Albert Pujols de los Cardenales alcanzó el récord de jonrones No. 700

monte El Rushmore del patinaje de grandes ligas encontró una cuarta cara brillante, esta con una barba oscura, pulcramente recortada, aparentemente permanente y una cadena de oro alrededor de su cuello, justo allí. Alberto Pujols cumplió 700 años en su juego del Salón de la Fama en el Dodger Stadium el viernes por la noche.

Ciudad de Burly St. La estrella de los Louis Cardinals, quien pasó la última década con los Angelinos, envió su gran hit al campo en la cuarta entrada contra el Dodger Phil Bickford para unirse a él. Bonos de Barry (762), gracias aarón (755) es Sr. rut (714) como el único jugador en la historia de las Grandes Ligas en conectar 700 jonrones.

Pujols se quedó a dos juegos de los 700 jonrones. 699, una ráfaga de dos carreras que viajó 434 pies hacia el jardín izquierdo, frente al jardinero izquierdo de los Dodgers, Andrew Heaney, en la tercera entrada.

No. 700 llegó una entrada después, cuando Pujols condujo tres tiros 389 yardas hacia el jardín izquierdo, una noche que recordó los juegos en los que conectó los jonrones 499 y 500 de su carrera contra los Angelinos de Washington el 22 de abril de 2014.

Pujols rodeó las bases, apuntó con todos los dedos al cielo y batió palmas mientras cruzaba el plato de home, el tema de “The Natural” sonaba por los altavoces.

Pujols fue atrapado por sus compañeros frente a la cancha. Los fanáticos que llegaron a amarlo durante sus cinco meses con los Dodgers la temporada pasada corearon su nombre y pidieron un anillo, y cuando Pujols accedió, recibió un estruendoso aplauso.

“Ese es el número al que regresaron Babe y Hank, longevidad, estabilidad, prosperidad”, dijo Pujols para unirse al Club 700 solo. “Pero no me sorprende en absoluto.

“Escucha, si no hubiera tenido algunos años en Anaheim, donde perdió las piernas y las lesiones en la rodilla y el pie, estaríamos hablando de 800 jonrones, no de 700. No hay duda en mi mente de que hubiera perdido la cabeza”. lejos por el registro de Barry “.

El hit número 700 de Pujols fue eclipsado por la búsqueda de la Triple Corona del toletero de los Yankees de Nueva York, Aaron Judge, y la racha de 61 juegos de la Liga Americana de Roger Maris.
Pero atrajo a St. Los fanáticos de Louis, que se pararon con sus teléfonos inteligentes para atrapar a cualquiera de los jugadores de 42 años en el Busch Stadium, son jugadores en todo el juego.

“Todas las noches, quieres marcar la casilla, y cuando llega a casa, todos hablan de eso”, dijo Mike Trout, socio de nueve años de Pujols en Anaheim.

“Es una locura. Cuando está aquí y pasa por todos los tipos de renombre, a veces tienes que pellizcarte solo para ver. Setecientos son muchos jonrones. Pero la forma de trabajar de Albert, el tiempo que dedica, la planificación, la dedicación…

Si Pujols se siente estresado o está demasiado absorto esperando alcanzar el No. 700, no visto antes del partido del viernes por la noche.

“Es otro número”, dijo Pujols. “Cuando pasa, pasa; si no, eso es genial. Creo que, al final del día, sé lo que he logrado en este juego sin importar cómo lo lea. “

La racha de 700 hits de Pujols al final de su temporada 22 y última continuó una remontada al final de la temporada que comenzó después de que los Angelinos lo liberaron en mayo de 2021 después de que el equipo no pudo ganar un juego de playoffs. Contrato de Pujols por 10 años y 240 millones de dólares.

Pujols, quien tenía 667 jonrones en ese momento, fue firmado por los Dodgers y bateó .254 con un porcentaje de embase más slugging de .759, 12 jonrones y 38 carreras impulsadas en 85 juegos como jardinero central, incluido un OPS de .953 contra zurdos de cinco meses que según Pujols le ayudaron a decidirse a jugar un año más.

S t.  El bateador designado de los Louis Cardinals, Albert Pujols, saluda a los fanáticos mientras lo honran.

S t. El bateador designado de los Louis Cardinals, Albert Pujols, saluda a los fanáticos mientras lo honran durante una ceremonia de juego en el Dodger Stadium el viernes.

(Ashley Landis/Prensa Asociada)

“El amor por el juego nunca desapareció, pero volver a la postemporada con un equipo increíble fue especial”, dijo Pujols. “Pensé en retirarme el año pasado, pero cambié de opinión”.
Pujols firmó un contrato por un año y $2.5 millones en marzo pasado para regresar a St. Louis. Louis, donde fue un temido bateador diestro durante los primeros 11 años de su carrera, bateando .328 con un OPS de 1.037, 445 jonrones y 1,329 carreras impulsadas, ganando tres premios al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y dos títulos de Serie Mundial.

