A pesar de la expulsión de al-Zawahiri, los funcionarios estadounidenses están preocupados por las amenazas de contrainsurgencia en Afganistán.


Washington
CNN

Pronto en los EE.UU. saliendo de afganistánEl Departamento de Defensa estableció un grupo de trabajo para ayudar a combatir el terrorismo en el país después de que las tropas estadounidenses se fueran, una estrategia denominada de “largo alcance” que prometía evitar que Afganistán se convirtiera en un refugio seguro para grupos terroristas como Al Qaeda. e ISIS para tener éxito.

Más de un año después de la formación del grupo, las fuentes dicen que no han enviado ni un solo objetivo al Pentágono para su aprobación, principalmente porque sin estar sobre el terreno, no fue capaz de dar suficiente sentido a los objetivos. implementar las políticas del gobierno para evitar atacar a los civiles.

La Casa Blanca estuvo de acuerdo Una operación de la CIA que mató El líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri, en Kabul el sábado como prueba de que el uso de la fuerza contra el terrorismo en Afganistán ha sido efectivo. Los funcionarios actuales y anteriores dicen que el ataque exitoso de Zawahiri demuestra que, con la inteligencia adecuada, EE. UU. tiene la capacidad de lidiar con un objetivo distante, pero las mismas fuentes también dijeron que Zawahiri, un objetivo, ha sido durante mucho tiempo un activo valioso en la CIA. punto de mira, fue un evento especial que no garantiza la efectividad del método.

“Hay una diferencia entre perseguir a un objetivo de alto perfil y lidiar con el resurgimiento de grupos terroristas en Afganistán”, dijo Beth Sanner, exsecretaria de inteligencia del presidente Donald Trump y principal experta en el sur de Asia de la CIA. “Es una bola de cera muy diferente”.

Algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han expresado públicamente su preocupación de que la insurgencia en Afganistán pueda extenderse más allá de las fronteras del país y amenazar a Estados Unidos, y que Estados Unidos la ignore.

Le preguntó directamente el Sen. Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur, si están preocupados por sus ataques “desde lugares como Afganistán”, dijo el jueves el director del FBI, Chris Wray, “nosotros lo estamos. Especialmente ahora que estamos fuera y preocupados por la pérdida de fuentes y colecciones allí”. .”

“Me preocupa que podamos ver una recreación de Al Qaeda”, dijo.

Subrayando lo difícil que se ha vuelto la situación, algunos funcionarios de inteligencia y militares que no participaron en los preparativos de Zawahiri se sorprendieron de que Estados Unidos pudiera haberlo logrado con éxito, según un exfuncionario de inteligencia que todavía está en contacto con excolegas.

Los funcionarios de la administración dicen que, en cambio, el asesinato de Zawahiri es una prueba de que Estados Unidos está manejando y lidiando con eficacia con la amenaza sin las tropas estadounidenses sobre el terreno en Afganistán. Los que están familiarizados con la inteligencia detrás del ataque dicen que Estados Unidos combinó información de múltiples agencias de inteligencia para localizar y atacar a Zawahiri.

“Me siento satisfecho y confiado [in US intelligence in Afghanistan] de lo que era hace una semana por el hecho de que la donación ayudó, lo cual fue asombroso y correcto”, dijo el viernes un alto funcionario de la administración a CNN.

“El hecho de que no haya habido otro uso de este tipo de fuerza en el último año significa que estamos monitoreando y actuando sabiamente, y cuando creemos que es necesario actuar, lo hacemos”, dijo. dijo el oficial. “Pero creo que es una demostración muy poderosa de lo que puede ofrecer esta capacidad”.

Estados Unidos ahora depende en gran medida de drones y redes terrestres para obtener información sobre lo que sucede dentro de Afganistán, según un exfuncionario de inteligencia y una fuente familiarizada con la inteligencia.

Pero las misiones de drones desde el Golfo son más difíciles y tienen menos tiempo en Afganistán debido al largo viaje, lo que los encarece y reduce su utilidad. Y sin una presencia estadounidense sobre el terreno, los expertos en inteligencia esperan que la red social se derrumbe con el tiempo.

“Creo que no sabemos lo que no sabemos”, dijo un funcionario.

Actualmente, existe un amplio consenso entre la comunidad de inteligencia de que el riesgo de que Al Qaeda pueda utilizar Afganistán como refugio seguro para planear ataques contra Estados Unidos o intereses estadounidenses sigue siendo bajo. Pero quedan preguntas difíciles sobre si el riesgo aumentará con el tiempo.

Mucho depende de lo desconocido, específicamente, cómo responderán los talibanes al asesinato de Zawahiri. “¿Permitirán los talibanes que AQ use Afganistán?” Dijo otra fuente de inteligencia.

