Archie Battersbee: el niño en el corazón de la guerra del Reino Unido muere después de que se agota el soporte vital

Un niño de 12 años que había estado en coma durante cuatro meses murió el sábado en un hospital de Londres después de que los médicos suspendieran el soporte vital en una larga batalla judicial.

La madre de Archie Battersbee, Hollie Dance, dijo que Archie murió a las 12:15 hora local, unas dos horas después de que el hospital comenzara a retirar el tratamiento.

Los tribunales británicos rechazaron la solicitud de la familia de que Archie fuera trasladado a un hospicio y el Tribunal Europeo de Derechos Humanos volvió a negarse a intervenir en el caso.

“Luchó hasta el final”, dijo Dance, llorando afuera del hospital. “Soy la madre más orgullosa del mundo”.

La atención de Archie ha sido objeto de disputas legales durante semanas, ya que sus padres intentaron obligar al hospital a continuar con el soporte vital, mientras que los médicos dijeron que no había posibilidad de recuperación y que se le debería permitir morir.

La familia pidió permiso para que el niño fuera trasladado a un hospicio después de que los tribunales británicos dictaminaran que lo mejor para él era abandonar el hospital.

Los médicos dijeron que la condición de Archie era tan inestable que moverlo aceleraría su muerte.

El viernes, la jueza del Tribunal Superior Lucy Theis rechazó la solicitud de la familia y dijo que Archie tendría que permanecer en el hospital hasta que se retirara la asistencia médica.

La disputa es el último caso en el Reino Unido que enfrenta la decisión de los médicos contra los deseos de las familias.

Según la ley británica, es común que los tribunales intervengan cuando los padres y los médicos no están de acuerdo con el tratamiento médico de un niño.

En tales casos, el bienestar del niño tiene prioridad sobre el derecho de los padres a elegir lo que creen que es mejor para sus hijos.

Archie fue encontrado desmayado en su casa con una ligadura en la cabeza el 7 de abril. Sus padres creen que pudo haber estado involucrado en una estafa en línea que salió mal.

Los médicos determinaron que Archie tenía muerte cerebral poco después del accidente y decidieron poner fin a una larga lista de tratamientos de soporte vital, incluida la respiración artificial, medicamentos para controlar las funciones de su cuerpo y atención de enfermería las 24 horas.

Pero su familia se opuso, diciendo que Archie mostraba vida y que no querían que perdiera la esperanza.

Ella Carter, una amiga del hermano mayor de Archie, Tom, dijo que Archie estuvo estable durante dos horas en el hospital después de suspender todos los medicamentos. Eso cambió cuando se apagó el sistema de ventilación, dijo.

“Él estaba completamente de la nada”, dijo. “No hay vergüenza en ver a un miembro de la familia o a un niño quedar atrapado. Ninguna familia debería tener que pasar por lo que pasamos nosotros. Es cruel”.

Carter apoyó la cabeza en el hombro de Dance y lloró cuando las dos mujeres se abrazaron.

El hospital expresó sus condolencias y agradeció a los médicos y enfermeras que atendieron a Archie.

“Proporcionó el más alto nivel de atención con la máxima compasión durante varios meses en momentos a menudo difíciles”, dijo Alistair Chesser, director médico de Barts Health NHS Trust, que administra el hospital.

“Este trágico caso no solo ha afectado a la familia y sus cuidadores, sino que ha afectado los corazones de muchas personas en todo el país”.