bin Laden a manos de EE.UU. en 2011, y solo desde el 11 de septiembre, ha sido la sombra de una organización que controlaba el mundo entero. Un nuevo líder puede revivir su economía, pero la amenaza de Al Qaeda para Estados Unidos sigue siendo baja.

Golpes de drones, campaña de inteligencia mundial y una buena defensa local han tenido un gran impacto en el equipo, como lo hizo lucha dentro de la comunidad musulmana más grande y las atrocidades cometidas por sus seguidores sobre los musulmanes comunes en Irak y otros países. Los planificadores, recaudadores de fondos, capacitadores y otros asesores fueron asesinados, arrestados u obligados a guardar cama, lo que dificulta la elaboración de un plan efectivo o el mantenimiento de un movimiento.

Al Qaeda propiamente dicho no ha derrotado a Estados Unidos o Europa desde 2005, una eternidad para un grupo terrorista que quiere atraer la atención mundial. Los grupos opuestos pero aliados, como el Estado Islámico, también conocido como ISIS, también se han deshidratado por la lucha contra el terrorismo y la lucha. La pérdida de control de territorios en Irak y Siria por parte de ISIS fue un duro golpe para un grupo cuya marca se basaba en la creación de un califato regido por la ley islámica.

Bajo el apático Zawahiri, Al Qaeda sobrevivió pero no prosperó. No pudo evitar que ISIS rechazara brutalmente su liderazgo y no mostró interés en muchos reclutas potenciales. El número de Bin Laden. 2 sería capaz de aprovechar el tiempo, el crecimiento del grupo, a menudo mediante la conversión de grupos terroristas en el Medio Oriente, África y el sur de Asia. a las organizaciones de Al Qaeda.

Algunos de estos grupos, especialmente la rama en Yemen, que se conoce como Al Qaeda en la Península Arábiga, han alentado y posiblemente organizado la violencia en Occidente, incluido el ataque más reciente en los Estados Unidos, en Florida en diciembre de 2019. Un saudí estudiante militar, mató a tres e hirió a otros cinco y tres en la base naval antes de morir. Según el director del FBI, Christopher A. Wray, el estudiante estaba “fuertemente inspirado” por Al Qaeda en la Península Arábiga, “compartiendo planes y tácticas” con él.

La mayoría de las otras coaliciones, sin embargo, se centran en la guerra civil y otros temas relacionados. Amenazan la estabilidad regional pero representan una pequeña amenaza para los EE. UU. AQAP, cuyo líder murió en un ataque aéreo estadounidense solo unos meses después del ataque en Florida, se dice que se está fragmentando.

Solo dolor de lobo si Los atentados de la maratón de Bostoncuando las personas arrogantes actúan sin la guía de la organización, todavía están preocupadas, pero los malhechores están menos entrenados y, por lo tanto, son menos letales.

Afganistán bajo los talibanes es otro desafío, con Zawahiri huyendo a Kabul, y la presencia de militantes allí debería seguir siendo una prioridad estratégica. Sin embargo, de eso no se deduce que los talibanes establecidos, que buscan apoyo y dinero europeos, permitan que Afganistán se convierta en una base para campos de entrenamiento y reclutadores, como fue el caso en la década de 1990. Además, el ataque a Zawahiri muestra que los esfuerzos de Estados Unidos para combatir el terrorismo, incluso si los estadounidenses se van en 2021, pueden ser muy dolorosos.

Mucho depende de la próxima generación de radicales islámicos. Un nuevo líder de Al Qaeda o ISIS que quiera revitalizar su organización puede intentar encontrar donantes y contratar funcionarios de alto rango en Occidente.

Sin embargo, continuar la lucha contra el terrorismo dificulta otro 11 de septiembre o un ataque como el de París en 2015, una de las razones por las que Al Qaeda ha recurrido a la campaña local con la que se asoció originalmente. No es fácil comandar a otro grupo cuando tu organización está sitiada. ISIS es el único problema. Se ha establecido bajo una lista de líderes pasivos, todos los cuales han pasado más tiempo escondidos que lo que han manejado a sus seguidores.

Finalmente, la amenaza que representan Al Qaeda y sus aliados dependerá de si una nueva causa los hace más propensos a actuar rápidamente. La invasión estadounidense de Irak en 2003 envalentonó también al mundo musulmán confirmó el argumento de Al Qaeda que Estados Unidos prefirió dominar la región. Después de 2011, la guerra civil en Siria y el califato declarado por ISIS en 2014 llevaron. El mayor número de servicios de contratación y apoyo del mundo para los terroristas islámicos.

Hoy, las guerras civiles en Yemen, Somalia y el Magreb involucran a combatientes locales pero tienen poca influencia global. Sin fortalecer a Irak o Siria, Al Qaeda y grupos afines podrían desaparecer en gran medida de las noticias de ayer.

Daniel Byman es profesor de la Escuela de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown y director del Centro de Política de Oriente Medio de la Institución Brookings. @dbyman