“Hay muchos factores que contribuyen a este conflicto”, dijo esta persona. “Y todo es difícil”.

La comunidad de inteligencia en su evaluación anual de amenazas publicada este año llama a la amenaza planteada por Al Qaeda en Yemen, Somalia y África occidental como una amenaza mayor para los intereses estadounidenses en el extranjero que su débil liderazgo en Afganistán. Los funcionarios creen que Al Qaeda en Afganistán todavía está probando su capacidad para operar bajo el gobierno de los talibanes y es probable que se concentre en mantener su propio refugio seguro en lugar de prepararse para operaciones en el extranjero, por ahora.

Y aunque los líderes de Al Qaeda han tenido “una libertad cada vez mayor” bajo los talibanes, según un informe reciente de la ONU, no ha habido un aumento significativo de nuevos combatientes en Afganistán desde que Estados Unidos se fue, lo que muestra cómo ha cambiado Al Qaeda. ataque planeado en el centro, según algunos expertos.

Pero qué sucederá después, una fuente en los EE. UU. describió el análisis de las instituciones mentales como “por todas partes”.

“Lo que no creemos que haya sucedido es el crecimiento [or] la recreación de la presencia de al Qaeda, aunque con nombres menores [than Zawahiri]”, dijo el jefe de la organización.

Hay una corriente de pensamiento que dice que, si bien algunos talibanes pueden sentirse honrados de mantener su juramento de proteger a los ex miembros de Al Qaeda como Zawahiri, no tienen la obligación ni el incentivo de dar la bienvenida a una nueva generación de combatientes. Y según los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, solo quedan unos pocos miembros del liderazgo original de Al Qaeda en Afganistán, ninguno de los cuales podría reemplazar a Zawahiri.

Mientras tanto, algunos expertos dicen que el ataque reciente puede impedir que los líderes terroristas ingresen al país desde otros lugares. Dicen que la mayor amenaza son las filiales de Al Qaeda en África y en otros lugares que solo están en contacto con líderes afganos.

“Hay algunas personas que están preocupadas”, dijo Sanner, ahora colaborador de CNN. “Personalmente, creo que la base de AQ en Afganistán no hace mucha planificación”.

Algunos ven como posible que los talibanes, consumidos y tratando de justificar su gobierno en la crisis económica y el conflicto en curso con ISIS-K, no tengan el ancho de banda para evitar que Al Qaeda o sus aliados utilicen Afganistán para organizarse. atacar a los Estados Unidos. También existe la preocupación de que los restos de Al Qaeda simplemente puedan ser absorbidos por los talibanes.

Un informe de la ONU encontró “vínculos estrechos” entre Al Qaeda y los talibanes.

Cómo responderán los talibanes a la muerte de Zawahiri sigue siendo una pregunta abierta, y los funcionarios militares y de inteligencia están siguiendo de cerca, dijeron varios funcionarios.

Según una fuente familiarizada con la inteligencia, no se sabe cuántos talibanes saben que Zawahiri está detenido en Kabul en la casa del poderoso grupo Haqqani, un grupo terrorista que forma parte del gobierno talibán. Los talibanes han negado públicamente cualquier conocimiento de su presencia antes del ataque y los expertos están observando para ver si su aparición genera algún conflicto entre los talibanes y Haqqani.

“Los Emiratos Islámicos de Afganistán no tienen información sobre la llegada de Ayman al-Zawahiri y su estancia en Kabul”, dijo el Talibán.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron el lunes que los funcionarios talibanes de Haqqani estaban al tanto de la presencia de Zawahiri en la región y habían tomado medidas para ocultar su presencia después del avance del sábado, negando la entrada a una casa segura y evacuando rápidamente a su familia, incluidos su hija y sus hijos.

“Hasta donde sabemos, la mayoría de los talibanes no saben que los Haqqani están escondiendo a Zawahiri en Kabul. ¿Hace esto alguna diferencia entre los talibanes y los Haqqani?”, dijo una fuente familiarizada con la inteligencia.

Un inspector general de alto rango dijo el viernes que los talibanes estaban “haciendo una pequeña investigación para averiguar quién sabe y quién no, y también para explicar qué sucedió”.

Algunos oficiales militares de EE. UU. esperan que el ataque ayude a empujar a los talibanes hacia una alianza más limitada con EE. UU. para atacar a ISIS-K, un enemigo común y grupo insurgente en Afganistán que preocupa profundamente a las fuerzas armadas de EE. UU. que al Qaeda, según dos fuentes con conocimiento de la fuerza.

“Creo que este fue un golpe simbólico que eliminó a un líder inspirador”, dijo Sanner. “Completa la eliminación de las dos personas que estuvieron en el centro del 11 de septiembre. Pero es un lapso de tiempo, no se trata de la amenaza actual”.