Apodado “La Máquina” debido a su producción constante en la primera década de su carrera, Pujols fue muy efectivo esta temporada, fue degradado a bateador y bateador designado, y con frecuencia comenzó contra zurdos. .

Su lento comienzo en 2022 dio pocos indicios de que conectaría los 21 jonrones que necesitaba para llegar a los 700: Pujols estaba bateando .189 con un OPS de .601, cuatro jonrones y 17 carreras impulsadas el 4 de julio.

Pero un ligero cambio en su mecánica para eliminar algo de movimiento en sus manos y liberar un camino corto hacia la pelota a principios de julio y una carrera notable a las semifinales del derby de jonrones en el Dodger Stadium el 18 de julio ayudaron a impulsar la segunda mitad. correr.

Pujols bateó para .315 con OPS de 1.052, 12 jonrones y 29 carreras impulsadas en 38 aperturas desde el 1 de agosto. 10 al jueves. Tuvo un OPS de 1.224 en agosto, el mejor en el béisbol entre jugadores con 65 o más apariciones en el plato. Conectó cinco jonrones en cinco juegos desde el 2 de agosto. 14-20.

“Creo que para mí ha sido realmente especial porque parece que la gente se ha olvidado de él en Anaheim”, dijo el entrenador de banca de los Cardinals, Skip Schumaker. “Luego tuvo la segunda mitad que tuvo nuevamente el año pasado y estuvo bien.

“¿Pero decir que crees que esto va a suceder? Quiero decir, estaría mintiendo si dijera que pensé que iba a suceder”.

S t.  Albert Pujols de los Louis Cardinals se para en el banquillo mientras espera un hit.

S t. Albert Pujols, de los Louis Cardinals, se para en el banquillo mientras espera batear la sexta entrada contra los Cincinnati Reds el 1 de septiembre. 18 en calle Luis.

(Jeff Roberson/Prensa Asociada)

Schumaker, de 42 años, tiene la misma edad que Pujols, un ex apoyador que jugó con Pujols en St. Louis. Louis de 2005 a 2011 y se retiró en 2015. Siete años después, Pujols sigue conectando jonrones y Schumaker tiene cinco años de carrera como entrenador.

“Es increíble”, dijo Schumaker. “No hay muchos jugadores de 40 años jugando, y creo que puedes hablar con jugadores de 35 años en la liga que piensan que son peligrosos. [physically], ¿Correcto? Pero no creo que nada de esto sea sorprendente nunca más”.

Schumaker recordó una conversación reciente que tuvo con el primera base de los Cardenales Paul Goldschmidt, de 35 años, candidato al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional que llegó al fin de semana contra los Dodgers con un promedio de .321, OPS de 1.003, 35 jonrones y 112 carreras impulsadas.

Goldy afirmaba que había llegado a su carrera de 300 años. [this season]y todavía está a 400 jonrones de distancia [from Pujols]dijo Schumaker. “Y es un gran jugador, ¿no? Eso demuestra lo que es Albert. Simplemente está en otro nivel”.

Pocos evaluadores de talento pensaron que Pujols tenía potencial para el Juego de Estrellas, y mucho menos para el Salón de la Fama. Nativo de la República Dominicana que se mudó a Missouri cuando era adolescente, Pujols fue seleccionado en la ronda 13, y en la selección número 402, de los Cardinals egresado del Maple Woods Community College en Kansas City, Missouri. en 1999.

Pero Pujols hizo estallar las ligas menores en 2000 y golpeó la pelota con tanta fuerza en su primer campamento de ligas mayores en 2001 que McGwire le dijo a un reportero de ESPN esta primavera que Pujols “iba al Salón de la Fama, sin duda”.

Más de dos décadas después, Pujols ocupa el cuarto lugar en la lista de hits de todos los tiempos del béisbol a pesar de no batear 50 jonrones en una temporada, tercero en carreras impulsadas (2205), quinto en dobles (685), décimo en hits (3375) y 12° en carreras anotadas. (1.904).

“La calidad de trabajo que vi el primer día cuando lo miré [in 2001] “Él no se rindió”, dijo McGwire. “Y piense en los cientos de millones de dólares que ganó, y no afectó la forma en que manejaba su negocio. Espero que los medios de comunicación, los fanáticos del béisbol, entiendan claramente lo que tenemos frente a nosotros. “

No ha sido una racha larga para Pujols, 11 veces All-Star. Tuvo más bases por bolas que ponches en 10 temporadas y nunca tuvo más de 93 hits en un año. Ganó el título de bateo con un promedio de .359 en 2003. Ganó dos premios Gold Glove. Robó 16 autobuses en 2005 y 2009 y 14 en 2010.

“No piensas en alguien que batea 700 jonrones como un jugador completo, pero lo fue”, dijo McGwire. “Estamos presenciando otro Hank Aaron, un apoyador con poder de brecha a brecha que tampoco conecta 50 jonrones en una temporada.

“Hay una razón por la cual Albert debería ser un Salón de la Fama legítimo y de primera elección. Si no la hay, hay algo mal con el sistema”.