4000 años de fallas en el control de precios

Reimpreso de Fundación para la Educación Económica

En 1892 un arqueólogo francés Henri Pognon encontró un registro a doce kilómetros al norte de Bagdad: una gran historia que conservaba las ruinas de la antigua ciudad de Eshnunna.

Aunque no fue excavada hasta décadas después por un equipo de arqueólogos dirigido por el egiptólogo holandés Henri Frankfort, la historia fue uno de los mayores descubrimientos de este siglo, al revelar los secretos de una ciudad mesopotámica que había estado oculta durante siglos.

Entre los secretos encontrados en las tablillas cuneiformes estaban los que usaba Eshnunna controles de precios, un descubrimiento notable porque parece ser el registro más antiguo de plantaciones humanas. (He tratado de verificar esto con expertos financieros y le haré saber si puedo responder).

1 en punto de cebada [she’um] y (valor) en [ana] 1 siclo de plata;

3 qa del “mejor aceite” es (su valor) por siclo de plata;

1 seah (son) 2 gramos de aceite de sésamo y (su valor) es un siclo de plata. . . . Pagó por un carro con sus bueyes y su conductor y un seh de cebada. Si es plata (pagada), el pago es un tercio de un siclo. Conducirán todo el día.

El árbol de Eshnunna se rige por el centenario Código de Hammurabi (1755-1750 a. C.), el documento babilónico antiguo más famoso que era “un código de conducta para los árboles”, según el historiador Thomas DiLorenzo. instalarlo.

Esto puede explicar por qué El primer imperio babilónico fue sacudido unos mil años antes de que el poeta griego Homero contara la historia de la guerra de Troya. Control de precios no funcionay mucha historia (y riqueza original) lo demuestra.

Los antiguos griegos pueden habernos dado a Homero y sus maravillosas historias, pero sufrían de la misma ignorancia económica que los gobernantes de Eshnunna cuando se trataba de la planificación de árboles.

En 388 a. C., los precios de los cereales en Atenas se habían desplomado, en gran parte debido a los gobernantes atenienses. reglas muy dificiles de la agricultura y el comercio, que incluido “un ejército de inspectores de trigo designados con el propósito de fijar el precio del trigo a un nivel que el gobierno ateniense consideró justo. El castigo por evadir estos controles de precios era la muerte, y muchos comerciantes de granos pronto fueron declarados culpables de tal castigo cuando se descubrió que habían estado “acaparando” granos durante una escasez (causada por el hombre).

El Imperio ateniense era historia en el momento en que Roma probó su sistema de control de precios setecientos años después a una escala mucho mayor. En el año 301 dC, el emperador Diocleciano aprobó su Pedir precios al por mayor, que fijó un precio fijo en todo, desde los huevos y el trigo hasta el ganado y la ropa y más, así como los salarios de los trabajadores que hicieron estas cosas. La pena para cualquiera que rompiera estas reglas era, lo adivinaste, la muerte. Los comerciantes hicieron exactamente lo que cabría esperar de estas leyes.

Otro escritor escribió: “La gente ya no traía comida al mercado, porque no podía comprarla”. No por casualidad, el Imperio Romano pronto para ir como Atenas (aunque la mitad oriental sobrevivirá otros mil años).

Y luego está el estado británico de Bengala, que se encuentra en el noreste de la India. Pocas personas hoy en día recuerdan esto. Hambruna de Bengala de 1770, lo cual es muy sorprendente si tenemos en cuenta que murieron unos 10 millones de personas, cerca de un tercio de la población del país. Lo sorprendente es la poca atención que atrajo el evento en ese momento, especialmente en la prensa londinense. Aunque muchos dijeron que la hambruna fue causada por la tormenta y la sequía que asolaron la región en 1768 y 1769, Adam Smith escribió en este libro. Riqueza de las naciones, ser visto bien que fueron los controles de precios que vinieron después los que aparentemente convirtieron la escasez de alimentos en hambrunas terribles.

“Una sequía en Bengala, hace algunos años, pudo haber provocado una gran hambruna. Algunas leyes impropias, algunas restricciones injustas, impuestas por los agentes de la Compañía de las Indias Orientales al comercio del arroz, ayudaron, tal vez, a convertir esa hambruna en una hambruna.

El gobierno, para solucionar el problema del hambre, ordena a todos los vendedores que vendan su maíz a un precio razonable, tal vez impidiendo que lo lleven al mercado, lo que a veces lleva al hambre incluso al principio. sobre el tiempo; O si lo llevan allí, ayuda a la gente, y así los anima a comer tan rápido que les dará hambre antes de que se acabe el tiempo”.

Y no olvidemos la invasión francesa, que en 1793 los líderes detuvieron cabeza de salto ir La Ley Máxima General, un conjunto de controles de precios propuestos para reducir la “aumentación de precios”. (Henry Hazlit él estaba en lo correcto cuando llamó a la ley “un intento desesperado de eliminar los efectos de [the leaders’] papel moneda independientemente”).

El historiador estadounidense Andrew Dickson White (1832-1918), cofundador de la Universidad de Cornell, describió las consecuencias de este principio.

“La primera secuela de Maximum [price law] fue que se tomaron todos los medios para evadir el precio fijo, y los agricultores trajeron la menor producción posible”, escribió White. “Esto aumentó la escasez, y la gente de las grandes ciudades recibió una parte”.

Afortunadamente, hoy tenemos el privilegio no solo de la historia sino también de la ciencia económica para mostrarnos que los controles de precios no funcionan.

La economía básica enseña que los precios son un indicador importante del mercado. Los precios más altos pueden aumentar los consumidores, pero muestran a los productores más oportunidades de ganancias, lo que resulta en más producción y más dinero. También muestran a los consumidores que el bien es limitado, lo que anima a la gente a gastar menos.

Toma aceite. Cuando el precio es de 7,50 dólares el galón, la gente conduce menos de lo que lo haría si el precio fuera de 1, 3 o 5 dólares el galón. Al mismo tiempo, el precio del petróleo también indica a los productores la oportunidad de obtener ganancias, lo que fomenta la inversión y la producción, lo que en última instancia conduce a precios más bajos del petróleo. Como dicen a veces los economistas, la solución a los precios altos es subir los precios.

Poner un precio bajo a la gasolina envía señales equivocadas a los consumidores y fabricantes. Un precio bajo impide que los productores de petróleo lleven petróleo al mercado y alienta a los consumidores a usar más petróleo porque es más barato, lo que genera escasez de gasolina.

Esto es lo que sucedió en la década de 1970 cuando el presidente Nixon anunció controles de precios del petróleo, lo que provocó escasez nacional y grandes oleoductos. (Por lo que vale, Nixon sabía Sus aumentos de tasas serían un desastre, pero los aprobó de todos modos porque mostraría a los votantes que “habla en serio”).

Hoy en día, casi todos los economistas están de acuerdo en que los controles de precios son dañinos, pero esto no impidió el surgimiento de la crisis financiera mundial.

Me gusta Axios en el futuro cercano reporte, los controles de precios están de vuelta y ya no son un vestigio de los años 70. Ante una crisis energética, los países del G-7 quieren crear un grupo de consumidores que reduzca el precio del petróleo ruso.

El esquema, como todas las medidas de control de precios, puede resultar contraproducente. Abundante evidencia muestra que el aumento de precios conduce a poco más que escasez, mercados negros y, en el peor de los casos, muerte y hambre.

Se podría perdonar a la gente de la antigua Eshinuna por no entender por qué poner un precio kori de cebada en un siclo de plata era una ley dañina.

Los políticos de hoy, con el beneficio de la historia y la economía, no tienen excusa.

jon miltimore

Jonathan Miltimore es el editor gerente de FEE.org. Sus escritos y reportajes han aparecido en la revista TIME, The Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News y Star Tribune.

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