Algunos aspectos económicos del control del tabaco

Fumar en los Estados Unidos mata a unas 480.000 personas cada año.– aproximadamente una de cada cinco muertes. El fumador promedio pierde alrededor de 10 años de vida. De acuerdo a El informe del Cirujano General de EE. UU. en 2020:

Fumar es la causa principal de enfermedades prevenibles, discapacidad y muerte en los Estados Unidos. Cerca de 34 millones de estadounidenses adultos fuman, y muchos de ellos fuman todos los días. Casi todos los fumadores han fumado desde que eran jóvenes. Más de dos tercios de los fumadores dicen que quieren dejar de fumar y cada día miles intentan dejar de fumar. Pero debido a que la nicotina que se encuentra en los cigarrillos distrae tanto a los fumadores, es necesario que muchos fumadores intenten dejar de fumar.

Philip DeCicca, Donald Kenkel y Michael F. Lovenheim resumen la evidencia en “La economía de la regulación del tabaco: una revisión integral” (Revista de Literatura Económica, septiembre de 2022, 883-970). Por supuesto, no puedo esperar hacer justicia a su trabajo en una publicación de blog, pero aquí hay algunos puntos que me llamaron la atención.

  1. Los esfuerzos de EE. UU. para dejar de fumar cambiaron a fines de la década de 1990, con grandes aumentos en los impuestos sobre los cigarrillos y las prohibiciones de fumar.

Por ejemplo, aquí hay un gráfico que muestra los impuestos estatales y federales combinados sobre los cigarrillos como porcentaje del precio (línea continua) y por paquete (línea discontinua). En ambos casos, se observa un aumento significativo de 1996 a 2008.

Además, el abandono del hábito de fumar ha aumentado de forma espectacular.

Los gobiernos de todo el mundo han promulgado prohibiciones de fumar esporádicamente durante los últimos 50 años, pero se han vuelto más generalizadas en los últimos 20 años. … [W]Las leyes de interiores libres de humo comenzaron a extenderse. Hasta el año 2000 ningún gobierno había prohibido aún fumar en estas áreas, aunque otros países tenían más restricciones. Entre 2000 y 2009, la fracción de la población estadounidense afectada por las leyes libres de humo aumentó del 3 al 54 por ciento, y la fracción que cumple con las leyes de restaurantes libres de humo aumentó del 13 al 63 por ciento… en este siglo, el aumento de los impuestos y las regulaciones sobre los cigarrillos y el tabaco son sorprendentes y sorprendentes.

2. Teniendo en cuenta que fumar se previene de varias maneras diferentes, todas al mismo tiempo, es difícil para los investigadores resolver los problemas causados ​​por, por ejemplo, los impuestos y los impuestos sobre los cigarrillos. prohibiciones de fumar vs. advertencias sanitarias exigidas por el gobierno vs. niveles cambiantes de aceptación social.

3. Mi conocimiento previo de la sabiduría convencional era que la demanda de cigarrillos entre los fumadores mayores era débil, mientras que la demanda entre los fumadores jóvenes era plana. La creencia de que (como grupo) los fumadores mayores han tenido un hábito de fumar a largo plazo y tienen mucho dinero, por lo que fue difícil para ellos deshacerse de su hábito de fumar, mientras que fumar para los fumadores jóvenes es más fácil. Es posible que esta sabiduría convencional deba cambiar.

El consenso de la última revisión de la investigación realizada hace 20 años (Chaloupka y Warner 2000) muestra que la demanda de cigarrillos entre los adultos es relativamente simple.
Estudios recientes de un período de altos impuestos a los cigarrillos y bajas tasas de tabaquismo respaldan esta asociación; sin embargo, también hay evidencia de que la
métodos para medir la respuesta del precio de los cigarrillos más allá de la elasticidad precio de
desear. Asimismo, un reciente estudio pone en duda la reciente unión de jóvenes
la demanda de fumadores es más barata que la demanda de adultos; entrenamiento muy confiable
El tabaquismo adolescente muestra poca correlación entre el consumo de tabaco y cigarrillos
impuestos. La falta de elasticidad de la demanda de cigarrillos sugiere que los impuestos sobre los cigarrillos son una herramienta eficaz para aumentar los ingresos.

En otras palabras, los impuestos más altos sobre los cigarrillos hacen un buen trabajo al aumentar los ingresos, pero no hacen mucho para dejar de fumar.

4) Si los impuestos sobre los cigarrillos son realmente para recaudar dinero, porque no hacen mucho para desalentar el tabaquismo, entonces es más importante que las personas con ingresos más bajos tiendan a fumar más y, por lo tanto, paguen más por los impuestos sobre los cigarrillos. Esta figura muestra el consumo de cigarrillos por grupo de ingresos; La siguiente figura muestra los impuestos al cigarrillo pagados por grupo de ingreso.

5) En resumen, hay dos razones económicas para los impuestos sobre los cigarrillos. Uno es lo que los economistas llaman “externalidades”, que son los costos que los fumadores imponen a otros en forma de humo de segunda mano y costos de salud adicionales que se comparten entre los planes de seguro de salud públicos y privados y los no fumadores. Algunos son “intrínsecos”, que es el dinero que los fumadores que quieren dejar de fumar, pero se encuentran atrapados en la adicción a la nicotina, se ponen a sí mismos. Los autores escribieron:

Sin embargo, la evidencia del crecimiento de las externalidades creadas por fumar no es consistente con las tasas impositivas actuales. La investigación de la economía del comportamiento muestra que el contenido del tabaquismo proporciona una sólida justificación para impuestos más altos y regulaciones más estrictas. Pero la fuerte evidencia sobre la importancia de la pulpa del ahumado es sorprendentemente escasa.

6) Finalmente, leyendo este artículo, me pregunto si Estados Unidos está, en cierta medida, sustituyendo el tabaco por marihuana. Como señalan los autores, las pocas investigaciones detalladas sobre el tema no han encontrado tal vínculo. Sin embargo, en el panorama general, el patrón de consumo de cigarrillos se reduce con el tiempo, mientras que el patrón de consumo de marihuana es mayor. Una encuesta reciente de Gallup indicó que “más personas en los Estados Unidos ahora fuman cigarrillos que[máspersonasenlosEEUUahorafumanmarihuanaquecigarrillos”[anthuambirikuUnitedStatestsopanoakusutachambakuposandudu[m}orepeopleintheUSarenowsmokingmarijuanathancigarettes” Evidencia de Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas y Salud no confirma estas afirmaciones:

Entre las personas de 12 años o más en 2020, el 20,7 % (o 57,3 millones de personas) consumía tabaco o usaba un cigarrillo electrónico u otro dispositivo de inhalación para disolver la nicotina en
el mes pasado. … Los
El número fue más alto entre los jóvenes de 18 a 25 años (34,5 por ciento o 11,6 millones de personas), seguido por los adultos de 26 años o más (16,3 por ciento o 35,5 millones).
personas), seguido por los jóvenes de 12 a 17 años (10,1 por ciento o 2,5 millones de personas).

Sin embargo, alrededor de una quinta parte de los consumidores de tabaco nunca han fumado y, con este cambio, el consumo de tabaco será mucho menor que el consumo de marihuana.

Para aquellos que deseen obtener más información sobre fumar, aquí hay algunas publicaciones anteriores: